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La Chine se rapproche de la domination du GPS avec les satellites BeiDou

Le réseau satellite BeiDou de la Chine est désormais achevé à plus de 80% et est en passe de perturber la domination GPS des Amériques depuis 40 ans.



Chacun de vos manèges Lyft, Strava KOM et alarmes de réveilsont entre les mains de l'US Air Force. C'est parce que les États-Unis sont propriétaires de l'ensemble du réseau Global Positioning System (GPS) depuis que l'armée a lancé le premier satellite en 1978.

Et jusqu'à présent, ce réseau a été le système de positionnement par satellite le plus grand et le plus fiable sur Terre. Mais ce mois-ci, la Chine a lancé trois autres satellites en orbite, portant son réseau BeiDou en pleine croissance à plus de 40. Cela le rend plus grand que le réseau GPS Amériques (31) et le système GLONASS de Russie (24).

Pour l'instant, le système BeiDou dessert la Chine et ses voisins. Mais le président chinois Xi Jinping a déclaré qu'il servirait le monde entier d'ici 2020. Et les responsables chinois ont affirmé que BeiDou serait 100 fois plus précis que le GPS.

'Ce sera un changement de 10 mètres, en décimètres, en centimètres', a déclaré le directeur du China Satellite Navigation Office, Ran Chengqi, aux médias chinois. «Par exemple, si nous hélons une cabine avec un téléphone portable avec une telle précision, nous n'avons pas besoin de dire au conducteur où nous en sommes, car la voiture arrivera directement à nos pieds.»

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BeiDou contre GPS

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Une fois achevé, l'engagement ne constituera pas un petit investissement. Selon The Straits Times, le projet BeiDou coûtera environ 12 milliards de dollars. Alors pourquoi investir autant d'argent et de temps - la Chine a commencé le projet BeiDou il y a près de 20 ans - surtout quand le GPS est si librement disponible?

N'oubliez pas que le GPS appartient à l'armée américaine. Et cela fait du réseau GPS un énorme avantage en temps de conflit. Les navires et aéronefs navals dépendent fortement de ces systèmes de positionnement. BeiDou accordera donc à la Chine un certain poids et autonomie.

Mais le marché de la navigation par satellite est également lucratif. Grand View Research estime que d'ici 2025, la taille du marché du GPS vaudra près de 150 milliards de dollars. Et si BeiDou s'avère plus précis, cela se traduirait par de gros revenus.

Ce n'est pas seulement de la spéculation; Le fabricant de puces chinois NavInfo, qui fournit des technologies de navigation pour Tesla et BMW, prévoit une demande de 15 millions de puces liées à BeiDou d'ici 2020, selon Bloomberg. Et d'énormes sociétés de smartphones comme Qualcomm, Samsung et Huawei prennent toutes en charge BeiDou en plus du GPS.

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Au total, la Chine s'attend à ce que son activité de navigation par satellite dépasse 57 milliards de dollars d'ici 2020, selon Xinhua.

Options de navigation par satellite

Alors, comment cela affectera-t-il les utilisateurs finaux comme les randonneurs, les athlètes Strava et d'autres? Bien que ce ne soit pas totalement clair comment BeiDou va secouer l'industrie du GPS pour les consommateurs, cela pourrait être une aubaine.

Plus tôt ce mois-ci, les principaux pays se sont réunis pour la 13e réunion du Comité international des Nations Unies pour les systèmes mondiaux de navigation par satellite (ICG) en Chine. Des représentants des États-Unis, de la Chine, de la Russie et de l'UE - qui construit le réseau de positionnement par satellite Galileo - ont discuté de la manière dont les systèmes peuvent fonctionner ensemble.

Selon une colonne sur le site Web du système de navigation par satellite BeiDou, les représentants ont publié une déclaration conjointe appelant `` les principaux fournisseurs à améliorer davantage la compatibilité du système, l'interopérabilité, l'innovation technologique, la transparence des services ainsi que la coopération et les échanges ''.

Si cela se produit, les aventuriers pourraient voir les systèmes de positionnement les plus étendus et les plus précis à ce jour. Bien entendu, les tensions mondiales peuvent entraver la coopération dans des systèmes ayant des liens aussi étroits avec les opérations militaires.