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BCA Tracker S Avalanche Beacon Review: premier aperçu

La série BCA Tracker de balises d'avalanche a placé la barre très haut en matière de sécurité contre la neige. La dernière offre de la marque, le Tracker S, vous offre ses meilleures performances à un prix avantageux.



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Si vous faites du ski, de la randonnée, de la randonnée ou de la motoneige dans l'arrière-pays, vous avez besoin d'une balise d'avalanche. C'est un équipement de sécurité obligatoire avec une pelle et une sonde.

Pour beaucoup, le choix d'acheter se résume à la série de balises BCA Tracker. Combinées, les marques Tracker 3 et Tracker 2 sont parmi les balises les plus populaires sur le marché actuellement pour leur facilité d'utilisation et leur bon prix. Mais maintenant, vous pouvez obtenir les performances du Tracker 3 de niveau professionnel dans le Tracker S. dépouillé

J'ai mis la main sur un modèle de production précoce pour jouer avec lui pendant quelques jours. Jusqu'à présent, je suis impressionné.

BCA Tracker S Review

Le BCA Tracker S est essentiellement la même balise d'avalanche que le Tracker 3, avec deux différences. Tout d'abord, le Tracker S n'a pas de logiciel évolutif. Ce n'est probablement pas un gros problème pour la plupart des skieurs amateurs qui ne gèrent pas une flotte de balises. Mais c'est une distinction importante pour les professionnels de la neige.

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Deuxièmement, et plus important encore pour la plupart des skieurs, le Tracker S n'a pas de mode de retour de détection de mouvement. Pourquoi est-ce important? Eh bien, le capteur de mouvement du Tracker 3 remet votre balise en mode de transmission après que vous soyez immobile pendant plus d'une minute.

Cela signifie que si vous effectuez un sauvetage et que vous êtes attrapé par une avalanche secondaire (souvent appelée `` coup de feu ''), votre balise retournera en mode de transmission en une minute même si vous ne pouvez pas l'atteindre.

C'est un gros problème pour certaines personnes. Le Tracker S, cependant, reviendra pour transmettre après cinq minutes, que vous bougiez ou non, comme tous les Trackers. Notez que vous devez activer cette fonction chaque fois que vous allumez l'appareil (cela aide à empêcher les signaux de transmission `` renégats '' dans une situation d'avalanche où l'émetteur-récepteur de quelqu'un revient pour transmettre sans qu'ils en soient conscients).

La suppression de ces fonctionnalités, que la plupart des skieurs autres que les professionnels devraient rarement (voire jamais) utiliser, permet d'économiser 35 $ sur le prix de détail. Pour moi, la réponse potentielle plus rapide si elle est prise par un coup de feu vaut 35 $ de plus, mais c'est un point mineur pour la plupart des skieurs. Juste matière à réflexion.

Si vous acceptez d'abandonner le capteur de mouvement (et de nombreuses autres grandes balises ne disposent pas de cette fonctionnalité), lisez la suite pour mes premières impressions sur le Tracker S.

Tracker S: simple mais puissant

BCA vante «la simplicité est la vitesse» avec son slogan Tracker S. Et à partir du moment où je l'ai allumé, j'ai remarqué, oui, cette chose est super simple.

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Pour plus de transparence, je n'ai eu le Tracker S que pendant quelques jours et je reviendrai sur ce modèle de pré-production dans les prochaines semaines. Mais depuis que j'ai joué avec, j'aime ça.

L'activer et basculer entre les modes de transmission et de réception est facile. Tournez simplement le bouton sur le dessus. Il se verrouille en un clic ferme et le retour haptique est rassurant.

Désactivez-le pour passer en mode de transmission, et il exécute des diagnostics rapides (environ 5 secondes) et vous donne une lecture de la batterie. Une petite lumière clignote ensuite dans le coin inférieur toutes les secondes pour vous informer de son fonctionnement. Mais évidemment, vous allez faire une vérification des balises, non?

C'est donc ce que j'ai fait ensuite, et bien plus encore.

Je l'ai utilisé en conjonction avec ma balise Ortovox 3 de 4 ans et mon épouse Tracker 2. Et franchement, le nouveau Tracker S a immédiatement surpassé les deux balises plus anciennes. Ce n'est pas vraiment une surprise, car la technologie progresse rapidement. C'est pourquoi il est logique de mettre à niveau toutes les quelques années. Je suppose qu'il est temps.

Le Tracker S capte les signaux du Tracker 2 et de l'Ortovox 3 et jusqu'à une portée d'environ 30 m. Et il était incroyablement facile de suivre la combinaison de flèches et de distance pour localiser une balise enterrée. Le Tracker S ne semblait pas aussi capricieux que certaines balises plus anciennes et ne m'a pas mal orienté en raison des lignes de flux.

En sens inverse, j'ai pu le ramasser avec d'autres balises à environ 30 m également. Bien sûr, c'était un test très rudimentaire, alors ne prenez pas ces chiffres comme de l'évangile. Je vais mettre à jour cela car j'ai un peu plus de temps avec la balise sur le terrain.

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Encore une fois, c'est une première impression rapide. Mais étant donné les critiques positives du Tracker 3, je ne suis pas surpris que le Tracker S, avec la même technologie de base, semble également bien fonctionner.

Le Tracker S est livré avec un joli harnais qui est bien fait et confortable. Personnellement, je garde toujours ma balise dans un harnais parce que je change constamment de pantalon pour tester le matériel et je veux que ma balise soit toujours au même endroit, donc j'apprécie cette pièce.

Modes de suppression du signal (SS) et de grande image (BP)

Le Tracker S dispose de deux modes assez utiles, introuvables sur toutes les balises. La première, la suppression du signal, est la réponse des BCA à plusieurs enterrements. Appuyez sur le bouton unique à l'avant et il supprime le signal le plus fort pendant une minute et vous montre le signal le plus fort suivant.

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Cela pourrait être utile dans plusieurs enterrements impliquant plusieurs sauveteurs. En bref, cela semble fonctionner. La vidéo ci-dessous le présente bien.

Le mode Big Picture est également assez astucieux. Le mode Big Picture permet de résoudre plusieurs enterrements. Appuyez sur le bouton avant et pendant que vous le maintenez enfoncé, il capte tous les signaux de transmission à portée. Fondamentalement, il bascule entre différents numéros et directions pour donner une idée approximative de l'emplacement de chaque victime.

Ces deux outils semblent plus utiles pour les grands groupes qui ont beaucoup de gens pour aider au sauvetage. Mais ils sont un autre outil du kit qui pourrait aider à accélérer le sauvetage lorsque chaque seconde compte.

Spécifications du BCA Tracker S

  • Antennes: Triple
  • Gamme numérique: 55 m
  • Batteries incluses: 3 AAA
  • Vie de la batterie: 250 heures (transmission); 50 heures (recherche)
  • Harnais inclus: Oui
  • Dimensions: 4,5 ″ x 2,8 ″ x 1 ″
  • Poids (balise et harnais): 10 oz.

Tracker 3 contre Tracker S

Encore une fois, ces outils sont également disponibles sur le Tracker 3, ce qui coûte plus cher. Au prix de détail, le Tracker 3 ne coûte que 35 $ de plus que le Tracker S, mais vous pouvez déjà trouver le Tracker S en vente pour aussi peu que 255 $.

Personnellement, je dépenserais simplement l'argent supplémentaire. Bien que la probabilité d'être enterré par un coup de feu pendant un sauvetage soit peu probable, quelques dollars de plus pour le capteur de mouvement supplémentaire du Tracker 3s constituent une assurance-vie supplémentaire pour pas cher.

Mais si vous avez un budget serré, le Tracker S vous offre la grande majorité des fonctionnalités du Tracker 3 à un prix légèrement meilleur.

Comme pour tout ce qui concerne les balises d'avalanche, la pratique est primordiale! Les balises ne sont que des outils, et elles exigent que l'utilisateur soit des praticiens habiles dans leur utilisation.

Allez-y, enterrez les balises d'entraînement et organisez des concours pour les trouver avec des amis. Vous ne savez jamais quand un jeu léger de trouver la balise pourrait finir par vous sauver la vie.