Randonnée

Top 10 des incontournables de Colorados

Le Colorado compte 53 montagnes de plus de 14 000 pieds, avec cinq sommets supplémentaires qui composent la plupart des listes de sommets.



Bien que tous pittoresques, certains sont moins que merveilleux à gravir. Les roches pourries, les champs de rochers fastidieux et les problèmes de propriété privée font partie des pics les plus élevés lors d'une corvée à haute altitude.

Donc, quand il s'agit de sélectionner les meilleurs 14ers à monter, le voyage est tout aussi important que la destination. Ces 10 sommets contrôlés par RootsRated.com vont de simples promenades en colline à des brouillards de classe 4 exposés de manière passionnante. Et ils incarnent certaines des aventures en montagne les plus agréables et les plus difficiles du Colorado.



10 Essentials: Gear to Climb Colorado

10 essentiels: équipement pour grimper les 14ers du Colorado

Escalader des sommets de 14 000 pieds, appelés 14ers, est une activité populaire pour les grimpeurs en plein essor et les alpinistes sérieux. Soyez prêt lorsque vous vous dirigerez vers cette liste d'équipement indispensable. Lire la suite…

La règle pour les 14ers est que les sommets doivent avoir 300 pieds verticaux de proéminence entre les sommets voisins.


Note de l'éditeur: En raison de fortes chutes de neige en hiver 2018-2019, vérifiez les conditions de votre objectif avant de monter. De nombreuses montagnes auront de la neige beaucoup plus tard cet été que la normale.


1. Mont Elbert - 14 433 pieds - classe 2

Mount Elbert Colorado 14er Du sommet, Twin Lakes et Pikes Peak à l'horizon; photo de Michael W. Murphy

Le sommet le plus élevé de Colorados est un géant doux et grand-père, du moins selon les normes des Rocheuses. Vous pouvez facilement accéder au grand dôme arrondi d'Elberts par plusieurs sentiers, qui commencent tous dans des forêts de pins parfumés à la vanille et émergent de la limite des arbres avec une vue imprenable sur la chaîne Sawatch.



Cela ne veut pas dire que c'est une promenade dans le parc - il y a une question de gain d'altitude de 4 400 pieds sur 4,5 miles - mais les sentiers sont bien entretenus et faciles à suivre. Atteignez le sommet et vous serez au cœur de la plus haute chaîne de montagnes des 48 inférieurs.

2. Capitol Peak - 14 130 pieds - classe 4

Capitol Peak Colorado 14er La tristement célèbre traversée de Knife Edge sur Capitol Peak; photo de James Dziezynski

Parmi les 14ers les plus difficiles, Capitol Peak est difficile pour les bonnes raisons - rock solide, exposition au cœur de la gorge et recherche d'itinéraire difficile mais juste. C'est un aller-retour de 18 miles, et c'est une partie de la joie. Une longue approche le long de Capitol Creek traverse de magnifiques forêts de trembles et se termine au Capitol Lake, où le vrai travail commence.

Après avoir parcouru un col escarpé, un rocher honnête de classe 4 offre un chemin spectaculaire vers le sommet, y compris la célèbre traversée du couteau. Les grimpeurs avisés savent que le sommet n'est qu'à mi-chemin - la descente est tout aussi amusante et exigeante que l'ascension.

3. San Luis Peak - 14 014 pieds - classe 2

San Luis Peak Colorado 14er À l'approche de San Luis Peak par une journée sans nuages; photo de James Dziezynski

San Luis Peak est situé dans une partie isolée des montagnes de San Juan, près de la ville de Gunnison, Colorado - smack dab au milieu des montagnes Rocheuses. L'isolement fait partie de son charme. Une aventure estivale à San Luis suit plusieurs calanques paisibles devant des champs animés de fleurs sauvages.

Les vues sont vastes et, alors que les herbes alpines cèdent au terrain rocheux du bloc du sommet, le sentier reste intact et facile à parcourir. Les vues du sommet sont immaculées, roulantes et presque absentes de tout point de repère artificiel.

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4. Aiguille Crestone - 14 197 pieds - Classe 3

Crestone Needle Colorado 14er Brouillage sur aiguille Crestone; photo de James Dziezynski

Crestone Needle est une montagne magnifique à voir et un sommet vexant à naviguer. Malgré le fait de porter une piste bien usée jusqu'à sa partie supérieure, les ravins rocheux qui offrent un passage vers le sommet sont facilement confondus.

Cependant, les pierres noueuses qui composent la peau du pic sont solides. La course standard vers le haut est sans doute la meilleure de l'État. Une navigation vigilante dévoilera les secrets du passage imposant des aiguilles - un presque tous les grimpeurs se vantent après l'expérience.

5. Longs Peak - 14 255 pieds - classe 3

Longs Peak Colorado 14er Longs Peak; photo de Bart Deferme

Longs est de loin le 14er `` difficile '' le plus populaire - la plupart des grimpeurs le placeraient autour du 10e sommet le plus difficile de la liste. Oui, il y aura des foules, et seulement 50% de ceux qui tentent les Longs atteignent son large sommet plat. Mais l'aventure de ce classique de Front Range est sans égal.

Après une longue approche de 5,5 miles, les randonneurs traversent la fonctionnalité magique du trou de serrure et entrent dans un nouveau monde de groupes de rock sombre, de bousculades abruptes, de corniches étroites et d'une exploration sauvage jusqu'au sommet final. Malgré plus de 14 miles sur l'itinéraire standard aller-retour, de nombreuses personnes tenteront cette montagne robuste en une seule journée.

6. Blanca Peak - 14 345 pieds - Classe 2

Blanca Peak Colorado 14er Blanca Peak; photo de pdsphill

Un voyage au sommet de Blanca concerne autant l'approche que la montée au sommet. Au pied de cet impressionnant massif se trouvent les impressionnantes dunes du parc national des Sand Dunes (une caractéristique facilement admirée depuis le sommet par temps clair). Les randonneurs doivent voyager à travers un merveilleux changement d'écosystèmes, en commençant par la toundra désertique jusqu'à des lacs alpins luxuriants.

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Un sentier rocheux et accidenté jusqu'au sommet amène les randonneurs à la vue ultime de tous les paysages qu'ils ont traversés le long du chemin - sans parler des vues contrastées de terres agricoles douces et des sommets accidentés de la chaîne Sangre de Cristo.

7. Windom Peak - 14 082 pieds - classe 2

Windom Peak Colorado 14er Blocs sommitaux de Windom Peaks; photo de James Dziezynski

Windom fait partie d'un trio de 14ers officiellement classés (et d'un sommet non officiel, North Eolus) dans le bassin de Chicago. Ses 14ers voisins, Eolus Peak et Sunlight Peak, sont des ascensions de classe 3 et 4, respectivement, de sorte que le modeste Windom se trouve seul en tant que montagne `` Everyman '' dans la région. Ce qui en fait un classique, c'est l'accès - le plus souvent réalisé par le train à charbon qui longe le Durango-Silverton Narrow Gauge Railroad.

Au milieu de l'aventure, les randonneurs débarquent dans les montagnes de San Juan, adaptées aux chèvres de montagne. Windom lui-même est une montée raide, accentuée par des blocs rocheux et des brouillages faciles. Bien que plus facile que ses homologues, il peut avoir les meilleures vues et l'itinéraire le plus agréable vers le sommet.

8. Uncompahgre Peak - 14 309 pieds - Classe 2

Uncompahgre Peak Colorado 14er Uncompahgre Peak; photo de Bureau of Land Management

Le célèbre navire en perdition Uncompahgres est flanqué de champs vallonnés d'herbe verte et profonde et de parcelles de fleurs sauvages colorées. Parce qu'il est situé dans la chaîne de San Juan, il a tendance à recevoir plus de pluie que les pics nord et central, ce qui signifie qu'il est de couleur inondée.

Les sentiers menant au sommet parcourent de longues prairies vastes et des couloirs amusants et brouillés. Du sommet, le 14er Wetterhorn Peak à proximité coupe un profil tordu et des teintes sud-ouest de jaune, de bronze et d'orange rayent le paysage avec un relief incroyable.

9. Pyramid Peak - 14 018 pieds - Classe 3/4

Pyramid Peak Colorado 14er Saluer un ami de chèvre de montagne sur Pyramid Peak; photo de James Dziezynski

Pyramid Peak n'est peut-être pas aussi pittoresque à distance que ses voisins, les emblématiques et belles Maroon Bells. Mais de près ses années-lumière sont meilleures. Alors que les sommets jumeaux des pics nord et sud-marrons sont constitués de roches friables et peu fiables, Pyramid est légèrement plus sévère.

Le résultat est une brouille solide qui est plus prévisible et reste le long d'un chemin qui minimise l'exposition (bien qu'il y ait quelques endroits qui attireront votre attention). Des poignées et des prises sont toujours disponibles, et le sommet est souvent partagé avec les chèvres de montagne résidentes.

10. Huron Peak - 14 003 pieds - classe 2

Huron Peak Colorado 14er Descente du pic Huron; photo de James Dziezynski

Notre dernier 14er préféré est coupé du contour montagneux classique des Rocheuses - un pic triangulaire élevé qui s'avance dans les nuages. Huron possède l'un des meilleurs sentiers vers n'importe quel sommet de l'État. Alors qu'il traverse des forêts de pins et de vastes prairies alpines, les vues sur Sawatch Peaks et Hope Pass à proximité sont du Colorado.

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En automne, les couleurs de cette zone font rêver les photographes. La dernière section du sentier menant au sommet a quelques brouillages faciles qui éloignent poliment les grimpeurs des bords de l'ébauche du pic. Les vues au sommet sont bien sûr magnifiques, surtout pour ceux qui sont assez ambitieux pour attraper un lever ou un coucher de soleil depuis le sommet du Huron Peak.

Visitez 14ers.com pour plus d'action 14er.


James Dzienzyski est un auteur et écrivain basé à Boulder, Colorado.