Voyage

Cyclotourisme Colombias Coffee Triangle Region

Les hauts plateaux colombiens ont des palmiers imposants, des volcans actifs et le meilleur café du monde. Et la région devient rapidement une destination de choix pour les cyclistes aventureux à la recherche de circuits de niveau supérieur.



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La tête baissée en selle, Ive a passé des heures à regarder mes pieds pédaler dans le pignon facile. Je jette un coup d'œil par-dessus mon épaule et attrape une mer de collines, m'écrasant ensemble dans un patchwork de bananes, plantains, bambous et eucalyptus interrompu par des rangées d'arbustes de café parfaitement peignées, créant une tapisserie luxuriante de vert électrique - tellement de vert que vous pourriez remplir Sherwin -Williams toute la bibliothèque Pantone.



Le vent s'écoule de la forêt nuageuse, en bas de la route, et attrape mon maillot décompressé. Mais l'air est trop épais, la brise trop faible. Je lève mon menton, essuie la sueur de mon front, plisse les yeux et vois un clocher percer l'horizon, signalant un soulagement - et une pause-café.

Grains de café colombiens

Intro

La Colombie est grande à presque toutes les échelles - palmiers gratte-ciel, ascensions montagneuses, routes mythiques et café spectaculaire. Sans doute au cœur de ce qui le rend est le trifecta du soleil, du sol et de l'humidité. Et c'est ce qui fait des haricots colombiens le fruit du jour.

Pincé entre les Andes et l'océan Pacifique, et sacrément près de l'équateur, les hauts plateaux colombiens comptent les précipitations en mètres, pas en pouces. Et dans ces régions, la saison de la mousson tire le bouchon deux fois par an, et avec elle verse près de 10 pieds d'eau à l'intérieur d'une année. Au fil du temps, les villages se sont adaptés et se sont perchés au sommet des collines, à l'écart des rivières turgescentes.

Les cerises arabica sont cueillies à la main

Alors que la géographie de Colombias travaille sur le cycliste, la combinaison de la pluie et de l'altitude est l'alchimie parfaite pour l'élixir universel: le grain de café arabica délicat et très recherché.

La cerise arabica est un fruit difficile. Pas n'importe quelle configuration de lumière du soleil, de sol et d'eau fera l'affaire. L'arabica a besoin d'une altitude spécifique, d'une température modérée, de seaux d'eau et d'une technique de récolte minutieuse. La baie prend entre 5 et 6 mois pour mûrir, mûrissant en rouge vif à la fin de la saison des pluies. Parce que l'arabica pousse sur les pentes abruptes des montagnes, les travailleurs trient chaque haricot à la main.

Une machine ne peut pas faire la différence entre le haricot vert, le grain mûr et le grain trop mûr. Mais une paire de mains bien informée peut arracher sélectivement plus de 400 livres de fruits parfaits par jour. Et en Colombie, cela équivaut à près de 11,5 millions de sacs de café cueillis à la main chaque année.

Et le jus vaut le coup. L'odeur est fruitée - comparable aux bleuets - et le haricot brasse une saveur `` brillante '', avec des notes florales, une douceur, une saveur et la moitié de la quantité de caféine offerte par le haricot robusta.

Robusta: récolté à la machine

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Soleil, terre et humidité - le caféier prospère lorsque les trois s'alignent. Le grain de robusta, l'autre des deux grains de café primaires utilisés dans notre joe du matin, est le plus résistant. Il fleurit dans des conditions moins qu'idéales, résiste aux parasites et à la chaleur, et est cultivé et récolté en masse à la machine. Alors que le haricot robusta donne plus de caféine, il a un goût plus neutre à amer.

Modes de transport en Colombie

Nous arrivons enfin à la ville de Marseille. Encadrée de bâtiments coloniaux, chacun baignant dans sa propre teinte d'oeuf de Pâques, la place centrale est animée de 4x4 robustes qui pompent les gens et les fournitures au cœur de la ville. FJ, Suzuki Samurais, Nissan Patrols, Series Land Rovers - le vintage 4 × 4 est dans son habitat naturel dans l'arrière-pays colombien. Mais la mule mécanique de choix? C'est indéniablement la Jeep Willys.

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Après la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis ont vendu leur énorme surplus de CJ Jeeps et le ministère colombien de la Défense a rapidement saisi une flotte de l'emblématique 4X4. La Colombie n'a pas eu de conflit immédiat pour tirer parti de la Jeep. Mais, fiable et facile à réparer, la Jeep a rapidement été adoptée par les agriculteurs ruraux qui ont trouvé le Willys une mise à niveau du cheval et de la charrette qui travaillaient auparavant en première ligne de l'agriculture.

Aujourd'hui, l'emblématique Willys est synonyme de la région du café et est toujours chargé de transporter des fournitures, de rouler dans le quartier (une grosse Jeep peut transporter jusqu'à 14 passagers) ou de parcourir le Strip à Yipao. (Le défilé annuel de Jeep en Arménie célèbre les «mulitas mecánicas», ou mules en métal.)

Cyclisme à travers le rythme plus lent de Colombias

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Nous nous arrêtons parmi une rangée de Jeep Willys, appuyons nos vélos contre un bâtiment lumineux de couleur crème et tirons une chaise à un stand de café, rejoignant une équipe d'agriculteurs locaux sirotant du café à l'ombre. En Colombie, le café n'est pas transporté dans des gobelets en papier. Il est savouré en céramique et facilite le lien avec les autres. Quelques jours auparavant, j'avais fait ma propre connexion personnelle autour d'un café avec Juan Pablo Ortiz aux Amis Bizcocheria, une pâtisserie à la mode dans le parc Bogotás Virrey.

Un cadre dégingandé assorti à un sourire doux et une voix douce, Ortiz a une construction cycliste. Lorsqu'il ne broie pas de haut en bas les essais locaux de Bogotá, il travaille en tant que directeur marketing avec 14 OCHOMILES, soutenant l'appétit vorace de Colombias pour tout ce qui concerne le vélo. Avec des bobines de tarmac en verre serpentant à travers les montagnes, les Colombiens ont longtemps dominé les montagnes au niveau international. Leur propre Alpe dHuez est un trajet de 85 km qui monte comme un ange dans l'Alto de Letras.

C'est une ascension de 10500 pieds qui culmine l'épaule d'un volcan actif (Nevado del Ruiz) et est réputée être l'une des plus longues ascensions du monde. Les pros peuvent le mâcher en moins de 4 heures. Les mortels prendront plus de 9 heures avec encore 3 heures de descente. Le cyclisme est si important ici, en fait, que chaque dimanche, Bogotá, Cali et Medellín bloquent des centaines de kilomètres de rues de la ville aux voitures en faveur des cyclistes et des piétons.

Sirotant son expresso, Ortiz se déchaîna poétiquement sur ses promenades de patrouille à l'aube. `` Nous nous levons à 4 heures du matin pour échapper à la foule et monter jusqu'à ce que nous manquions de temps ou de jambes '', a-t-il déclaré. Même avec les collines locales atteignant 10 300 pieds, je doute toujours qu'il manque de jambes.

J'ai demandé à Ortiz ce qui alimente l'économie en Colombie. Il a répondu: «Fleurs, fruits, café, pierres précieuses et métaux précieux… la Terre est notre principale ressource». En visitant simplement la Colombie pour faire du vélo, j'ai fait un suivi, en me posant des questions sur le tourisme. Son sourire s'estompa et il a dit: «Pas tellement. Pas comme le Pérou ou l'Équateur, qui ont bâti une économie stable grâce au tourisme ».

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Les histoires des FARC et de Pablo Escobar ont laissé une trace sanglante à travers l'histoire de Colombias. Près de 20 ans se sont écoulés, mais les exportations légendaires de stupéfiants et de terreur continuent de hanter la Colombie. En réalité, cela ne fait pas si longtemps que les FARC ont signé un cessez-le-feu (le désarmement officiel a été signé il y a seulement 2 ans, en 2017). Le long de notre route, nous passions devant des tanières de drogue incendiées, brûlées par le gouvernement et laissées comme un avertissement visuel aux autres pour réfléchir à deux fois.

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Mais c'était alors. Ortiz a poursuivi: «Les choses se retournent - lentement. Il nous restait encore environ 10 ans de sortie du tourisme.

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De retour à Marseille, nous avons déposé notre café, quitté la ville en pédalant, perdu à explorer une finca familiale et échangé des sourires avec les agriculteurs locaux récoltant à la main des cerises rouges arabica. La Colombie n'est peut-être pas l'endroit que vous pensez. Pas à cause de son histoire erronée, mais parce que son histoire l'a empêchée de se découvrir. Tout au long de notre trajet, nous avons mangé de la nourriture fantastique, partagé les routes secondaires avec les occasionnels Jeep Willys qui crachaient des montagnes, dégusté un café fantastique et pédalé sur les plus fichues routes que j'aie jamais parcourues.

J'ai planifié les ascensions, connaissais les palmiers et compris notre itinéraire. Mais en Colombie, tout est plus riche, amplifié avec plus de volume. C'est quelque chose que je n'aurais pas pu prévoir ni anticiper. En d'autres termes, si vous êtes à la recherche d'aventure - un vrai plaisir hors des sentiers battus - allez-y rapidement avant que tout le monde ne se rattrape.

Si vous allez

Si vous visitez la Colombie pour faire du vélo, planifiez votre voyage en été colombien: de décembre à février et de juillet à septembre. La saison des pluies, leur «hiver», reprend fin mars et se poursuit jusqu'en mai, ainsi qu'octobre à novembre.

Tenté d'y aller pendant l'intersaison? Répétez après moi: 10 pieds de pluie. La saison des pluies est le début de la récolte du café. Les haricots frais peuvent être consommés à la fin de la saison des pluies.

Allez-y

Voyager en Colombie est abordable, moins cher que de voyager en Amérique centrale. Un aller-retour à Bogota peut être effectué pour moins de 1 000 $, avec des vols quotidiens au départ de Houston.

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Où rester

Hôtel Salento Real Eje Cafetero. Le Salento, la ville coloniale autrefois calme située au pied de la vallée de Cocora, est récemment devenue la célébrité des routards. Mais vous devriez toujours visiter ne serait-ce que pour découvrir les palmiers à cire de Seussian dans la Valle de Cocora. L'Hôtel Salento Real se trouve à quelques pâtés de maisons de la promenade bohème et propose de grandes chambres et une excellente cuisine du restaurant sur le toit adjacent qui surplombe le Salento.

La Colina Spa Hotel. Assis au bout de la route et derrière une porte en bois verrouillée, il a distinctement l'impression de marcher sur l'ensemble de «Romancing the Stone». L'hospitalité est exceptionnelle, les chambres sont luxueuses et la nourriture est somptueuse, seulement pour être surmontée d'une vue imprenable. Si vous montez à La Colina, offrez-vous un massage. La bande originale du cricket et du tonnerre? Ce n'est pas sur bande, son streaming dans la vraie vie.

Manizales Green Paradise était à l'origine une maison pour les jeunes mères célibataires, mais a récemment été achetée et convertie en écolodge. À seulement 3 km de l'animation de Manizales, Paraíso Verde est niché dans une vallée escarpée surplombant l'autre direction, vers une forêt de nuages ​​luxuriante peuplée de barbets toucan aux couleurs vives. Bien que la nourriture ici ne soit pas aussi bonne que La Colinas, la vue fait plus que faire la différence. Paraíso Verde vous place également à une courte distance en taxi du début de l'ascension du Alto de Letras.

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Équipement pour un tour à vélo en Colombie

Le vélo

Un mélange de gravier et d'aventure, 3T a amené maigre à de nouveaux niveaux avec son Exploro. Déclaré comme le premier choix lorsque vous voulez aller n'importe où rapidement, l'Exploro adopte le pedigree du designer Gerard Vroomens pour la vitesse, mais avec une géométrie et une circonférence plus détendues pour les gros pneus. Son très capable pour de longs trajets en selle sur le tarmac ou le gravier.

Voir le vélo 3T Exploro

Le Kit

Regardez chic tout en souffrant. Le Café du Cycliste mélange la mode et le sublime avec des teintes subtiles et un design poignant. Le sweat à capuche Solenne est parfait pour l'air frais et mince de l'Alt de Letras et est très confortable tout en amortissant le froid en voyageant en autocar.

See the Café du Cycliste Mens Gravel Collection

Quoc Gran Tourer

Là où l'esthétique et la performance convergent, les chaussures Quoc de Londres basées à Londres s'adaptent simplement aux pieds et ont fière allure. Et maintenant, Quoc propose une chaussure compatible avec le gravier avec sa Gran Tourer récemment lancée. Conseil de pro: prenez le temps de mesurer réellement votre pied au lieu de choisir votre dernière taille traditionnelle.

Voir les chaussures Quoc Gran Tourer

Blackburn Outpost Elite

La série de packs de vélo Outpost Blackburns déjà populaire est maintenant plus légère et plus durable. Le Frame Bag est disponible en quatre tailles, s'adaptant à presque tous les cadres et peut avaler une vessie de 3 litres avec de la place pour un drone. Le sac de siège a un cadre rigide qui se boulonne à votre selle, permettant aux utilisateurs de retirer facilement le sac étanche de compression. Bonus: il est compatible avec les sièges compte-gouttes pour ceux qui sont de plus en plus.

Voir le sac Outpost Elite Frame

Éclairage avant Blackburn Dayblazer 1100 avant / 65

Le soleil se lève et se couche sur les six sur l'équateur. Donc, si vous prévoyez d'aller longtemps, l'éclairage est obligatoire dans la forêt de nuages ​​sombres. Mais parce qu'être vu est parfois plus important que de pouvoir voir, nous avons gardé les lumières allumées tout au long de la journée et les avons rechargées rapidement chaque nuit.

Voir le Blackburn Dayblazer