La Technologie

Téléphones satellites abordables: nous testons 3 des meilleurs

Les téléphones satellites permettent aux personnes dans des endroits éloignés de passer des appels téléphoniques à peu près partout dans le monde. Nous avons creusé pour trouver le meilleur téléphone satellite et planifier des aventures hors réseau à travers le monde.



Les messagers texte par satellite sont des outils populaires pour les communications dans l'arrière-pays. Créé comme une alternative abordable aux téléphones par satellite, l'écart de prix entre les services de SMS et de voix par satellite continue de se réduire. Les forfaits voix mensuels commencent désormais à 65 $ - avec un téléphone gratuit. Pourquoi envoyer des SMS quand vous pouvez passer un appel vocal?

Pour les échanges abrégés, un SMS rapide fonctionne généralement parfaitement. Pour les conversations exigeant un degré élevé de détails et de grands volumes d'informations, rien ne vaut un dialogue voix-à-voix.



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Quand un appel vaut mieux qu'un texte

L'hiver dernier, alors qu'il traversait le désert de Chiles Atacama, notre Toyota Hilux est morte inexplicablement, nous laissant bloqués sur une montagne à 17 000 pieds. Après une volée d'appels téléphoniques par satellite à des amis et des mécaniciens dans trois pays, nous avons diagnostiqué le problème comme un système antivol devenu détraqué.

satellite phone use

Un dernier appel à la police nationale du Chili a mis notre extraction en marche sans retard ni drame. Nous aurions pu obtenir le même résultat avec notre appareil de communication par satellite, mais les appels vocaux ont sans aucun doute accéléré la résolution.



Mis à part les pannes dans les Andes, vous n'avez pas besoin d'aller loin pour justifier un téléphone satellite. Le service cellulaire dans l'arrière-pays de l'Amérique du Nord est terrible. Conduisez à une heure de Denver, et vous pourriez aussi bien être en Mongolie.

Meilleurs téléphones satellites abordables, plans

Bien que seuls trois fournisseurs dominent le marché de la téléphonie par satellite, il est difficile de savoir lequel choisir. Iridium, Globalstar et Inmarsat sont tous d'excellents produits soutenus par des réseaux de satellites d'un milliard de dollars. La meilleure option pour vous dépend d'une variable: l'endroit où vous prévoyez de l'utiliser.

La première étape de la sélection d'un fournisseur consiste à comparer les cartes de couverture. Les satellites Iridiums 66 à orbite terrestre basse (LEO) offrent une connectivité à 100% du globe.

Inmarsats quatre satellites tournent en orbite géosynchrone sur l'équateur à une hauteur stupéfiante de 32 000 milles. Dans une position aussi élevée, ils couvrent 90% de la planète, ne manquant que de voir les pôles.

La constellation Globalstars de 48 satellites LEO, une fois réprimandée pour une couverture inégale, continue de s'améliorer. Néanmoins, de vastes étendues du monde restent hors de portée de Globalstars, ce qui en fait un non-démarreur pour certains utilisateurs.

Inmarsat IsatPhone 2

Inmarsat IsatPhone 2 satellite phone

L'Inmarsat IsatPhone 2 est toujours considéré comme le meilleur rapport qualité-prix dans les communications vocales par satellite. Les détaillants tiers proposent régulièrement des téléphones gratuits à l'achat d'un contrat annuel. Mon téléphone gratuit, qui ne m'a pas quitté depuis un an, est venu avec 70 minutes de conversation mensuelle pour seulement 60 $. Pour un supplément de 5 $, les minutes inutilisées sont reportées. Les offres semblent aller et venir rapidement, alors planifiez votre achat en conséquence.

En tant qu'outil technique, l'IsatPhone 2 comprend plusieurs fonctionnalités utiles. Le bouton SOS dédié se connecte au centre de répartition GEOS au Texas pour les notifications d'urgence à une touche. Capable d'envoyer des SMS et de brefs e-mails, la batterie offre 8 heures de conversation inégalées et 160 heures en veille. Bien que ce ne soit pas le téléphone le plus compact disponible, il se rachète avec un boîtier résistant aux intempéries, un grand écran couleur, des boutons tactiles et une navigation intuitive dans les menus.

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Inmarsat coverage

Notes de terrain: Lorsqu'il est utilisé dans la majeure partie de l'Amérique du Nord, du Centre et du Sud, l'IsatPhone 2 a presque toujours trouvé un satellite. Les satellites géosynchrones, qui restent fixes au-dessus de la tête, éliminent pratiquement le risque d'appels interrompus. Mais obtenir une connexion n'est pas toujours acquis.

Dans les vallées montagneuses profondes de l'Himalaya et des Andes péruviennes, l'IsatPhone 2 a parfois du mal à se connecter. Déménager sur un terrain plus élevé a généralement résolu le problème. Si j'ai une plainte, la qualité sonore et le léger retard sont un peu gênants. Là encore, c'est impressionnant pour un signal qui a rebondi sur un minuscule satellite à 52 000 kilomètres.

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Iridium 9555

Iridium 9555 satellite phone

Les propriétaires de Garmin inReach Explorer et de messagers texte Bivystick connaissent bien le nom Iridium. En tant que client de longue date d'Iridium, j'ai envoyé et reçu plus de 3 000 messages sur le réseau de quatre continents. Que ce soit dans le bassin amazonien ou dans les fjords d'Islande, il me semble toujours recevoir un signal.

Bien que ce soit souvent l'option la plus chère pour les appels vocaux, c'est toujours abordable. Le téléphone Iridium 9555 se vend actuellement à 1 500 $, certaines offres faisant baisser le prix à 799 $. Un plan de conversation de 90 minutes commence maintenant à 89 $. Ce n'est pas bon marché, mais c'est la moitié du coût de ce qu'il était il y a seulement quelques années.

La principale raison de payer la prime pour Iridium, en dehors de la couverture étendue, est la qualité de la réception. En janvier, j'ai utilisé un Iridium 9555 au Népal pour appeler un médecin américain pour aider à diagnostiquer et à traiter un pied gravement infecté. Les satellites Iridium LEO, positionnés à seulement 1 200 milles au-dessus, assurent des communications d'une clarté cristalline.

L'inconvénient de la réception par satellite LEO est plus visible dans les vallées et les canyons où la ligne de visée vers les satellites au-dessus est compromise. Les appels interrompus ne sont pas rares, car les satellites traversent le ciel et se déplacent parfois hors de portée. Iridium fait tout de même un superbe téléphone soutenu par un réseau impressionnant.

Iridium coverage

Notes de terrain: L'Iridium 9555 est pratique en raison de sa construction robuste et de sa taille compacte, même au prix de la durée de vie de la batterie. Avec seulement 4 heures de temps de conversation, une deuxième batterie est indispensable. J'aime aussi avoir le bouton SOS programmable lié au centre de répartition GEOS pour des notifications d'urgence faciles. Surtout, c'est la qualité sonore que j'apprécie le plus. Au cours des longues discussions avec notre mécanicien au Chili, j'ai entendu clairement chacun de ses mots.

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Globalstar GSP-1700

Globalstar GSP-1700 satellite phone

Mieux connu comme le réseau derrière l'omniprésent SPOT Messenger, Globalstar est un nouveau venu relatif aux communications vocales. Le Globalstar GSP-1700, le premier et le seul téléphone de la marque, est un excellent produit avec 4 heures de temps de conversation, des vitesses de données rapides pour une transmission rapide des textes et des coordonnées, et une qualité vocale comparable (sinon meilleure) à Iridium. Pour plus de commodité, les téléphones Globalstar utilisent un numéro de téléphone basé aux États-Unis sans frais supplémentaires.

Les bonnes affaires sur le GSP-1700 vont et viennent, avec 500 $ étant un prix de vente assez cohérent lorsqu'il est acheté avec un plan d'abonnement annuel. Si vous êtes enclin à appuyer sur la détente, le moment est venu. Si vous achetez directement sur le site Web des marques, le téléphone est gratuit avec des plans de conversation à partir de seulement 65 $ pour 150 minutes mensuelles.

Les acheteurs potentiels du GSP-1700 doivent évaluer soigneusement la carte de couverture pour s'assurer qu'ils ne glisseront pas en dehors du réseau. Pour la plupart des utilisateurs en Amérique du Nord, obtenir un signal solide ne sera pas un problème. Si vous prévoyez de vous aventurer en Asie, en Afrique ou dans des destinations populaires en Amérique centrale et du Sud, vous feriez mieux avec Iridium ou Inmarsat.

Globalstar coverage for voice and data

Notes de terrain: Au cours d'une année de tests dans des régions reculées des États-Unis et d'Amérique centrale, le GSP-1700 a bien fonctionné, mais pas aussi bien qu'il aurait dû dans des zones avec une excellente vue du ciel. Quand il ne pouvait pas se connecter, attendre suffisamment longtemps pour qu'un satellite se rapproche résolvait souvent le problème. Encore une fois, même des vallées peu profondes et des canyons étaient suffisants pour bloquer les signaux vers les satellites LEO. Si vous utilisez actuellement un SPOT Messenger, vous savez déjà où le GSP-1700 fonctionnera et ne fonctionnera pas.

Voir le Globalstar GSP-1700 sur SatmodoVoir le Globalstar GSP-1700

La nature impossible des comparaisons directes

Autant que j'aimerais choisir un téléphone et un réseau comme le gagnant ultime, ce n'est tout simplement pas dans les cartes. L'endroit et le moment où vous essayez de passer un appel ont un impact direct sur la capacité de se connecter aux satellites.

Pendant que je campais en Alaska, j'ai pu passer un appel le matin avec un téléphone Globalstar, mais pas le soir. Le téléphone Inmarsat n'a pas du tout reçu de signal jusqu'à ce que nous déménagions dans la vallée suivante. Dans un camp près du Tibet, le téléphone Iridium était inutile, mais le téléphone Inmarsat s'est connecté en quelques secondes.

Chaque téléphone avait des moments où il ne pouvait tout simplement pas faire le lien. Un changement de temps et de lieu est le seul remède.

Voyages internationaux et téléphones par satellite

Pendant les 5 années que j'ai passées à compiler ces impressions à travers le monde, chaque destination a nécessité une attention stricte à la réglementation des téléphones par satellite. De nombreux pays exigent des permis coûteux ou interdisent purement et simplement les téléphones par satellite. Le fait de ne pas obtenir les autorisations nécessaires peut entraîner la confiscation d'un téléphone ou de lourdes amendes.

Et ça empire. En Inde, où les téléphones par satellite sont illégaux, les voyageurs involontaires avec des téléphones dans leurs bagages sont régulièrement jetés en prison. Sachez avant de partir.

Conversation ou messagerie texte: quel est le meilleur?

Avant de lancer vos messagers satellites inReach, SPOT ou Bivystick, évaluez les fonctionnalités que vous utilisez et appréciez actuellement. Les téléphones par satellite sont excellents, mais la plupart n'offrent pas de fonctionnalités de suivi, d'aides à la navigation GPS ou de cartes détaillées. À cet égard, un messager satellite pourrait être votre meilleur pari.

alarme de verrouillage de câble

Alors que le coût des téléphones et des services par satellite continue de baisser, une chose demeure constante. Lorsque vous êtes coincé loin de chez vous, entendre une voix amicale à l'autre bout d'un téléphone n'a pas de prix.


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