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Micropredator américain: Qu'est-ce que la maladie de gaspillage chronique?

Il est facile de voir un coyote, un lion de montagne ou un loup comme une menace immédiate pour le nombre local de cerfs et d'élans. Mais la nature insidieuse de la maladie de dépérissement chronique est un sort bien pire pour nos cervidés - et la menace est réelle.



Credit: Doug Smith, Yellowstone National Park

La maladie de dépérissement chronique (CWD) est une maladie à prions, qui est fondamentalement différent de la majorité des maladies que nous traitons. Une fois que CWD pénètre dans l'environnement, il est là pendant des années, voire des décennies. Et CWD est très contagieux et toujours fatal d'une manière laide et terrible.

Le prochain projet de loi de 2020 sur les crédits à l'agriculture pour la maison rétablira le financement fédéral de la MCF en accordant 15 millions de dollars aux agences d'État chargées de la faune pour la surveillance et les tests. Le montant actuel de 2,5 millions de dollars ne fait pas grand-chose pour faire face à l'élargissement de l'étendue du CWD aux États-Unis.

Pour mieux comprendre le fonctionnement de CWD et pourquoi il a besoin de ce financement, nous décomposons les mécanismes de la contagion, ce que les prions font pour les cerfs et les actions que les chasseurs peuvent entreprendre pour aider à freiner l'expansion de CWD.

Comment fonctionne la maladie de l'émaciation chronique

Le mot «prion» lui-même est une combinaison de protéines et d'infection. Les maladies à prions sont assez rares et diffèrent des infections bactériennes et des virus. Comprendre les différences vitales dans le fonctionnement de la MCF est essentiel pour gérer la maladie.

Contrairement aux maladies bactériennes ou virales, les prions sont des protéines non vivantes qui sont structurellement compromises ou mal repliées. Lorsque ces protéines mal repliées pénètrent dans le corps d'un cerf, elles se heurtent à d'autres protéines essentielles au fonctionnement normal.

À son tour, cela fait que les protéines normales se replient et deviennent infectieuses. L'accumulation éventuelle de ces protéines mal repliées provoque de terribles symptômes neurologiques. CWD se termine par la mort de tous les animaux affectés.

Une fois que les cerfs sont infectés par la CWD, les prions hautement contagieux se débarrassent des cerfs affectés de diverses manières. Un cerf en bonne santé peut ramasser des prions en s'exposant à la salive, à l'urine et aux matières fécales, ou à tout endroit qu'un autre cerf a laissé derrière lui.

Les charognards peuvent également répandre des prions à travers leurs matières fécales. Cela a été documenté chez les coyotes et les corbeaux.

Prions dans le paysage

Plus les cerfs sont infectés dans une zone, plus les prions sont concentrés dans cette zone. C'est pourquoi l'industrie nationale des cervidés et la pratique de l'alimentation et de l'appâtage sont des vecteurs potentiels de la MDC.

Un grand nombre de cerfs dans une zone augmente fortement la probabilité de propagation et la prévalence de la maladie dans le paysage.



Le fait suivant est difficile (mais nécessaire) à comprendre: contrairement aux bactéries ou virus qui ont généralement besoin d'un hôte, les prions ne sont pas vivants.

Si un cerf affecté broute, chaque bouchée laisse derrière elle de la salive infectée par des prions. Ces prions restent simplement assis jusqu'à ce que le prochain cerf arrive et les ramasse. Et recommence le processus néfaste de mauvais repliement.

La recherche montre que les prions peuvent exister dans l'environnement jusqu'à 16 ans, et il est probable que nous ayons ce nombre simplement parce que nous n'avons pas fait suffisamment de recherches à long terme sur la maladie.

Qu'est-ce que ça veut dire? Cela signifie qu'une fois qu'un paysage particulier contient des cerfs atteints de CWD, la contagion persiste longtemps après leur départ. La terre elle-même devient l'hôte de la maladie. Et il est incroyablement difficile d'enlever les prions ou, en termes scientifiques, de les dénaturer.

Dans les laboratoires, les scientifiques dénaturent les matériaux qui entrent en contact avec les prions en incinérant les objets à 270 degrés Fahrenheit pendant 4,5 heures. Et même cela n'est pas une garantie. C'est une chose difficile à retirer sur le champ de maïs local.

En termes simples, le prion CWD est presque impossible à détruire et à dénaturer une fois dans l'environnement.

La maladie elle-même: encéphalite spongiforme

L'accumulation de prions se produit sur une longue période d'incubation. Au cours de cette période d'incubation, les cerfs semblent en parfaite santé, agissent normalement et perdent constamment leurs prions. À l'heure actuelle, les recherches montrent qu'il faut environ 2 ans aux cerfs pour arriver à la dégénérescence neurologique.

Mais les cerfs affectés ont vécu jusqu'à 5 ans, éliminant constamment la maladie au cours de cette période. Ils le font plusieurs fois par jour lorsqu'ils mangent, urinent et défèquent.

Il serait idéal que les cerfs atteints de CWD connaissent une mort rapide, mais ce n'est pas le cas. Des populations de cerfs en apparence saines peuvent être des bombes à retardement sur le paysage pendant des années.

Alors, comment meurent les cerfs affectés? Les prions finissent par s'accumuler, faisant du fromage suisse du cerveau des animaux, et leur fonction neurologique échoue.

Les cerfs à la fin de la durée de vie de la CWD peuvent être trouvés en train de baver intensément, de baisser la tête, d'apparaître apathique, de marcher selon des schémas fixes pendant de longues périodes, montrant une réticence à manger, buvant de grandes quantités d'eau, urinant constamment et souffrant intensément.

C'est une mort qu'aucun être vivant ne devrait souffrir. Et c'est un destin auquel chaque cerf affecté par la CWD finit par faire face. Une fois que le cerf atteint meurt, son système squelettique continue de contenir des prions. Partout où ces restes squelettiques vont, suit CWD.

Ce que les chasseurs peuvent faire

CWD existe dans 25 États ainsi que dans plusieurs provinces du Canada. Les chasseurs jouent probablement un rôle en transportant les carcasses à travers les frontières. Et c'est à nous de faire partie de la gestion de CWD.

Ceci est important non seulement pour les générations futures de chasseurs mais pour les futures populations de cervidés américains. La carte ci-dessous montre où CWD existait en mars 2017 et sa croissance.

Alors, quelles sont les choses que nous pouvons faire cette information?

Soutenez votre plan de gestion des États, même si cela signifie une chasse agressive et l'abattage des populations de cerfs près des cas de test positifs. La quantité engendre la qualité, mais la quantité engendre des prions chez les cerfs CWD-positifs.

Si vous chassez hors de l'état, connaissez vos règlements. Vous pouvez trouver une liste des règlements CWD pour les États et les provinces ici.

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N'apportez pas de carcasses entières au-delà de la frontière, assurez-vous de désosser vos animaux et faites-les tester si vous en avez la possibilité.

Ajustez votre stratégie de chasse traditionnelle. Si cela implique de rassembler les cerfs en appâtant et en les «laissant grandir» dans les zones positives pour la MCF, envisagez une approche différente. Écoutez le fermier du Wisconsin Doug Duren et l'expert CWD Bryan Richards en discuter avec Steven Rinella et Joe Rogan.

Utilisez la couche onX Hunts CWD pour déterminer si vous êtes en train de chasser dans une zone positive à CWD.

Lisez les réflexions du Center for Disease Control and Preventions sur la transmission à l'homme, qui ne s'est pas encore produite mais qui est reconnue comme une possibilité.


Quelles questions avez-vous sur CWD? Faites le nous savoir dans les commentaires.