Voyage

Parc national de Badlands: Camp, randonnée au-delà des sentiers

Des pics déchiquetés de badland, des couchers de soleil colorés et une aventure palpitante dans l'arrière-pays ont défini notre époque au parc national de Badlands. Bien qu'à seulement une heure de Rapid City, S.D., le parc ressemble à une autre planète dans son emblématique mur de Badlands de 60 miles.



Badlands National Park campground

Note de la rédaction: cet article fait partie de notre série #NationalParksFieldTrip, écrit par le rédacteur de GearJunkie Kyle Nossaman alors que lui et sa femme visitent les parcs nationaux pendant une année complète sur la route.


Sans aucune rivière, escalade de rochers ou sentiers de vélo de montagne à proximité, le parc peut à première vue sembler être une destination de passage équitable avec des vues faciles d'accès.



Les badlands, bien qu'entourées de tous côtés par des prairies et des terres agricoles, composent un vaste et sauvage désert désigné. Cela signifie que, bien qu'il y ait quelques sentiers entretenus, l'ensemble du parc est ouvert à l'exploration hors sentier.

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Une fois que vous quittez la Badlands Loop Road et que vous vous dirigez vers les badlands eux-mêmes, les canyons, les crêtes et les pics sont à vous d'explorer.

Notre préparation

Notre visite au parc a eu lieu du 30 avril au 3 mai, toujours dans son «hors saison». Dans cet esprit, nous avons opté pour un camping premier arrivé, premier servi au camping Cedar Pass juste à l'extérieur du parc. Nous n'avons eu aucun mal à trouver une place, mais le camping a commencé à se remplir pendant le week-end. Si vous prévoyez de visiter «en saison» entre mai et octobre, vous feriez mieux de réserver un site à l'avance.

Aucun permis n'est requis pour l'exploration dans l'arrière-pays. Nous nous sommes arrêtés au centre des visiteurs en arrivant au parc pour des recommandations de sentiers et des informations générales.

Parc national de Badlands: meilleures aventures

1. Camping dans l'arrière-pays

backcountry camping in Badlands National Park



En voyant de si vastes badlands à travers le parc, nous avons eu hâte de passer une nuit parmi les murs imposants. Après une bêta de l'arrière-pays d'un garde forestier qui s'est avérée terrible (voir ce que nous souhaitons avoir connu ci-dessous), nous avons longé la Badlands Loop Road jusqu'à ce que nous trouvions un parking (Conata Picnic Area) qui donnait sur quelques badlands épiques formations.

Le camping dans l'arrière-pays du parc national de Badlands est étonnamment libre. Il n'y a que quelques règles clés à respecter: pas d'animaux, pas de feux de camp, et vous devez vous aventurer à au moins 800 mètres de la route pour rester hors du site.

Nous avons tracé notre propre piste sur environ 5 km en direction de flèches semblables à des cathédrales, contournant une grande formation pour nous éloigner de toutes les routes. Notre route nous a conduits le long d'un lit de rivière étroit et asséché qui creusait de plus en plus profondément dans la terre au fur et à mesure. Finalement, nous serpentions dans un canyon épique jusqu'à ce que nous décidions de grimper une crête et de camper parmi les murs imposants.

Sans personne en vue, nous avons préparé le dîner, regardé le coucher du soleil éclairer les flèches et écouté un hibou au plus profond de la nuit.

2. Traînées de porte et d'entaille

Notch trail in Badlands National Park

Parmi les parcs de badlands à couper le souffle, quatre courts sentiers populaires commencent à partir du même parking. Les sentiers Notch de 1,5 mile et Door de 0,75 mile étaient les plus excitants. Le long du Notch Trail, une échelle de corde de 80 pieds et 50 degrés vous amène sur une crête de badlands. Nous avons exploré un peu la piste et découvert un point de vue gratifiant. Les vues sont incroyables et valent bien le temps.

3. Couchers de soleil

sunset in Badlands National Park

Les badlands multicolores se mettent en scène lorsque le soleil se couche. Les nuages ​​roses au-dessus et la faible lumière du crépuscule accentuent les couleurs variées des rochers et les lignes de crête nettes.

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Du terrain de camping Cedar Pass, les badlands s'étendent à l'est avec des prairies ouvertes à l'ouest, et les couchers de soleil sont exceptionnels. Au fond des badlands pendant notre nuit dans l'arrière-pays, le ciel s'éclaira rose et violet au-dessus des sommets. Prévoyez d'être à l'extérieur au coucher du soleil.

Trucs et astuces

Portez des chaussures qui résistent à la boue. Les badlands sont principalement de la boue séchée qui, si elle est mouillée, colle comme du ciment humide. Nous nous sommes pris sous la pluie sur le Castle Trail et nous nous sommes retrouvés à glisser et à enduire nos chaussures de boue.

Si vous prévoyez de faire du camping dans l'arrière-pays, faites-le dans les formations emblématiques. Une partie du parc se compose de prairies ouvertes, idéales pour voir des bisons. Mais camper au fond des badlands est une expérience que vous ne pouvez pas battre. Apportez de l'eau, car il n'y a pas de sources d'eau, et vérifiez la météo avant de vous embarquer pour éviter un désordre pluvieux et boueux.

La Badlands Loop Road est l'attraction du parc la plus populaire. Ce n'est qu'une boucle si vous sortez du parc par l'autoroute jusqu'à l'entrée. Notre conseil est de conduire la partie pittoresque dans le parc (environ 22 miles) le long du mur des Badlands, en s'arrêtant aux différents pullouts. Apportez votre déjeuner et pique-niquez à votre endroit préféré.

Plus important encore, explorez hors piste! Si vous repérez une formation fraîche à l'un des coulissants, sortez-y, en étant conscient de la saleté et des chutes abruptes. Au lieu de quitter le parc à la fin, faites simplement demi-tour et profitez à nouveau de la vue.

wilderness hiking in Badlands National Park

Ce que nous souhaitons savoir

Si vous voulez camper dans les badlands, dont conduisez jusqu'au camping réservé aux tentes de Sage Creek. Le garde forestier du centre des visiteurs nous a recommandé de conduire la Badlands Loop Road jusqu'au camping et de commencer notre voyage dans l'arrière-pays à partir de là.

Le long du chemin Sage Creek Rim, les formations se sont effondrées, ne laissant que des prairies et des bisons au pâturage. Nous nous sommes retournés et avons roulé le long du mur des Badlands pour rejoindre le camp de l'arrière-pays parmi les formations. Garez-vous sur n'importe quel parking ou arrêtez-vous et commencez simplement à marcher.

N'essayez pas de marcher pendant ou peu de temps après une pluie. Comme mentionné précédemment, le sol devient bâclé et collant avec de la boue. Il sèche rapidement avec du soleil, donc si vous pouvez l'attendre, votre randonnée sera un peu plus agréable.

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rainy hike in Badlands National Park

Bien qu'il ne s'agisse pas d'un immense parc, le parc national de Badlands a offert de nombreuses aventures au cours de notre séjour de quatre jours. Tracer votre propre chemin dans cette nature sauvage est facile et encouragé, récompensant les explorateurs avec la solitude et un terrain de jeu de crêtes, de flèches et de mini-canyons.