Cyclisme

Venir aux États-Unis: ce vélo népalais transporte 300 livres de fret

Nous avons parcouru un long chemin pour rencontrer Caleb Spear, natif du Colorado et propriétaire d'entreprise socialement conscient, pour parler de bonnes idées, de catastrophes naturelles et du désir de redonner.

Caleb Spear n'est pas votre entrepreneur typique. Son compte de profits et pertes a une troisième colonne utilisée pour enregistrer une autre mesure importante - son impact humanitaire positif.

Originaire du Colorado, Spear et sa femme, Emily, ont déménagé au Népal en 2013. Déterminés à démarrer une entreprise à l'esprit social, ils ont passé beaucoup de temps à la campagne à essayer d'évaluer les besoins des Népalais ruraux.

Un jour, ils ont aidé un fermier à décortiquer le maïs à la main. Après avoir réfléchi sur leurs pouces ensanglantés, ils ont réalisé qu'il devait y avoir une meilleure façon. La solution de Spears consistait à ajouter une commande de prise de force (PTO) à l'arrière d'un vélo. La prise de force actionnée par pédale pouvait alimenter une décortiqueuse à maïs, une scie à bois ou même une machine à laver.

Portal Bikes était né.

Vélos de maisons préfabriquées

Parce que les vélos au Népal transportent tout, des fruits aux réservoirs de carburant, le vélo Spear envisagé permettait une capacité de transport de fret supplémentaire. Des prototypes ont finalement été fabriqués et minutieusement testés. Mais juste au moment où ils arrivaient à la conception finale, l'ensemble du projet s'arrêtait brusquement.

Le tremblement de terre qui a dévasté Katmandou en avril 2015 a peut-être fait dérailler leur projet de vélo, mais il a été le catalyseur d'une autre opportunité positive. Alors que les Spears se précipitaient pour aider leurs voisins vivant dans des champs ouverts, ils se rendirent compte qu'ils avaient la possibilité d'utiliser leur nouvelle usine de fabrication pour construire des abris métalliques temporaires.

Portal Bikes prefab homes

hyper vélos examen

En juin, ils avaient construit et livré près de 600 abris et facilité la distribution de 4 678 autres. Ce qui a commencé comme Portal Bikes est devenu Portal Shelters. Cela a également connu sa propre évolution.

Le pays étant en voie de guérison, il était urgent de disposer de structures permanentes. Après un autre voyage sur la planche à dessin, Portal Prefab est né. Comme les maisons géantes à plat, les structures Portal Prefab sont maintenant utilisées comme maisons et écoles. Ils sont peu coûteux, faciles à transporter et à installer en une journée. Pendant tout ce temps, le programme de vélo Portal s'est assis sur le brûleur arrière.

Vélos de portail: construit au Népal

Portal Bike Nepal

Puis en septembre 2017, la paire a finalement lancé sa première série de vélos Portal. Avec des cadres fabriqués en Inde et des pièces provenant de fournisseurs réputés dans toute l'Asie, leurs vélos cargo assemblés à la main ont commencé à frapper les rues de Katmandou. Proposé dans des formats à queue longue et courte, la conception modulaire peut accueillir une large gamme de racks, marchepieds et options de sac.

Avec sa mission de cheval de bataille, l'équipe de Portal a conçu son vélo pour supporter 300 livres de fret - plus un pilote. La fourche avant est suffisamment large pour accueillir un pneu fatbike de 4 pouces, et le cadre en acier est orné de points de fixation pour porte-bagages, garde-boue et bouteille. La conception permet l'utilisation de freins à disque ou à jante à l'arrière, avec un frein à disque actionné par câble sur la roue avant. Avec l'engouement de l'assistance électrique en pleine floraison, Portal a eu la prévoyance d'inclure des points durs pour monter une batterie de rechange.

Portal Bike Nepal

Les vélos à longue et moyenne queue sont livrés avec une transmission à sept vitesses et un seul plateau à l'avant simplifie la mécanique. La plage de montage était une préoccupation initiale étant donné que la taille moyenne de la plupart des Népalais est - inférieure à la hauteur. Une tige de selle extra-longue et un angle de tube de selle lâche aident à s'adapter aux longues jambes.

VTT nu

Avec tous les obstacles de conception surmontés, le prix s'est avéré la cible la plus difficile à atteindre. Construire un vélo pas cher n'est pas difficile. Mais construire un bon vélo bon marché en utilisant des pièces et des matériaux provenant de ressources socialement et écologiquement rationnelles n'est pas du tout facile.

Pour rendre un vélo de portail accessible sur le marché local de Katmandou, le prix ne peut pas dépasser 40 000 roupies, soit 400 $. Cela nécessite un réseau de vente et de distribution flexible et un modèle commercial créatif.

Portal Bikes: du Népal aux États-Unis

Portal Bike factory

Le plan du portail consiste à étendre son empreinte commerciale en Europe et en Amérique du Nord, où les revenus peuvent aider à subventionner un prix d'achat inférieur sur son marché intérieur. En avril, Spear préparait sa stratégie de distribution américaine. Si tout se passe bien, ses vélos complèteront le cercle Portal Bikes et seront mis en vente dans son état natal du Colorado très prochainement.

Ils sont actuellement disponibles à l'achat international, mais l'expédition reste le dernier obstacle à la navigation. Le Népal est un pays sans littoral et n'est pas desservi par votre bureau FedEx local. S'il peut travailler sur la logistique, le prix d'achat au débarquement tombera en dessous de 1 500 $ - à peine.

Le voyage a été long et difficile pour Portal Bikes, mais l'élan est désormais de leur côté. Et tout a commencé avec une idée simple pour vous faciliter la vie. Avec tout ce qu'ils ont accompli et surmonté, ils n'ont pas oublié le point d'éclair de tout cela. La conception du vélo fini comprend des supports pour un entraînement de PDF en option ainsi qu'un décortiqueur de maïs pour économiser le pouce.

Consultez les Portal Bikes en ligne pour faire un don au Portal Fund ou renseignez-vous sur l'achat de votre propre vélo.

Auteur Bio: Christophe Noel est journaliste indépendant, photographe et vagabond général. Chercheur d'histoires indicibles, il se retrouve souvent avec une carte à la main, perdu, dans les coins les plus reculés du globe. Fondateur de Clean Drink Adventures, il croit au pouvoir du voyageur et fait du bien au fur et à mesure. www.cleandrinkadventures.org