Randonnée

Ersatz en plein air: parcourez les parcs nationaux sur votre écran d'ordinateur

Existe-t-il une «randonnée en fauteuil»? Peut-être un «routard du lundi matin»? Ok, donc Monday Night Football ce n'est pas le cas, mais la randonnée dans les parcs nationaux des Amériques ce mois-ci est devenue plus accessible aux masses grâce à une combinaison de technologie et à un investissement de ressources par la société de granola Nature Valley.

Appelée Nature Valley Trail View, la plate-forme de type Google Maps offre une vue virtuelle à l'œil des randonneurs de plus de 300 miles de sentiers sur votre écran d'ordinateur. Le contenu interactif et les guides sont disponibles pour commencer dans trois parcs, le Grand Canyon, les Great Smoky Mountains et Yellowstone.


Scène d'une randonnée virtuelle

La technologie a été introduite cette semaine lors de la conférence interactive South by Southwest à Austin, au Texas. Selon Nature Valley, le projet a pris plus d'un an à créer et est le résultat d'un «travail de terrain sur le terrain et d'une technologie exclusive».


Le projet Trail View a nécessité l'enregistrement manuel de plus de 300 miles de sentier

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Une visite rapide à NatureValleyTrailView.com a été une expérience révélatrice pour moi. Dans l'étrange monde de la randonnée virtuelle, je pouvais en apprendre davantage sur une randonnée dans les Great Smoky Mountains ou dans les autres parcs, puis (le kicker!) Je pouvais en fait voir chaque étape des sections de sentier dans le parc, le tout en un clic de souris , bottes de randonnée non requises.

Vous pouvez `` marcher '' le long des sentiers virtuels en cliquant sur des flèches et en vous occupant d'une boussole à l'écran. Il y a des panoramas à voir, avec le bruit blanc d'une forêt et de l'eau en mouvement. Zoomez de près pour examiner des rochers au sol ou une falaise.

Pour construire cette expérience, le projet a exigé des randonneurs qu'ils portent des caméras et enregistrent chaque pied des sentiers mis en évidence. Le logiciel du site fusionne les images fixes, créant une expérience de randonnée semblable à Google Street View, mais loin dans les bois.

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La randonnée virtuelle commence sur un parking du parc national des Great Smoky Mountains

Vous regardez les séquences vidéo animées sur un écran d'ordinateur pendant que votre position GPS, l'élévation et la direction de la boussole se trouvent sur l'écran. L'expérience est annotée à des points spécifiques pour offrir des informations détaillées sur les parcs aux planificateurs de voyages.

La technologie de Nature Valleys ne remplacera certainement pas vous-même. Mais le site est informatif et, pour moi, les jus ont coulé pour une randonnée dans un endroit nouveau. Des panoramas à couper le souffle m'ont attiré et je me suis vite retrouvé à chercher mes chaussures de randonnée. Et c'est vraiment tout.


Unité d'enregistrement utilisée sur le projet Trail View

L'objectif du projet 'est d'inciter les consommateurs à profiter de tout ce que la nature a à offrir', a déclaré un responsable marketing de l'entreprise. «Notre vision… est d'amener les gens à visiter et même à préserver nos magnifiques parcs nationaux».

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Vendu. Il est maintenant temps pour moi de m'éloigner de cet ordinateur et de raccrocher un panneau, 'Gone Hiking'.

-Sean McCoy est un contributeur à Denver.


Prenez la piste haute, aucune chaussure de randonnée requise