Cyclisme

Amtrak à Singletrack. Voyage en VTT en train

Votre vélo peut suivre un train Amtrak de fond pour aussi peu que 10 $. Le mois dernier, notre contributeur a attrapé le California Zephyr en direction ouest d'Omaha vers singletrack dans les Rocheuses au-delà.



amtrak-train

Les voyages multimodaux sont négligés aux États-Unis, mais c'est un excellent moyen de voir le pays et une méthode sans stress pour se rendre à la montagne. Le mois dernier, j'ai conduit avec ma petite amie de Minneapolis à Omaha, je suis monté à bord de la ligne California Zephyr Amtrak à Grand Junction, au Colorado, et je me préparais bientôt sur les pistes singletrack de Fruita reposé et prêt à rouler.

chemise de soleil colombie

Notre objectif était simple: rouler sur de jolis singletracks du Colorado et éviter les tracas et les frais exorbitants des voyages en avion.

Avion Vs. Train

Mis à part le sentiment claustrophobe d'être rassemblé comme du bétail dans le parc à bestiaux de l'aéroport, voler avec un vélo est devenu une entreprise coûteuse. La plupart des compagnies aériennes facturent désormais plus de 100 $ dans chaque sens, sans parler de l'inquiétude d'un bagagiste poings au jambon jetant votre coursier sur un tas de Samsonites.
amtrak into mountains
Les frais pour amener votre vélo dans le train? 10 $, mais il doit être en boîte. À la station d'Omaha, nous avons acheté deux boîtes en carton fournies par Amtrak pour 15 $ chacune.



Plus long et plus large qu'un coffre à vélo traditionnel, retirez simplement les pédales, tournez les barres sur le côté et roulez dans le vélo. Aucun retrait de roue n'est nécessaire.

Lorsque nos empattements modernes se sont révélés un peu trop longs, Roger, le bagagiste, nous a assuré qu'un peu de ruban d'emballage supplémentaire s'en chargerait et a embarqué nos coffres à vélo. Une fois à destination, la gare a stocké nos cartons sans frais pour notre retour. Cela ne pourrait pas être plus facile.

Train To Trail Adventure

Le temps de trajet est beaucoup plus long dans un train, mais nous avons cherché une ambiance décontractée. En vacances, qui veut être si pressé de toute façon?

En partant d'Omaha à 23 heures, nous nous sommes installés pour le voyage de 17 heures et avons dormi à travers la topographie plate et calme de l'ouest du Nebraska dans notre dormeur de 'roomette'. La couchette privée peut accueillir deux adultes et se transforme de lits superposés en sièges ordinaires pendant la journée.

amtrack travel

Nous nous sommes réveillés dans les montagnes Rocheuses accidentées du Colorado à l'extérieur de notre grande fenêtre panoramique. Bien que la roomette ajoute au prix global - dans notre cas, le doublant presque à 450 $ contre 230 $ - l'intimité, la commodité et les repas inclus ont compensé le coût. Tout comme les voyages en avion, réserver plus tôt est généralement moins cher.

Former la communauté

Sur la voiture-restaurant Amtrak, vous vous asseyez avec quiconque est disponible dans un cadre de restauration communautaire. C'est une belle chose qui encourage l'interaction avec les autres voyageurs.

Contrairement à l'avion, où l'agitation constante offre rarement l'occasion de rencontrer votre voisin, dans le train, vous pouvez faire connaissance. Les chances sont toutes sur des trajectoires différentes vers des destinations éloignées, alors pourquoi ne pas vous asseoir pour le déjeuner et du mac-n-cheese du menu pour enfants avec d'autres voyageurs intrépides.

fruita mountain bike by train

J'ai rencontré des gens comme Ken et Connie, un doux «jeune» couple de Floride sur le chemin du retour d'un voyage en Californie. Ils ont célébré leur 54e anniversaire de mariage et ont vu le «Chandelier Tree», un séquoia de 276 pieds de haut dans lequel vous pouvez conduire une voiture.

Il y a des décennies, Connie a vu une photo de l'arbre dans son manuel de géographie de 3e année et a promis de le visiter un jour. Ken, retraité du service postal, nous a raconté des histoires de livraison de courrier par vélo à Saint-Pétersbourg, en Floride. Un jour, un chien à trois pattes l'a mordu. Dans les jours qui ont suivi, le journal a diffusé une page entière sur le même chien et à quel point il était bon avec les enfants de la communauté.

Nous avons passé un retard de deux heures au tunnel du Moffat avec d'autres passagers. Notre conducteur nous a alerté que des capteurs ont montré que quelque chose se trouvait dans le passage de 6,2 milles. «Peut être un wapiti, un ours ou un humain». Il s'est avéré être un dysfonctionnement électrique, mais avec une voiture d'observation complète avec Bloody Marys et un décor de Rocky Mountain, nous ne nous sommes pas plaints.

Arrivée: boîtes de vélo stockées, prêtes à déchirer

À Grand Junction, nous avons rangé des boîtes à vélos pour le voyage de retour. Un ami est venu nous chercher à la gare et nous a emmenés dîner. Fruita est à seulement six miles de distance, donc nous pourrions facilement y rouler si vous le souhaitez.

Deux jours de singletrack ensoleillé de classe mondiale attendaient. Le coup était réel.

Samedi, nous avons fait la navette jusqu'au sommet du Sarlacc Trail, un bombardier de plus de 10 miles dans les falaises de Little Book au nord de la ville. Des pistes à double voie et à voie unique grimpant sur des éboulis de litière pour chats avec une vue imprenable sur la Grand Valley ci-dessous ont permis à nos jambes de s'adapter à la descente rapide et fluide.
J'ai eu une descente à grande vitesse dans un virage lâche et rapide, mais sinon je suis resté indemne.

fruita mountain bike

Nous nous sommes souvent arrêtés pour nous regrouper alors que notre équipage de six motards roulait à des vitesses variables, avant d'exploser le Frontside Trail et le Western Zippity Trail et de rejoindre notre trajet de retour en ville. Un autre dîner suivi d'un bain dans le bain à remous de nos hôtes nous avait préparés pour le lit et prêts pour plus de chevauchée radieuse.

Dimanche, nous sommes allés de l'autre côté de la vallée pour parcourir une partie du sentier Kokopelli à l'ouest de Fruita. Dès le départ, nous escaladions Troy Built, un sentier rocheux et technique qui exige des lignes de précision et reste concentré sur la tâche à accomplir (mais offre également une vue imprenable sur le fleuve Colorado).

Se prélassant à la lueur du soleil du Colorado, nous avons terminé avec le bien nommé Moore Fun Trail jusqu'au début du sentier où des «boissons énergisantes» froides nous attendaient, et nos jambes du Midwest n'ont pas été déçues.

48 heures, ce n'est jamais assez pour goûter à tous ces délicieux sentiers, et si vous y allez, Over the Edge Sports à Fruita est à zéro. Procurez-vous un guide de pneus Fata Fruita-Grand Junction et envisagez une balade sur l'Amtrak. S'y rendre sera la moitié du plaisir.

-Voir plus sur la politique de vélo d'Amtraks et les itinéraires pour accéder aux sentiers aux États-Unis.