Randonnée

10 règles pour courir avec votre chien

Après avoir parcouru des milliers de kilomètres collectifs avec des chiens au fil des ans, nous avons appris ces conseils pour tirer le meilleur parti de la formation avec un chien en laisse à vos côtés.




Note de la rédaction: cet article a été initialement publié en 2011; ici, nous le mettons à jour pour 2019. Rodney est décédé depuis, un partenaire de course inoubliable.


Mon chien, Rodney, aura 9 ans ce printemps. Dans les «années canines», cela fait de lui un vieil homme. Mais Rodney, qui est un Braque de Weimar et pèse environ 100 livres, est en forme et rapide, en bonne santé pour la plupart, et toujours capable de courir des kilomètres sans interruption.

En tant que coureur, Rodney est mon principal partenaire d'entraînement depuis des années. Depuis 2003 - alors qu'il était chiot et que j'étais un marathonien en herbe - le chien et moi avons couru côte à côte collectivement sur des milliers de kilomètres et lors de journées d'entraînement difficiles jusqu'à 2 heures d'affilée.

10 rules of running with your dog

J'ai appris quelques choses en cours de route. Pour cette liste, associée à mon expérience, nous avons beaucoup appris de Paws in Motion, un service de course de chiens à Los Angeles. Son objectif est de satisfaire le besoin physique, instinctif et émotionnel du chien de courir vite, de respirer profondément et d'étirer ses jambes. L'équipe de Paws in Motions est composée d'ultra-coureurs dévoués et de passionnés de chiens. Le fondateur, Matt Seng, court de 50 à 75 miles par semaine, tous avec des chiens.

À partir de ces expériences combinées, je vous propose 10 règles pour courir avec votre chien.

1. Mettez votre chien en forme

Ne vous attendez pas à aller sur les pistes de brûleur de 10 miles dès que vous obtenez votre chien. Consacrez d'abord des kilomètres plus courts à l'entraînement de votre chien pour toutes les subtilités du parcours. Amenez le chien à penser qu'il participe activement à la course en ne poussant pas en dehors de sa zone de confort et en courant trop vite ou trop longtemps. Finalement, le chien apprendra comment vous opérez lors de la course et développera votre propre rythme.

2. Renifler avec modération

Les chiens reniflent instinctivement le long des promenades comme méthode pour connaître le chemin du retour. Ils font pipi et reniflent pour le confort et la sécurité de connaître le chemin du retour. (Vous remarquerez qu'ils courent plus vite sur le chemin du retour car ils connaissent le chemin!) Cependant, pendant la course, l'activité principale est, bien, la course. Vous voulez garder votre rythme et maintenir un rythme régulier.

Pour ce faire, aidez votre chien à renifler moins en lui permettant de renifler au début de la course, puis moins tout au long de la course. Prévoyez des chemins larges pour courir et courez au milieu afin que moins de feuillage puisse distraire et tirer le chien. Petit à petit, votre chien s'habitue moins à renifler (et à s'arrêter) lorsqu'il court.

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3. Pratiquez la positivité!

Le temps de la formation canine dominante est révolu. La pratique du contrôle par des encouragements négatifs fait agir les chiens par peur et non par confort. Vous pouvez toujours apprendre à votre chien à talonner et à observer votre rythme, vos démarrages, vos arrêts et vos commandes, mais grâce à des encouragements positifs et à de la patience.

Apportez des friandises pour récompenser les bons comportements. Si vous trouvez que le chien mène trop, arrêtez simplement de bouger. Tout en distrayant votre course au début, votre chien apprendra progressivement à se comporter, tout en restant heureux et confortable.

4. Utilisez une laisse et un harnais portatifs

Les chiens nouveaux dans la course sont des animaux imprévisibles. Avec la laisse en main, vous pouvez contrôler, diriger et arrêter le chien quand vous en avez besoin. Les laisses tendues à la hanche avec des chiens novices peuvent entraîner le coureur dans des situations dangereuses, en particulier avec des personnes légères. Les crotales, les lions de montagne, les ours, les autres chiens, l'eau tumultueuse et les falaises ont tous besoin d'une attention immédiate. Une laisse portative vous offre le contrôle nécessaire.

Avec un harnais, votre chien peut courir sans obstruction. Les colliers peuvent avoir un effet d'étranglement et limiter la façon dont vous pouvez immédiatement dissuader votre chiot des obstacles nuisibles. Si votre chien court après quelque chose qu'il ne devrait pas faire, et qu'un tirant de la laisse ne le fera pas, un harnais vous permettra de prendre le contrôle total du chien. Quant aux colliers étrangleurs, ils entraînent le chien par des encouragements négatifs et suscitent une réponse basée sur la peur.

Pour les chiens plus gros et plus forts qui tirent trop, une laisse pour le visage (collier de tête) peut aider. La plupart des chiens ne les aiment pas, mais s'habitueront rapidement à l'appareil et cesseront de tirer tout de suite. Utilisée avec douceur, une laisse pour le visage peut être un outil utile pour enseigner au chien un bon comportement de course.

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5. Laisse courte

Votre foulée de course la plus naturelle sera accomplie avec le chien proche et courant à vos côtés. Mon chien court à environ 2 pieds sur ma gauche, et il est en laisse courte qui ne lui permet pas de se promener. Il faut un peu d'entraînement, mais la plupart des chiens peuvent apprendre à courir à votre rythme. C'est un système efficace pour le coureur et le chien.

Les laisses rétractables sont problématiques lorsque d'autres chiens ou personnes se mettent entre vous et votre chien. Ils s'enroulent facilement autour des pattes du chien et plus le cordon est fin, plus il est facile de traverser la peau.

6. Connaissez votre race

Différentes races réussissent mieux à se rafraîchir. Par exemple, les chiens à museau court - comme les carlins et les bouledogues - ne sont pas aussi efficaces pour respirer et ne peuvent pas non plus se refroidir.

Les chiens plus gros et à torse - comme les Dobermans, les bergers allemands, les boxeurs - peuvent souffrir d'une condition potentiellement mortelle appelée `` ballonnement du chien ''. Cela se produit lorsqu'un chien exerce trop rapidement après avoir mangé ou bu et que l'estomac se retourne littéralement. Le chien peut mourir en quelques minutes. Pour contrer cela, marchez après avoir mangé ou bu, ce qui donne à la nourriture ou à la boisson une chance de s'installer.

Apprenez comment votre chien se comporte tout en sachant très bien que les autres races peuvent avoir des performances très différentes.

7. Vérifiez votre chien

Épargnez-vous une visite coûteuse chez le vétérinaire et examinez votre chien pendant et après votre course pour les sétaire, les bavures, les tiques et le verre. En particulier, les mauvaises herbes barbelées (comme les sétaire) se frayent un chemin à travers la fourrure et éventuellement dans la peau, devenant plus profondes jusqu'à ce qu'une intervention chirurgicale soit nécessaire. Cherchez à l'intérieur du nez, de l'arrière, des pattes et des côtés de votre chien des objets étrangers. Si le terrain est vraiment accidenté, mettez des bottes sur les pattes de votre chien.

8. Problèmes liés aux déchets

Courir avec un sac de merde de chien est un mauvais moment. Je planifie mon parcours pour que Rodney puisse s'approcher de l'endroit où se trouve une poubelle publique. Si vous voulez maximiser votre course, c'est une chose cruciale. Intégrez cette «stratégie» à vos itinéraires de course afin que vous ne soyez pas coincé en portant un sac puant pendant plus de quelques centaines de mètres.

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9. Hot Dogs et Pupsicles

En hiver, Rodney a un «manteau» pour toutou, la veste polaire Climate Changer de Ruffwear, qu'il porte les jours les plus froids. En été, lorsque les températures montent à 90 degrés F ou plus dans le Minnesota, nous prévoyons au moins deux spots de «baignade obligatoire» dans nos courses pour qu'il se refroidisse et boive. (Il y a un ruisseau et un lac sur mon parcours de course de quartier.)

Dans l'ensemble, Rodney et moi parcourons environ les mêmes distances toute l'année. Mais nous ajustons nos itinéraires en fonction de la météo et de la saison.

Si courir près de l'eau n'est pas une option pour vous, courez votre chien plus tôt le matin. Virez également vers les sentiers ombragés. S'il y a trop d'exposition et que votre chien se réchauffe, passez la course en randonnée et évitez une issue potentiellement dangereuse pour votre chien.

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10. sans laisse

Si vous le pouvez, créez une section dans votre parcours de course où votre chiot peut courir librement. J'ai un tronçon de bois d'un demi-mile sur ma route moyenne où je «lâche le chien» et le laisse errer sans laisse. Je continue ma course et laisse Rodney sprinter, renifler et faire son truc. Mais il doit me rattraper au moment où nous reprenons le chemin. Ce sont nos règles.

Il se délecte de l'éclat de la liberté, mais il cède et me revient à la fin. Il s'approche pour que je puisse l'attacher en laisse sans m'arrêter. Nous accélérons et continuons notre vraie course sur le chemin et vers le lac en commençant juste alors.