Course D'aventure

Une lettre ouverte aux directeurs de course d'aventure

Par STEPHEN REGENOLD



Depuis 2002, quand en tant que jeune journaliste, j'ai été affecté à couvrir une course d'endurance de plusieurs jours à Telluride, au Colorado, jusqu'en février de l'année dernière, lorsque j'étais membre de l'équipe GearJunkie.com lors de la semaine de la Wenger Patagonian Expedition Race, l'étrange le sport des courses d'aventure a rarement échoué à intriguer. Voici un sport d'équipe élaboré et époustouflant où votre corps est battu pendant des heures, voire des jours. Vous faites de la randonnée dans les bois et les montagnes, faites du kayak dans les lacs sauvages et en eaux vives, faites du vélo de montagne sur des sentiers à voie unique et plissez les yeux sur des cartes pour élaborer une stratégie sur un parcours littéral à choisir soi-même sur un terrain que peu de gens voient jamais.

L'équipe Helly Hansen dans la course d'expédition Wenger Patagonian 2009

Je l'avoue, je suis amoureux du sport. Les courses d'aventure sont parfaites pour un drogué de vitesse aérobie / endurance comme moi qui ne craint pas de se salir et de souffrir un peu dans la chaleur d'une course. Depuis mon initiation en 2002, j'ai participé à des dizaines d'événements, y compris des courses de plusieurs jours comme Primal Quest et la Wenger Patagonian Race susmentionnée, un événement à travers le sud du Chili qui s'est terminé près de la pointe du continent sud-américain.

En tant qu'écrivain et journaliste, j'ai couvert le sport dans des dizaines d'histoires, y compris des articles de blog en direct d'événements et des articles de fond de magazines. En tant que contributeur au New York Times, j'ai couvert les tendances du sport dans un article de 2007 et rédigé un récit à la première personne d'une course de printemps difficile et hypothermique dans la forêt nationale de Monongahela en Virginie-Occidentale.

Team GearJunkie.com au Chili; photo © T.C. Worley



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Mais comme pour la plupart des histoires d'amour, il y a des raisins aigres sous le placage rose. Ce sport me passionne tellement - un sport qui a le potentiel d'être le plus grand jeu d'endurance au monde! - déçoit si souvent. C'est un sport (parfois excessivement) complexe, un million de pièces se déplaçant en même temps, et en tant que tel, il y a un potentiel pour beaucoup d'erreurs ou du moins pour certains, tant par les organisateurs de la course que par les coureurs eux-mêmes. Peut-être que je suis un pleurnichard, mais souvent après une course, je suis un peu moins enthousiaste à propos d'une ou plusieurs décisions prises par un directeur de course. «S'ils avaient seulement (rempli le blanc), cela aurait été un cours parfait…».

Mais les points ci-dessous ne me concernent pas. J'ai compilé une liste de brèves préoccupations et suggestions pour quiconque dans le monde des courses d'aventure, en particulier les organisateurs d'événements et les directeurs de course. Le sport, bien que sain comme activité de niche, obtient rarement une reconnaissance générale. Bien sûr, son été sur la télévision en réseau et ESPN. En effet, c'est Mark Burnett, le producteur de télévision primé aux Emmy Awards, qui a créé la populaire course Eco-Challenge et ses séries de téléréalité au milieu des années 1990. Mais aujourd'hui, malgré des courses robustes dans tout le pays et quelques bruits de choses comme la série Checkpoint Tracker Race, les courses d'aventure persistent dans le purgatoire en plein air.

Sur le continuum récréatif, la course d'aventure est un blip. Ce n'est pas du VTT. Ce n'est même pas aussi connu qu'une activité ésotérique comme le trail. La course d'aventure est un sport passionné par quelques milliers de personnes. Il plane quelque part dans l'écart entre la crosse et le hockey subaquatique dans la conscience nationale des «choses à faire pour le plaisir».

Section de vélo dans une course de longueur d'expédition; photo © T.C. Worley

La raison de son obscurité tenace? Le sport est pratiquement inaccessible à la personne ordinaire en plein air. C'est difficile à comprendre et difficile à définir. Les compétences nécessaires à la participation sont immenses. Et il n'y a presque aucun potentiel sur le front des spectateurs.

Si nous - nous étant la «communauté» des courses d'aventure - voulons que les courses d'aventure se développent et restent saines en tant que sport, nous devons impliquer davantage de personnes. Nous avons besoin de sang neuf, d'une nouvelle concurrence. Surtout, nous avons besoin de nouveaux amis. Des fous fous qui veulent nager dans les marécages pour économiser un mile lors d'une randonnée ou dormir dans une grotte, quatre humains adultes se sont regroupés pour se réchauffer comme des animaux dans la nuit. Vous connaissez le refrain.

Et donc, je propose ci-dessous quelques idées, quelques réflexions sur la façon de rendre ce sport un peu plus accessible et attrayant pour nos amis de plein air, y compris les coureurs ultra que nous connaissons, les triathlètes et les concurrents Ironman, qui se comptent par dizaines de milliers. et comprendre ce que peut être ce genre de «récréation». Je me déconnecte pour l'instant. La liste est ci-dessous. À prendre ou a laisser. Je dois partir. Je dois monter sur mon vélo et y revenir. Son temps d'entraînement à nouveau pour une autre grande course plus tard cette année. -Stephen Regenold

1. Arrêtez de l'appeler Adventure Racing. Je suis désolé, mais c'est un nom horrible et idiot pour un sport. C'est vague et bizarre, évoquant quelque chose de galant ou de juvénile, jamais rien de grave ou de cool. Ma suggestion: renommer le sport, simplement et simplement, comme «AR». Oui, choisissez l'acronyme que nous utilisons tous déjà. Rendez cela plus courant. Utilisez-le dans vos noms de course, «The Black Canyon AR» ou «Sea-to-Summit AR». Peu importe. Au moins, je ne me sentirai plus bizarre de dire aux gens que je suis plus dans les «courses d'aventure». Je le jure, je reçois juste les looks les plus drôles…

2. Autorisez le GPS. «Aucun appareil GPS» est une règle courante en RA. Mais vraiment, qui s'en soucie? Pour les coureurs expérimentés, un GPS offrirait peu d'avantages. Le revers de la médaille est que pour de nombreux débutants - ou quiconque envisage de se lancer dans le sport - un GPS peut inspirer confiance et augmenter l'intérêt ou la participation. (Exigez des compétences en matière de carte et de boussole, bien sûr, pour que les gens ne se perdent pas lorsque leurs batteries meurent!) Pour moi, je prendrais peut-être une unité GPS pour une course de toute la durée d'une expédition en pleine nature. Je peux ou non l'utiliser. Mais pour la navigation courante dans une course - y compris la course d'orientation intermédiaire ou avancée - une carte et une boussole seront toujours plus rapides de toute façon.

3. Examiner le cours. Demandez à un expert tiers d'évaluer et de suivre le cours pour une vérification approfondie. Payez l'argent. Faites-le. Embaucher un coureur expérimenté ou quelqu'un d'un club d'orientation. Assurez-vous à 110% que les cartes sont correctes et que les points de contrôle sont là où ils doivent être. Dit Nuf.

4. Simplifiez le sport. Je ne dis pas de supprimer l'aspect aventure. Mais rendez le sport - le parcours, les zones de transition, les règles de «l'équipement obligatoire», etc. - plus simple et plus facile à digérer. J'apprécie la stratégie de l'AR autant que quiconque. Mais avec une multitude de règles, des considérations spéciales et des instructions souvent ouvertes sur un certain nombre de détails lors d'un événement, le jeu de l'esprit d'une course d'aventure peut rapidement changer d'amusement en mal de tête inutile lorsqu'un directeur de course devient trop intelligent.

Déballage et montage de vélos en Patagonie; photo © T.C. Worley

5. Pas d'UTM. À moins que ce ne soit vraiment nécessaire et que les cartes ne soient pas marquées, veuillez ne pas tracer UTM! C'est une corvée et une compétence stupide à tester. De plus, si un directeur de course égare un seul chiffre sur une feuille UTM, ce qui n'est pas inconnu, une grosse clé est introduite dans le jeu.

6. Choix de bateau. Les coureurs doivent choisir leurs vélos. Pourquoi pas leurs bateaux aussi? Certaines races le permettent. Plus commun, le terrain est coincé avec les mêmes kayaks gonflables (souvent peu performants) ou de lourds canots de location en aluminium.

7. Whitewater, s'il vous plaît! Les rapides, les chutes et les tourbillons sont tellement plus «aventureux» que l'eau plate. Les lacs, oui ils vont bien. Dis juste.

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8. Bonnes cartes. Veuillez nous donner de bonnes cartes, y compris une impression nette, des lignes de contour, une échelle, des grilles et une représentation précise. USGS va bien à certains endroits. Des photos satellites aussi, selon le terrain. Mais des impressions au 1/100 000 du répertoire géographique ou des cartes Google extrapolées pour la course d'orientation? Cher Seigneur, s'il te plait non.

Team GearJunkie.com; auteur dans la veste rouge; photo © T.C. Worley

9. Des indices. Ne soyez pas intelligent avec des indices de point de contrôle. Ne soyez pas mystérieux ou vague. Dites simplement ce que c'est, de façon concise et précise: «Côté nord du lac» ou «Ravine» ou «River Bend». Pas «Fishermans Pull-Out», «Shadow Woods» et «Spine of the Dragon».

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