Escalade

Big Ice: Angela VanWiemeersch sur la première ascension féminine emblématique

Parfois, je dois juste me rappeler de me détendre et de ne pas paniquer quand les choses semblent lamentables.



Angela VanWiemeersch leds

'Dismal' est un vent glacial qui souffle sur le lac Supérieur et frappe votre corps alors que vous vous accrochez à une tour de glace de 160 pieds. Le conseil d'Angela VanWiemeersch de «se détendre» dans ce scénario fait référence à un moment difficile sur la route HMR au-dessus du lac Supérieur. C'est une escalade de glace emblématique sur une falaise le long de la côte du lac Pictured Rocks national de la péninsule supérieure de Michigans.

L'année dernière, VanWiemeersch y a fait la première ascension féminine. Elle a grimpé l'énorme cascade de glace à la fin de la saison dans ce qu'elle a appelé des «conditions chaudes, collantes et incroyables».

petit camion chevy

Cette année a été différente. Elle est retournée diriger HMR avec Sasha DiGiulian sur un projet avec Red Bull. Il faisait un froid glacial avec des vents forts, et VanWiemeersch a déclaré que sa queue de cheval soufflait sur le côté alors qu'elle plissait les yeux pour balancer les haches en glace fragile.

Sasha DiGiulian Swings Axes on Michigan Ice

Sasha DiGiulian balance des haches sur la glace du Michigan

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Ce n'est pas une montée de glace normale. HMR nécessite une approche massive et passe à une cote WI5, ce qui signifie que sa montée technique est longue et ardue. La plupart des grimpeurs font de la corde avec un relais hors des arbres. Pour les plus courageux, vous descendez en rappel vers l'eau et tirez sur la corde - votre seul moyen de sortir est de remonter.

VanWiemeerschs grimpe avec DiGiulian était lourd de conditions défavorables. Et cela n'a fait que rendre sa montée HMR réussie l'année dernière encore plus impressionnante. Nous avons donc rencontré VanWiemeersch au Michigan Ice Fest à la fin du mois dernier pour un récit de cette première ascension inspirante.


Entretien: Climber Angela VanWiemeersch

Félicitations pour la première ascension féminine de l'HMR. C'est une montée robuste dans un cadre précaire. Comment cela s'est-il passé?

Angela VanWiemeersch: Merci. Ive a dirigé HMR deux fois. Ma première avance a été dans des conditions chaudes, collantes et incroyables. C'était la fin de la saison et l'angle de la glace était plus indulgent. Cette année, quand je l'ai mené avec Sasha, c'était dans des conditions assez froides, venteuses et cassantes. C'était aussi le début de la saison, donc la glace s'est formée raide. Le vent soufflait certainement ce jour-là et mes cheveux battaient au vent. Je trouve que les vents forts sont énervants en grimpant. C'est quelque chose que j'essaie de résoudre. J'ai toujours l'impression que ça pourrait me faire exploser dès la montée!

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Vous avez fait la première ascension féminine du parcours (en tête). Pourquoi aucune femme n'avait-elle grimpé cela auparavant?

Dis dur ne sachant pas, mais peut-être que j'ai fait la première ascension féminine parce que c'est loin et juste assez dur d'une note qui est intimidant. À pied, HMR est une journée de 12 milles. Il y a beaucoup de femmes dans la communauté de l'escalade de glace qui étaient assez fortes pour faire le trek pour sortir et grimper cette route.

Peut-être que c'est juste que le Michigan a été hors de la carte pendant de nombreuses années, ou cela semblait juste plus de problèmes que sa valeur. Mais pour moi, c'est l'une de mes ascensions préférées de tous les temps et ça vaut chaque pas.

Y a-t-il eu un seul moment le plus difficile sur cette route dont vous vous souvenez, ou s'agit-il d'un effort méthodique soutenu?

À la partie la plus raide de la montée, j'ai eu un moment de lutte distinct. J'essayais de bien placer les outils, et la glace ne cessait de se briser partout où je me balançais. J'étais enfermé et j'étais fatigué. J'ai donc remonté d'environ un pied vers le bas dans une position de repos et réévalué. J'ai pu respirer, puis me déplacer un peu à gauche et trouver de bons placements et bouger. Parfois, je dois juste me rappeler de me détendre et de ne pas paniquer quand les choses semblent lamentables.

Sasha DiGiulian climbing ice

Vous vivez cet hiver à Munising, Michigan. Combien de premières ascensions avez-vous faites en U.P. cette année?

Deux premières ascensions si loin que Ive a mené. Ils sont appelés «prudemment optimiste» - WI4, 30 mètres - et «Chimp Simpleton» - WI5, 35 mètres. Le premier était un mince frottis qui avait juste assez de glace pour prendre des vis tronquées et grimper sans que les choses deviennent trop folles. À la fin, il y a une caractéristique chauve-souris sauvage et très tridimensionnelle que vous devez grimper pour compléter. Chimp Simpleton était un beau pilier vertical qui semblait presque de style gothique, avec de beaux poignards orange suspendus de chaque côté.

Bien que la qualité technique et la pente de Chimp Simpleton aient rendu la tâche plus difficile, j'ai trouvé prudemment optimiste plus difficile car tirer à travers le batwing en haut était si gênant! Je suis resté coincé pendant un certain temps à essayer de comprendre comment j'allais pouvoir le faire.

Y a-t-il eu des moments effrayants ou se sont-ils bien déroulés?

Tout s'est bien passé sur les deux itinéraires. Juste vos obstacles typiques, comme casser une grosse glace ou essayer de trouver un bon placement. Mais, dans l'ensemble, je n'ai heureusement pas été saisi par l'un ou l'autre.

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Quel est votre plus grand défi en escalade de glace, au niveau macro ou spécifique?

Mon plus grand défi en escalade de glace en ce moment est de repousser mes limites tout en évaluant les risques et en ayant confiance en mes compétences pour effectuer une tâche particulière. Parfois, lorsque vous poussez le sport, les montées sur glace dure ne sont pas aussi sûres que vous le souhaitez.

Par exemple, si je trouve qu'une ascension est au-delà de l'inspiration, mais qu'elle n'est pas réceptive à un excellent équipement, je veux évaluer le risque et en venir à des termes personnels pour savoir si le risque en vaut la peine ou non. Et quand je prends la décision de grimper ou de ne pas grimper, je veux avoir confiance en mon processus décisionnel et rester fidèle à ma décision et ne pas regarder en arrière.

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Quelle est la prochaine étape pour vous sur le U.P. et au-delà?

Je continuerai à grimper et à chercher de nouvelles lignes dans deux semaines si la glace survit aussi longtemps. Je travaille en ce moment à plein temps sur une production, économisant de l'argent pour mes prochaines aventures. Je me concentre dans les prochains mois sur le développement de ma force et son application à l'escalade. J'ai prévu des voyages en Afrique, au Kentucky, en Californie et en Alaska.

-Suivez Angela VanWiemeersch sur son blog et Instagram.

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