Vêtements

Columbia appelle B.S. sur l'industrie du plein air

Par STEPHEN REGENOLD



Avec des mots forts et un langage pointu destinés à l'industrie du plein air, de grandes promesses sur les nouvelles technologies et des patineurs théâtraux virevoltant au milieu des projecteurs sur la glace synthétique dans un centre d'événements dans le quartier des emballages de viande de New York, Columbia Sportswear Company de Portland, Oregon., Dernier a annoncé son intention de devenir «l'entreprise la plus innovante en plein air». La grande affirmation, récitée sur scène par un vice-président de Columbia lors d'une soirée de lancement des médias, a donné le ton pour une nuit de dévoilements de produits qui comprenait des vêtements et des gants chauffants, des couches de base doublées d'une grille de points métalliques, une nouvelle membrane brevetée imperméable et respirante pour les vestes, et une promesse de «supprimer Gore-Tex et d'autres dinosaures de l'industrie qui ont cessé d'essayer il y a longtemps».

Les vestes Columbia Sportswear se vendront jusqu'à 1 200 $ l'année prochaine

barbour land rover defender

La rhétorique épicée et les polémiques d'initiés font partie d'un plan de Columbia pour redémarrer une entreprise qui s'est inclinée vers la marchandisation et la complaisance ces dernières années. Et ce sont des mots de l'entreprise elle-même, pas de moi. `` J'appelais des conneries sur des technologies anciennes et mauvaises - même si c'est la nôtre '', a déclaré un cadre de l'événement, auquel j'ai assisté la semaine dernière, avec quelques dizaines de médias supplémentaires aux États-Unis et à l'étranger.

Pourquoi une telle agitation? Que diriez-vous d'une veste Columbia de 1 200 $ ou de gants lacés de filaments de fibre de carbone qui suintent la chaleur? Une nouvelle membrane de Columbia - un `` tueur de Gore-Tex '', comme cela a été lancé - s'appuiera sur une couche de polyéthylène pour offrir une respirabilité accrue à une ligne de veste imperméable. Une nouvelle répartition des couches de base a un motif de points métalliques pour la rétention de chaleur et la capacité d'évacuation de la transpiration. Les bottes utiliseront des batteries li-ion pour le chauffage électrique, et les parkas d'hiver Columbias seront bientôt chargés via des câbles et des ports USB sur les ordinateurs portables avant d'être zippés pour se diriger vers l'extérieur et dans le froid.

'L'industrie du plein air est devenue obsolète', a déclaré un responsable de Columbia lors de l'événement. «Nous voulons développer le marché grâce à l'innovation.» Selon Columbia, des marques sportives en hausse comme Under Armour et Lululemon détournent des parts de marché importantes des entreprises traditionnelles de plein air. La raison, estime Columbia, est le manque d'innovation dans le monde extérieur. Une suite de nouveaux produits pour 2011 et au-delà, vante la société, changera ce paradigme.

photo de diarrhée de coureur

Coupe transversale de la veste Omni-Heat



Cela mérite d'être réaffirmé: la grande affirmation de Columbia est qu'elle veut devenir «l'entreprise la plus innovante en plein air». Pas de mots mélangés.

Il est rare pour une marque de plein air de pointer du doigt et de parler franchement. Mais j'ai trouvé la conversation lors de l'événement de Columbia honnête et appropriée pour un événement de lancement théâtral présenté comme une `` soirée de sortie '' pour une marque qui a souffert dans la catégorie street-cred ces dernières années. La marque Columbia, qui a vu le jour en 1938, a connu le grand coup dans les années 80 avec ses vestes de ski Bugaboo. Il a surfé sur la vague Bugaboo pendant des années, étendant la marque «Buga-» aux bottes et aux slogans de l'entreprise et au marketing.

Mais Columbia a dérivé, s'est reposée sur ses lauriers et ses produits se sont affaissés. La marque était sur le point de devenir une étiquette de nom de produit dans les grands magasins discount, a noté un responsable de Columbia. De nouvelles embauches dans l'entreprise ont commencé il y a quelques années et le sentiment renouvelé que l'innovation et une gamme de produits (y compris des articles haut de gamme) étaient essentiels pour faire avancer les ventes de l'entreprise a apparemment suscité une passion interne pour viser les étoiles.

Bottes et gants chauffés électroniquement Columbias

Les points lumineux du cosmos Columbia comprendront bientôt une ligne pour 2011 avec les éléments chauffants intégrés susmentionnés. Il y a neuf vestes, y compris des modèles à coque souple et rigide, ainsi qu'un gant d'hiver et plusieurs modèles de bottes avec filament en fibre de carbone et la technologie de batterie électrique Omni-Heat Thermal de la société.

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