Endurance

La voie la plus facile vers la gloire: l'exploration polaire devient-elle un jeu de vitesse?

Colin OBrady a récemment affirmé être la première personne à traverser l'Antarctique en solo, sans aide et sans assistance. Certains l'ont depuis réfuté. Mais sa tentative envoie un message plus sérieux sur l'état de l'exploration polaire.



À savoir, l'exploration polaire n'existe pas comme elle le faisait auparavant. Les Polonais sont désormais des voyages de liste, bien que très coûteux. Et les athlètes s'inscrivent pour établir des records de vitesse pour traverser les continents.

'Aucune de ces aventures (la mienne incluse) n'est plus une véritable exploration', a déclaré Eric Larsen, un explorateur polaire de longue date, qui vient de rentrer au Colorado après sa propre tentative solo de traverser l'Antarctique.

'Ce sont plus des cascades de Guinness avec des paramètres arbitraires qui leur sont imposés.'

Arctic exploration

Les Polonais comme coup de pub?

Le changement n'est pas entièrement imprévisible. Le pionnier polaire, Sir Ernest Henry Shackleton, a vécu à une époque connue sous le nom d'ère héroïque de l'exploration antarctique. Et il y a une longue liste d'autres qui ont repoussé de nouvelles limites au fil du temps.

Aujourd'hui, le fond du monde n'est plus un territoire inexploré. Nous avons l'équipement par temps froid pour survivre bien plus longtemps dans la toundra gelée. Et d'autres échecs ont fourni des instructions sur la façon de naviguer sur de longues distances sur la glace, de se déplacer plus rapidement et de ne pas manquer de nourriture.

Sans surprise, ces dernières années, les expéditions vers ce lieu autrefois sans erreur ont pris une teinte de cirque devenue l'Everest. Les aventures semblent de plus en plus fondées sur la notoriété au cours de l'examen. Beaucoup se produisent au nom de la création de records plutôt que de percer de nouveaux horizons.

Mais pourquoi s'en soucier?

veste d'hélium de recherche en plein air

La dernière réclamation appelle tout en question

Eh bien, l'honnêteté est l'une des raisons pour lesquelles nous devons nous en préoccuper. Le mois dernier, l'Américain Colin OBrady et le Britannique Louis Rudd, qui ont terminé la même route antarctique deux jours plus tard, ont suivi une route en pente pour terminer la tâche à accomplir. Ils ne voyageaient pas ensemble et ne prétendaient pas courir. Pour diverses raisons, c'est comme ça que ça a fonctionné.

Et, à certains égards, le grand public était dupe. Oui, leurs deux entreprises étaient de lourdes épreuves. Mais plusieurs rapports ont souligné qu'ils étaient tout simplement loin des aventures précédentes au pôle Sud tout en affirmant que les «premières», après un examen plus approfondi, tombent à plat.

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À la suite de la revendication officielle d'OBradys sur la traversée de l'Antarctique aux médias, Damien Gildea, qui a participé à 11 expéditions en Antarctique, a écrit un excellent article approfondi sur la nature de plus en plus arbitraire de la glace et de la `` course '' à travers ce qui était autrefois une partie impitoyable de la planète.

De nombreux aventuriers de l'Arctique ont précédé OBrady et Rudd. La plupart ont suivi des itinéraires précédents ou tenté de recréer des voyages historiques pour voir ce qui est possible chez l'homme moderne. Mais ce n'est que récemment que la vérité a été si intentionnellement déformée.

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Gildea est au cœur du problème: «Normalement, dans n'importe quel domaine, si quelqu'un veut réclamer une première, il le fait sur une piste de longueur similaire et dans le même style que ses prédécesseurs. Vous ne créez pas un itinéraire à la fois géographiquement plus court et artificiellement plus facile, choisissant ainsi uniquement les règles qui vous conviennent.

Règles non respectées, faits non vérifiés

Nous avons contacté l'équipe d'OBradys à deux reprises pour obtenir une réponse aux personnes qualifiant son exploit de trompe-l'œil. Nous n'avons pas entendu. En attendant, nous avons demandé à Eric Larsen, qui a guidé OBrady dans le passé, de peser.

Son premier raccrochage est la vérification des faits. Si Tom et Tina Sjogren d'Explorers Web ont créé des règles d'exploration comme langage commun pour comprendre les aventures, pourquoi les gens leur manquent-ils ouvertement de respect?

«Il y a encore 10 ans, ces fausses affirmations devenaient incontrôlables», a-t-il déclaré. «Les gens ont créé leurs propres définitions et itinéraires arbitraires. Il y a très peu de vérification des faits ».

Colin OBrady Arctic exploration

Qu'est-ce qu'une aventure polaire sans assistance?

Pour être clair, la «course» de style aventure peut ne pas être le problème, même dans un environnement polaire. Mais comment les gens définissent ce qu'ils font là-bas est.

Terminer les aventures traditionnelles dans des styles plus difficiles est le bord de l'aventure, a déclaré Larsen. «Comme le mur de l'aube. Il est important que les gens continuent de repousser leurs limites personnelles de différentes manières. Le problème est qu'il n'y a pas de réglementation sur la façon dont les gens définissent ou décrivent leurs voyages.

La revendication d'OBradys de traverser l'Antarctique `` sans soutien et sans assistance '' est un problème plus important parce que les descriptions semblent signifier quelque chose de différent maintenant.

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'Traditionnellement, ces termes étaient utilisés pour délimiter les niveaux de difficulté', a-t-il déclaré. `` Obtenir des réapprovisionnements (c'est-à-dire une assistance) rend le voyage beaucoup plus facile que de se passer de réapprovisionnements sur une certaine distance ''.

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À notre connaissance, OBrady et Rudd n'ont reçu aucun réapprovisionnement. Mais ont-ils été «soutenus»? Larsen a définitivement dit oui.

«Borge Ousland avait un cerf-volant, qui est un soutien. Colin (OBrady) et Lou (Rudd) ont skié sur une route avec des balises à des intervalles de 100 mètres. C'est clairement un soutien », a-t-il déclaré.

«Skier sur un terrain non damé et naviguer seul est une aventure beaucoup plus difficile».

Une traversée du continent

Larsen définit ce qu'OBrady et Rudd ont fait comme une «traversée du continent antarctique». Mais avec un énorme astérisque. Ils n'ont pas failli traverser toute la masse du continent.

'Le fait que Colin revendique une traversée de l'Antarctique est sans doute dans les définitions actuelles aujourd'hui', a-t-il déclaré. 'Cependant, revendiquer un passage non soutenu est un mensonge absolu'.

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Larsen a ajouté que la confusion est que le langage utilisé pour décrire toutes ces réalisations, passées et présentes, est similaire.

Colin OBrady Arctic exploration

Donc, pour clarifier les choses, mettons-le en d'autres termes sportifs.

Le voyage de Colins serait un 5.10 et Borges serait 5.15d, selon Larsen. 'Pourtant, nous les appelons tous les deux des traversées non assistées de l'Antarctique', a-t-il déclaré.

«En piste, nous avons convenu qu'une course est une distance de 100 mètres. Cependant, ce que Colin et Lou ont fait, c'est essayer de revendiquer un record du 100 mètres avec 65 mètres de course.