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Essai: Un libéral obtient une tronçonneuse

Cet article a déjà été publié dans High Country News.

Il y a quinze ans, j'ai transféré ma jeune famille de la baie de San Francisco à Eugene, en Oregon, dans une petite maison avec un poêle à bois. J'étais enthousiasmé par le chauffage au bois et j'ai décidé de le faire en toute sécurité. J'ai construit un bûcher dans l'arrière-cour, près d'un hachoir Doug-fir. J'ai appris à envoyer des bûches fendues voler en balançant le maul de toutes mes forces, sans jamais frapper mon tibia. Mes enfants ont joué autour du poêle pendant qu'il sautait et rugissait, sans que personne ne soit jamais brûlé.

Mais j'ai refusé d'acheter une tronçonneuse. Les scies à chaîne semblaient trop bruyantes, trop mortelles, trop semblables à des fusils.



Pour mon esprit libéral des grandes villes, la tronçonneuse évoquait le pire de la vie anti-environnementale. C'était la source de sensations destructrices bon marché, comme un camion monstre déchirant un lit de ruisseau. C'était l'icône d'une industrie du bois incontrôlée. Lorsque la tronçonneuse a remplacé la scie à tronçonnage poussée à la main - et le camion motorisé a remplacé le chemin de fer à vapeur - l'industrie forestière a finalement transformé la forêt en une usine d'extraction de bois. Dans les guerres de culture des bûcherons contre les hugger d'arbres qui ont suivi, la tronçonneuse a été jetée comme le naufrageur des chouettes tachetées. Et c'était l'arme brandie par le fou dérangé qui a massacré une camionnette pleine de hippies qui ont trébuché sur la route dans le `` Texas Chainsaw Massacre ''.

Donc, pendant 14 saisons, j'ai divisé, empilé et, si nécessaire, j'ai poussé une scie à main pour mettre en place nos années de chauffage. Je n'ai jamais pensé à toucher une tronçonneuse.

Puis, l'hiver dernier, une violente tempête de verglas a frappé Eugene et renversé les lignes électriques, les branches et les arbres entiers. Quand ce fut fini, mon quartier était couvert de bois de chauffage gratuit. La semaine suivante, j'ai traîné cinq charges de ramassage de membres tombés dans mon jardin. La perspective de scier à la main tout ce bois jusqu'au poêle m'a fait mal au coude. La paresse a surmonté le parti pris libéral. J'ai acheté une tronçonneuse.

Je n'aimais pas les tronçonneuses tant que seules d'autres personnes les possédaient, mais une fois que j'en possédais moi-même, j'ai découvert qu'elles incarnent certaines des meilleures valeurs rurales. Par exemple, c'est la nature elle-même qui a inspiré la première innovation de la tronçonneuse moderne: la «chaîne de déchiquetage». L'idée de la chaîne de déchiquetage est venue à un bûcheron de l'Oregon nommé Joseph Cox un jour d'automne en 1946, alors qu'il regardait un ver de bois mâcher à travers l'aubier dense. Les vers de bois mâchent en coordonnant habilement deux mandibules en forme de faucille dans un motif alternativement coupé-mesuré. Une mandibule agit comme une jauge pour définir la profondeur de coupe appropriée pour l'autre mandibule, en veillant à ce qu'elle ne se coince pas en creusant trop profondément. Dès que la mandibule coupante termine sa tranche, elle devient la jauge de profondeur pour les autres mandibules coupées.

Coxs a simulé cette action droite-gauche, mesure-coupe en concevant une forme de dent de scie qui combinait une fraise avec une jauge de profondeur. Il a attaché ces dents à double fonction à des positions alternées sur les côtés droit et gauche d'une large chaîne de style vélo. Lorsqu'elle est propulsée par un petit moteur à essence, la chaîne de déchiquetage ouvre proprement une rainure à travers la fibre de bois sans saisir ni surcharger.

D'autres innovations ont transformé la tronçonneuse en un outil bien-aimé qui a favorisé la fierté des gars ruraux en matière d'autonomie. Des conceptions plus légères et plus durables signifiaient qu'un homme pouvait faire confiance à sa tronçonneuse pour le guider à travers le bois sur toutes sortes de territoires, toute la journée. Un homme pouvait créer un lien avec sa tronçonneuse et, lorsqu'il devenait trop vieux pour travailler, le transmettre à ses enfants et petits-enfants. Et oui, certaines femmes aiment aussi leurs tronçonneuses.

Aujourd'hui, dans la forêt tropicale de l'Oregon, une tronçonneuse fiable peut encore vous sortir d'une pincée. Les champignons gardent un dans la camionnette pendant qu'ils ramassent du shiitake les jours de vent, au cas où ils devraient se frayer un chemin à travers un sapin de Douglas soufflé sur le chemin du retour. Certains pêcheurs à la mouche en portent un à l'avant de leur bateau dérivant, au cas où ils contourneraient un virage et tomberaient sur un arbre de l'autre côté de la rivière qui n'était pas là la dernière fois qu'ils ont flotté.

Je n'ai jamais utilisé ma tronçonneuse à l'extérieur de mon jardin. Mais je pense que posséder, entretenir et travailler avec ma tronçonneuse m'a permis de ressentir la même fierté et le même plaisir que les propriétaires d'armes à feu responsables doivent ressentir lorsqu'ils vivent en sécurité et avec compétence avec un objet dangereux. Quand j'ai attrapé tout ce bois de chauffage gratuit, j'ai apprécié l'effort physique et la concentration détendue nécessaires pour garder les grumes de coupe de scie - et non ma rotule.

Jourdan Arenson est un contributeur à Writers on the Range, un service de chronique de High Country News (HCN.org). Il vit à Eugene, Oregon. Cet article a déjà été publié dans High Country News.