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Oiseaux en danger: un timbre de 15 $ pourrait-il aider?

Si vous avez déjà chassé la sauvagine aux États-Unis, vous étiez légalement tenu d'acheter un timbre de chasse et de conservation des oiseaux migrateurs, connu sous le nom de timbre fédéral de canard. Ils amassent BEAUCOUP d'argent pour la sauvagine.

Un groupe de chasseurs soucieux de la conservation a maintenant proposé un timbre similaire pour le gibier à plumes des hautes terres, dont certains ont connu une chute abrupte de la population ces dernières années, en grande partie à cause de la destruction de l'habitat.

`` Les oiseaux des hautes terres sont parmi les populations d'oiseaux les plus rapides et en déclin constant en Amérique du Nord et les habitats des prairies et des prairies sont les habitats qui disparaissent le plus rapidement aux États-Unis '', rapporte Ultimate Upland, le groupe derrière une campagne de pétition pour instituer un timbre de jeu des hautes terres.

Le gibier à plumes des hautes terres est devenu un paratonnerre politique. L'an dernier, le tétras des armoises a été répertorié comme espèce menacée, un acte qui a polarisé ceux qui s'intéressent à la terre et à la conservation dans le Colorado et l'Utah. Il en était de même du moindre poulet de prairie.

Le tétras des armoises, le poulet des prairies, le tétras des fumes et le colin de Virginie ont connu un déclin spectaculaire au cours des 40 dernières années. Les cailles à écailles et les tétras à queue fine montrent également des déclins marqués, la perte d'habitat étant la principale cause.

Contrairement aux oiseaux aquatiques, dont les aires de reproduction et de migration sont protégées par le Fonds de conservation des oiseaux migrateurs soutenu par Duck Stamp, les oiseaux de gibier des hautes terres dépendent en grande partie des terres du Programme des réserves de conservation qui sont louées à des agriculteurs ou à d'autres propriétaires fonciers pour leur habitat. Ces terres pourraient bientôt disparaître.

La loi agricole de 2014 a réautorisé le programme CRP, mais a réduit le plafond d'inscription de 32 millions d'acres à 24 millions d'acres d'ici l'exercice 2018.

Bien que ce ne soit qu'un plafond et que le programme ait rarement atteint 100 pour cent des inscriptions, le ministère de l'Agriculture, qui supervise le programme CRP, l'optimise pour la protection des terres cultivées contre l'érosion, pas pour le maintien de populations d'oiseaux saines, ce qui est un côté. avantage.

Si un programme similaire à Duck Stamps était institué pour les oiseaux des hautes terres, comment cela fonctionnerait-il? L'histoire du Duck Stamp est didactique.

Duck Stamps collecte des fonds pour la conservation des zones humides, 98% du produit de chaque timbre vendu étant reversé au Migratory Bird Conservation Fund. Le programme Duck Stamp a été largement salué comme une mesure de conservation réussie du sportif américain. Plus de 3,5 millions d'acres ont été conservés en tant que refuge national de faune ou zones de production d'oiseaux aquatiques au cours des 50 dernières années, avec plus de la moitié des 400 millions de dollars nécessaires provenant de 256 millions de dollars en reçus de timbres de canard.

Le timbre fédéral proposé sur les hautes terres pourrait être une mesure similaire, instituant une exigence nationale de timbres pour la chasse aux oiseaux des hautes terres. Il pourrait recueillir des fonds pour l'amélioration et la protection de l'habitat et des initiatives éducatives.

Serait-il populaire auprès des chasseurs? C'est une question difficile, car les chasseurs supportent déjà un lourd fardeau de taxes sur les munitions et l'équipement par le biais de la taxe d'accise Pittman-Robertson pour la protection de l'environnement.

De nombreux chasseurs sont également sceptiques quant au fait que les fonds du programme fédéral ne parviendront pas à l'objectif prévu et pourraient favoriser une approche au niveau de l'État ou du secteur privé pour la préservation des terres.

Pourtant, s'ils voient les fruits de leur argent comme des terres à gibier publiques de qualité et des populations florissantes d'oiseaux des hautes terres, cela pourrait recueillir un soutien. Les chasseurs sont depuis longtemps de fervents défenseurs de la conservation des terres (il suffit de regarder Ducks Unlimited comme exemple privé) et beaucoup se joindraient probablement à eux s'ils pouvaient être assurés que les dollars allaient directement à la conservation et non à la bureaucratie.

C'est une idée intéressante qui mérite réflexion et investigation. Si vous êtes passionné par le gibier à plumes des hautes terres, visitez le site de pétition pour en savoir plus. Et bien que cette solution à la perte d'habitat du gibier des hautes terres ne soit qu'une des nombreuses éventualités possibles, elle mérite certainement d'être discutée.