Escalade

Adrian Ballinger ne reviendra jamais en K2: Heres Why

Aucune chance. C'est tout simplement trop dangereux… Je ne peux tout simplement pas prendre ce risque, a déclaré Adrian Ballinger en grimpant une seconde fois en K2.



La dernière fois que nous nous sommes enregistrés avec le guide de montagne Adrian Ballinger, il a fourni de nombreuses informations sur ce que c'est que de gravir le mont. Everest sans l'utilisation d'oxygène en bouteille. Il a également discuté des problèmes de sécurité liés à l'ascension du plus haut sommet du monde, une conversation qui s'est avérée prémonitoire après la mort de 11 personnes au cours de la saison 2019.

Avance rapide d'un an et demi, et nous avons de nouveau rattrapé Ballinger. Après une saison d'escalade estivale occupée dans le Karakoram, où il a sommé le K2 sans oxygène supplémentaire, il a de nouveau eu beaucoup de réflexions à partager.

Ballinger nous a expliqué pourquoi il ne se souvenait de rien de son sommet de l'Everest, de ses impressions sur le grimpeur record Nirmal 'Nims' Purja - et pourquoi l'enfer ne revenait plus jamais en K2.

Interview d'Adrian Ballinger: Après le K2

GearJunkie: Salut, Adrian! Ravi de discuter à nouveau avec vous et de vous revoir du Karakoram. Était-ce votre première fois à grimper au Pakistan?

Ballinger: Oui, c'était mon premier voyage au Pakistan, au Karakoram et au K2. J'ai toujours rêvé de gravir cette montagne, mais avec les saisons d'escalade occupées dans l'Himalaya au printemps et à l'automne, il ne m'a jamais semblé que c'était le bon moment pour partir.

Mais après avoir gravi l'Everest sans oxygène en 2017, je cherchais un nouveau challenge, et cela m'a finalement poussé à partir.

Était-ce logistiquement différent de l'escalade au Népal et au Tibet?

Oui, très bien. L'infrastructure du tourisme et de l'alpinisme au Pakistan est toujours en cours de développement, donc les choses sont encore un peu rudes sur les bords. Les déplacements y sont beaucoup plus difficiles et plus dangereux, la nourriture au camp de base est un peu plus rugueuse, et faire face aux ordures et aux déchets humains sur la montagne reste un grand défi.

Cela dit, le peuple pakistanais est incroyablement généreux et arrangeant. Ils sont tellement enthousiastes à l'idée que des étrangers viennent y grimper et ils se sont penchés en arrière pour que nous nous sentions aussi bien accueillis que possible.

Comment l'expédition s'est-elle réunie cet été pour rendre possible votre ascension du K2?

C'était vraiment une expérience fortuite, en fait. Je voulais grimper K2 depuis si longtemps mais je ne savais pas trop si ni quand j'y arriverais.

Puis j'ai rencontré Carla Perez, qui est juste une grimpeuse incroyablement forte et expérimentée. Elle voulait aussi grimper K2 depuis des années, et nous avons commencé à discuter de la façon dont nous pourrions y arriver.

Une partie de la logistique derrière l'expédition s'est réunie lorsqu'elle a rejoint Alpenglow Expeditions et est devenue une athlète parrainée par Eddie Bauer. Après cela, les choses ont commencé à se mettre en place, avec notre ami commun Esteban «Topo» Mena se portant volontaire pour nous aider à soutenir nos efforts.

Adrian Ballinger K2

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Mais les choses ont mal commencé avant même que vous n'ayez atteint le camp de base.

Oui, il y avait certainement des défis. Le trajet jusqu'à Askole, le point de départ de la randonnée vers le camp de base K2, a été le trajet le plus effrayant que j'aie jamais pris.

Après cela, le voyage vers (camp de base) ne devait durer que 7 jours, mais je suis tombé malade avec un bug à l'estomac qui m'a assommé pendant quelques jours. La randonnée a fini par prendre 11 jours au total, mais il a fallu encore plus de temps pour secouer ma maladie, qui s'est avérée être un parasite.

Je n'avais même pas mis les pieds sur la montagne et je me sentais déjà plus faible. Heureusement, mon médecin m'a recommandé des antibiotiques pour éliminer tout ce que j'avais attrapé, mais pas avant de l'avoir donné à Carla aussi.

Heureusement, à ce moment-là, nous savions comment la traiter et avons pu la soigner rapidement.

En plus d'être malade pendant le trek, comment s'est passée la randonnée jusqu'au camp de base?

C'était absolument spectaculaire. Les montagnes du Pakistan sont incroyablement belles. Cela m'a rappelé d'être à Chamonix dans les Alpes françaises, mais avec tout comme trois fois plus gros.

Et quelles ont été vos premières impressions sur K2?

J'étais excité par sa beauté et époustouflé par la façon dont il était droit de haut en bas. J'étais inspiré et prêt à partir, mais un peu intimidé aussi. La montagne comporte 12 000 pieds de véritable escalade de roche et de glace, ce qui est très différent de celui de l'Everest. C'est beaucoup plus technique et difficile.

Comment était-ce sur la montagne?

Adrian Ballinger hiking K2



Lorsque nous sommes arrivés au camp de base, il y avait 200 personnes concentrées sur l'acclimatation. Jusqu'au 1er juillet, le temps avait été particulièrement mauvais, avec des pluies faibles et des chutes de neige élevées.

Mais après notre arrivée, le ciel s'est éclairci et les choses se sont considérablement améliorées. Cela a rendu l'escalade sur les parties inférieures de la montagne beaucoup plus facile et plus sûre.

Mais en haut, c'était une autre histoire. Les habitants nous ont dit que l'hiver dernier, le Karakoram a reçu le plus de neige qu'il ait vu au cours des 30 dernières années. Une grande partie de cela était encore sur la montagne et rendait les choses difficiles et dangereuses au-dessus du goulot d'étranglement.

Et toute cette neige s'est avérée être un problème plus tard.

Oui, la plupart des équipes commerciales ont fini par rentrer chez elles, car une fois que l'équipe de fixation de la corde a franchi le goulot d'étranglement sur K2, elles ont trouvé de la neige à la taille et à la poitrine qui rendait presque impossible de briser la piste.

Cela signifiait également qu'il y avait également de grandes chances d'avalanches, alors ils ont légitimement joué la sécurité et ont fait le choix de quitter le camp de base.

Mais vous et votre équipe êtes restés?

À ce moment-là, nous nous sentions enfin en bonne santé et forts et nous nous étions acclimatés jusqu'au camp 4. Nous savions également que la plupart des sommets du K2 étaient survenus dans la dernière semaine de juillet ou la première semaine d'août - bien que le changement climatique se déplace vers le haut. quelque peu.

Nous espérions qu'en étant patients, nous pourrions encore obtenir une fissure au sommet et atteindre nos objectifs. Carla et moi étions prêts à rester jusqu'à la mi-août si besoin était.

Cette patience a porté ses fruits.

Deux choses ont fini par jouer en notre faveur.

Tout d'abord, de forts vents de mousson ont frappé la montagne de manière inattendue, dégageant toute cette neige du sommet au-dessus du goulot d'étranglement. Cela signifiait que nous pouvions grimper beaucoup plus sûrement et efficacement.

La deuxième chose a été l'arrivée de Nims Purja dans le camp de base, ce qui a apporté une énergie et un enthousiasme bien nécessaires à l'expédition.

Qu'avez-vous pensé de grimper avec Nims?

Ce que vous avez vu en ligne est exact. Il a une tonne de charisme et beaucoup d'énergie, ce qui est contagieux. Lorsqu'il est arrivé au camp de base, il a fait le tour et a parlé à tous ceux qui étaient là. Il est incroyablement fort et confiant, et il a apporté un grand coup de pouce au moral pour nous tous qui sommes restés sur la montagne.

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Qu'est-ce qui vous a le plus impressionné?

Juste le fait qu'il peut rester concentré et optimiste tout en tentant un exploit aussi exténuant. Ce qu'il fait n'est pas aussi difficile que de grimper sans oxygène - mais la tâche d'organiser la logistique, de gérer la collecte de fonds, de se rendre dans chacune des montagnes et de gravir tous ces sommets de 8 000 m fait des ravages.

Et pourtant, il semble rouler dans l'adversité et reste positif quels que soient les obstacles qui se dressent sur son chemin.

Comment Nims vous a aidé à atteindre le sommet du K2?

Une fois sur la montagne, Nims et son équipe ont pris en charge les tâches de cordage et les défis de la rupture de piste. Nous avons fini par emprunter différents itinéraires jusqu'à la montagne, mais nous nous sommes reconnectés au camp 4.

Après cela, nous avons suivi un peu en arrière, progressant plus lentement sans oxygène. Avec lui et ses sherpas en tête, nous avons pu atteindre un sommet beaucoup plus en toute sécurité.

Adrian Ballinger on K2

Comment c'était quand tu as finalement atteint le sommet?

C'était tellement émouvant! C'était le point culminant d'années de rêve et de planification pour Carla et moi. Il y avait aussi un énorme sentiment de soulagement, car la montée était incroyablement effrayante.

Comment?

L'ascension du K2 est beaucoup plus technique que l'Everest, en particulier lors de la montée du goulot d'étranglement. Nous avons passé 6 heures sur cette seule section, avec un dangereux sérac qui nous entourait. C'était incroyablement dangereux - et une fois que nous avons effacé cette section, nous savions que nous allions y arriver.

Comment avez-vous équilibré les risques de grimper dans cet environnement avec les récompenses d'atteindre le sommet?

Honnêtement? Deux mois plus tard, j'essaie toujours de traiter mes sentiments sur ce sujet. Je détestais chaque instant que j'étais sur le goulot d'étranglement, mais il n'y avait jamais une question que je reviendrais.

Je suis venu si loin et j'ai trop travaillé. Cela a contribué à rendre le sommet réussi d'autant plus satisfaisant, même si je savais que je ne remonterais plus jamais le goulot d'étranglement. C'est juste trop dangereux et effrayant.

Jamais? Vous ne reviendriez pas pour grimper K2 une deuxième fois?

Aucune chance. C'est trop dangereux. Je me sens mal aussi, car Topo Mena est venu soutenir Carla et moi sur la montagne et aimerait maintenant essayer le K2 sans oxygène aussi.

Mais j'ai dû lui dire que je ne peux pas revenir pour le soutenir dans sa tentative. Je ne peux pas prendre ce risque.

Que pensez-vous de la commercialisation de K2 ces dernières années?

À bien des égards, il suit le même chemin que l'escalade commercialisée sur l'Everest, bien que les chiffres ne soient évidemment pas si élevés. Pour les grimpeurs, le risque est réel, mais ils ne viennent que pour une saison puis rentrent chez eux.

Les travailleurs - tels que les guides, les sherpas et les porteurs de haute altitude - sont ceux qui sont vraiment à risque. Faire plusieurs voyages en K2 année après année signifie que ce n'est qu'une question de temps avant que quelque chose de mauvais ne se produise. Pour cette raison, Alpenglow ne conduira jamais une équipe commerciale à la montagne.

Y a-t-il quelque chose qui vous a surpris à propos de K2?

La quantité de déchets et de déchets humains sur l'Everest a été largement documentée, mais elle est en fait pire sur K2. Le Pakistan est à la traîne du Népal en ce qui concerne la manière de traiter ce problème et, par conséquent, l'environnement sur la montagne est gravement menacé.

Vous avez maintenant gravi l'Everest et le K2 sans oxygène. Lequel était le plus difficile?

Ce n'est pas une question facile à répondre. D'un point de vue technique, il ne fait aucun doute que K2 est plus difficile.

Mais j'ai appris que je pouvais grimper jusqu'à 8600 m sans que cela n'impacte trop mon corps. Tout ce qui précède crée des problèmes. Pour cette raison, je ne me souviens de rien de mon sommet de l'Everest à partir de cette altitude.

Sur K2, je me souviens de toute la montée et j'étais parfaitement conscient d'être au sommet.

Y avait-il une différence dans l'équipement que vous avez pris pour K2 contre Everest?

Adrian Ballinger K2 Eddie Bauer gearEn surface, vous ne le pensez pas nécessairement. Mais il y en avait effectivement. Sur l'Everest, il s'agissait de rester au chaud. Sur K2, j'avais besoin de pouvoir me déplacer plus librement et de gérer plus facilement l'escalade technique.

Pour cette raison, j'ai travaillé en étroite collaboration avec Eddie Bauer pour développer une combinaison en duvet 20% plus légère que les modèles précédents. Cela a facilité les déplacements, ce qui était important pour l'escalade technique de glace et de roche sur K2. En fait, nous avons fini par sacrifier un peu de chaleur en faveur de la liberté de mouvement.

Cette même philosophie s'est également étendue à mes bottes, car j'ai fini par utiliser la La Sportiva G2 SM, qui a un profil plus bas que les bottes que j'utilise sur l'Everest, ce qui me donne plus de flexibilité dans l'escalade.

Maintenant que vous êtes à la maison depuis un moment, avez-vous pensé à ce qui va suivre?

Vraiment, j'essaie juste de profiter de nos réalisations sur K2 et de m'en contenter un peu. Je ne me suis vraiment pas encore permis de regarder plus loin.

Je veux revenir à plus d'escalade et travailler mes compétences là-bas, donc cet automne, je prévois d'aller à Yosemite pour soutenir ma petite amie, Emily (Harrington), alors qu'elle tente El Capitan en une journée. Je vais avoir la chance d'être un grimpeur de dirtbag un peu. J'attends vraiment ça avec impatience.