Voyage

Aspen: Le Colorado Mountain Town que je déteste aimer

A chaque visite, chaque année sans fonds en fidéicommis, j'essaie de trouver à redire dans ce lieu privilégié. Et chaque fois que je l'aime un peu plus. Voici pourquoi.



Aspen, Colorado (environ 7 300 habitants), est connu dans le monde entier comme un lieu de privilège. La ville de montagne emblématique et célèbre est située à 8 000 pieds dans un paysage alpin à couper le souffle. La ville a été classée comme la plus chère d'Amérique et figure régulièrement en tête de liste des propriétés immobilières les plus chères au monde ou presque. Vous venez ici pour acheter au moins une résidence secondaire (ou une maison unifamiliale de 600 000 $ dans un parc à roulottes).

Aspe, Colorado

Malgré son statut élevé, j'ai appris à apprécier Aspen. Environ une fois par hiver, j'ai rencontré un ami pour m'écraser dans un appartement au centre-ville d'Aspen avec des enfants et un mari en remorque. En remontant du Front Range entre des avalanches interétatiques sans précédent récemment, nous avons atteint le week-end de la poudre de jackpot. En fait, un gars du ski-bus a déclaré que c'était la meilleure chute de neige qu'il ait vue en 25 ans à Aspen.



Certes, la neige m'a aidé à aimer cette ville de montagne exclusive. Mais honnêtement, le bus aussi. Et le pass de covoiturage. Et le parking gratuit.

Accès étonnamment facile (et bon marché)

Aspen a absolument composé le transport. Et la facilité d'accès a été l'une des choses les plus rafraîchissantes que j'ai vécues sur une montagne de ski ou une ville depuis très longtemps.

Nous avons skié trois des quatre montagnes de la famille Aspen Snowmass - Aspen Mountain en ville, Aspen Snowmass massif et Aspen Highlands, un paradis pour les experts.

Le premier jour, avant de pouvoir nous enregistrer dans notre condo, nous avions prévu de skier à Aspen Mountain. Sur une astuce pro, nous avons traversé la route de façade de l'aéroport d'Aspen, lorgnant les jets privés, jusqu'au «stand avec un gars avec des laissez-passer de covoiturage».

bouteille d'eau puriste spécialisée

Parce que nous avions une famille de quatre personnes, nous nous sommes qualifiés pour un laissez-passer gratuit pour stationner dans les quartiers codés avec certaines lettres. Les spots étaient proches de la zone de base d'Aspen Mountain, et nous tournions joyeusement de la poudre à 11 heures après 3 heures de route.

Aspen, Colorado

Le deuxième jour, nous avons marché environ deux pâtés de maisons vers le centre de transport central du centre-ville d'Aspen et pris un bus gratuit directement à la base de Snowmass, qui partait toutes les 10 minutes un samedi. Facile.



Et le troisième jour, nous sommes allés en voiture à Aspen Highlands, juste à l'extérieur de la ville, car nous avions l'intention de rentrer chez nous juste après le ski. Nous avons garé un garage de stationnement très près du village de montagne et nous avons reçu deux billets par le préposé.

Aspen, Colorado

«Lorsque vous partez, insérez celui-ci, suivi de celui-ci», a-t-il déclaré. Bizarre. Mais ça a marché. La première lecture du tarif pour le stationnement au pied des pistes. Le second l'a rendu gratuit. Et nous n'étions pas spéciaux. Tout le monde a le même avantage. Sérieusement?

Mais le transport facile et gratuit n'est que le début.

Solutions de contournement du taux journalier

Appelons un chat un chat: un billet de remontée mécanique d'une journée à Aspen coûte 174 $. Nous skions depuis trois jours et le prix du forfait de trois jours est de près de 500 $. C'est pourquoi même les non-abonnés profitent des abonnements multicolores Colorados, qui peuvent être remarquablement moins chers.

Cette année, Aspen a rejoint le pass Ikon, qui commence à 650 $ pour accéder à 38 destinations, dont 5 jours à Aspen (avec quelques pannes). Mais nous n'avions pas l'Ikon cette année. Notre motivation pour découvrir Aspen était le passeport de cinquième année de mes fils, un programme géré par Colorado Ski Country USA qui donne à chaque élève de cinquième année du ski gratuit du Colorado pendant 3 jours dans les 22 stations de l'État.

Variété de terrain

Avec quatre montagnes très différentes, toutes à quelques minutes de la ville, tout le monde, quelle que soit sa capacité, peut trouver un terrain qui lui fait du bien.

Les athlètes d'élite des X Games d'hiver frappent chaque année le babeurre au parc Aspens. Aspen Mountain est disponible directement de la ville. Les experts peuvent constamment découvrir de nouvelles lignes à Highlands. Et les familles peuvent trouver une aventure sans fin à Snowmass, avec plus de 3 300 acres skiables.

Et, comme je l'ai mentionné, c'est gratuit pour y arriver.

Aspen, Colorado

Ce week-end, bien sûr, nous chassions la poudre. Et nous l'avons trouvé incroyablement profond via snowcat et une randonnée à Highlands Bowl. Eh bien - là et un endroit dont je ne peux pas vous parler à Snowmass. En fait, dans cette cachette secrète, mon enfant de 10 ans s'est tourné vers moi et m'a dit: «Maman, je passe le meilleur de ma vie».

vente de raquettes msr

Dit Nuff.

Lignes de remontée

Il n'y en a pas. D'accord, nous avons visité un week-end de mars non férié, mais quand même. Il venait de neiger de plus de 50 pouces en une seule semaine. Et nous marchions toujours sur chaque ascenseur. En fait, nous nous sommes plaints de ne pas avoir eu assez de temps pour empêcher nos jambes de labourer à travers la poudre. Merci, Aspen. Maintenant, mes enfants sont des gamins gâtés.

Aspen, Colorado

Je ne vais pas étirer la vérité en vous disant que vous ne rencontrerez jamais de remontée mécanique dans une station Aspen. Mais il y a deux raisons pour lesquelles les lignes sont maintenant rares ici: Premièrement, Aspen est la seule ville du Colorado qui dispose de quatre domaines skiables pour répartir les visiteurs, et plus agréablement par niveau de capacité. Et deuxièmement, quiconque achète le pass de base Ikon moins cher est exclu de l'utiliser les week-ends de vacances, ce qui réduit la foule.

Unmatched Après Ski

Il n'y aura jamais, jamais une autre ville comme Aspen. Vous pouvez presque skier sur la rue Main. Theres un magasin Gucci, où vous pouvez regarder la boutique de 1 pour cent. Remarque: Le magasin de consignation Aspen est juste au coin si vous êtes dans le bas de gamme.

Aspen, Colorado

Theres Wagyu qui coûte des centaines à consommer. Et sirotez du champagne super riche au Cloud Nine Alpine Bistro plus que partout dans le monde. C'est l'acheteur n ° 1 de Veuve Clicquot.

Mais il y a aussi des endroits familiaux historiques comme notre préféré, l'oignon rouge. C'est un endroit spécial qui se tient depuis la fin des années 1800 - et où une salade de quinoa et de la bière ne vous feront pas perdre une ceinture Gucci.

examen de bowflex max

Une option toute l'année

Cette histoire parle de visites pendant la saison qui a rendu Aspen si attrayant pour la première fois - l'hiver. Mais c'est tout aussi beau en été, et peut-être moins cher. Toutes les montagnes sur lesquelles vous payez pour skier lorsqu'elles sont recouvertes de poudre sont gratuites pour la prise en été. Et une randonnée vers l'une des destinations les plus emblématiques des États, les Maroon Bells, ne coûte pas un sou.

Aspen, Colorado

C'est bien parce que ceux d'entre nous dans les classes ouvrières peuvent le dépenser sur un endroit où planter quand ils ont fini. Si d'autres options comme le Molly Gibson Lodge sont trop chères, envisagez de rester `` dans la vallée '' à Basalt, Carbondale ou Glenwood Springs et prenez un bus à horaire régulier pour Aspen. Ou camper.

Bien sûr, nous, les gens réguliers, ne connaîtrons jamais la ville comme les gens qui ont une quatrième résidence là-bas. Mais ce n'est pas la question. Aspen est une enclave autorisée. Mais je suis moins ennuyeux pour ça.