Voyage

Explorer l'un des monuments nationaux perdus des Colorados

Au-dessus de la vallée aride de San Luis, creusée dans la roche des montagnes lointaines et loin de tout vestige de civilisation, se trouve un secret fantastique: la zone géologique de Wheeler.



C'est un vaste monde à prédominance inconnue, apparemment étranger, qui s'élève au-dessus les prairies subalpines dans le désert de La Garita. Cet endroit est une partie perdue des montagnes dont l'histoire géologique est encore plus grande que les cicatrices qu'il a laissées sur le paysage lui-même.

Le site d'un supervolcan éteint qui a provoqué l'une des plus grandes éruptions de l'histoire de la Terre se trouve maintenant tranquillement alors que l'un des Colorados a perdu ses monuments nationaux. Aujourd'hui, il est difficile de croire qu'il y a plus de 100 ans, la zone géologique de Wheeler était la deuxième attraction touristique la plus populaire de tout l'État du Colorado - après le légendaire Pikes Peak.



À l'époque des chariots tirés par des chevaux et des promenades en calèche, le voyage atrocement long ici n'a pas empêché des foules de touristes de l'époque victorienne de visiter la région. En fait, il était si populaire que le président Roosevelt l'a proclamé monument national en 1908.

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Colorado National Monument Wheeler Geological Area

Cependant, juste avant l'aube de l'automobile, Wheeler devenait déjà un site abandonné. Alors que de plus en plus d'Américains ont commencé à adopter des voitures et à créer les rudiments des réseaux routiers à travers les États-Unis, Wheeler est devenu un monument perdu abandonné dans le désert du Colorado.

Le nombre de visiteurs a régulièrement diminué, passant de milliers de visiteurs au début du siècle à moins de 40 en 1943, le statut de Wheelers ayant finalement été rétrogradé en zone sauvage en 1950. Ainsi, l'une des nations perdues des monuments nationaux a été rapidement oubliée dans les temps modernes.

Zone géologique de Wheeler: comment entrer

Colorado National Monument Wheeler Geological Area



La région elle-même est notoirement difficile à atteindre, située au fond des montagnes de San Juan à l'extérieur de la ville minière autrefois en plein essor de Creede, dans le Colorado.

Les deux seules voies d'accès sont soit par l'épuisante route de service forestier de 600 mètres, soit en empruntant l'infini East Bellows Trailhead 790, à 7 miles jusqu'à l'entrée de la nature. Quoi qu'il en soit, c'est une aventure d'une journée avec un gain époustouflant à la fin.

Après avoir appelé le district des gardes forestiers locaux et m'être renseigné auprès de plusieurs pourvoyeurs locaux sur l'état des routes, j'ai opté pour le sentier East Bellows Creek plutôt que de marcher ou de conduire. J'ai fait du vélo de montagne dans la première partie du sentier, mais les vététistes devront être conscients qu'au-delà du passage East Bellows Creek, Wheeler se trouve à l'intérieur d'une zone sauvage protégée. Aucun véhicule motorisé - ou vélo - ne peut donc traverser à l'intérieur.

Ainsi, la dernière partie du parcours doit se faire à pied.

S'y Rendre

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

Parce que j'ai opté pour la piste, j'ai récupéré tout mon équipement. Cela comprenait mon Garmin inReach, 3 L d'eau et suffisamment de provisions pour la journée. Après avoir quitté Creede, la première partie du voyage consiste à remonter Pooltable Road sur 16 km jusqu'à un carrefour connu sous le nom de Hansons Mill. Une voiture de tourisme peut facilement parcourir cette route, ce qui ne nécessite pas encore de véhicule à grand dégagement.

À Hansons Mill, j'ai repris le sentier menant à Wheeler, également là où se trouve le début du Forest Service Road 600. Les 2 premiers kilomètres du sentier serpentent le long de la montagne pour atteindre East Bellows Creek. Il n'y a pas de ponts ici, et il pourrait être impraticable au début du printemps, alors soyez prêt.

C'est aussi loin que vous pouvez faire du vélo, donc sa randonnée à vélo à partir d'ici.

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

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Escaladant hors de la vallée de la rivière luxuriante et fleurie, le sentier continue à travers les prairies montagneuses et les forêts anciennes désormais en proie à la destruction des coléoptères. Au kilomètre 5, le sentier converge avec la route 600 pour la dernière poussée régulière vers l'entrée de Wheeler. Heureusement, vous pouvez remonter votre vélo ici sur le parking.

La chose la plus surprenante que j'ai trouvée à propos de ce voyage est que les vues de Wheeler sont obscurcies jusqu'au dernier demi-mile quand il se présente finalement au-dessus des montagnes au loin.

Ici, vous trouverez l'aire de stationnement pour le sentier qui mène aux formations.

La randonnée

J'ai trouvé un endroit approprié pour laisser mon vélo et j'ai commencé le sentier, en m'arrêtant au croisement de West Bellows Creek pour compléter mon eau. Il n'y a pas beaucoup de panneaux pour vous orienter dans la bonne direction, alors apportez un GPS pour trouver votre chemin.

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

Alors que je terminais la dernière poussée vers le haut, les arbres se sont ouverts pour révéler un paysage grandiose rempli de hoodoos noueux et de flèches d'une hauteur immense. J'avais l'impression de marcher tout le chemin du Colorado à Mars. Je n'aurais pas pu me préparer à la pure grandeur de Wheeler.

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Les formations rocheuses particulières ici sont le résultat de l'une des plus grandes éruptions volcaniques de l'histoire de la Terre - une avec plus de deux fois la puissance du supervolcan de Yellowstone. Il y a 25 millions d'années, cette zone était un supervolcan actif qui a enterré le paysage environnant avec 1 200 milles cubes de cendres et de sédiments, plus de 300 pieds d'épaisseur à certains endroits.

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

Il n'y a pas beaucoup de recherches scientifiques sur le volcanisme à cet endroit, une grande partie du mystère entourant la zone géologique de Wheeler reste un casse-tête.

L'érosion de la caldeira a créé un paysage massif et exotique qui fait saillie hors de la forêt. Et des millénaires de vent et de pluie ont creusé des rainures incroyablement profondes à travers les rochers et creusé toute la zone pour créer une gorge de roche blanche fascinante en dessous.

Vues incroyables, chemins dangereux

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

De là, vous avez deux options. Vous pouvez prendre le chemin vers le haut et autour des formations, mais les arbres obstruent la plupart des vues. Ou redescendez le chemin et empruntez un petit sentier latéral pour explorer certaines des gorges creusées dans la roche. Il n'y a aucun signe ici ou aucune indication de l'endroit où le chemin mène, mais chaque virage révèle des aperçus incroyables sur la façon dont le temps façonne cette région vraiment unique.

Chaque éperon du sentier est plus étonnant que le précédent, et vous vous retrouverez entouré de gouffres profonds, de lits asséchés et de rochers géants qui se sont détachés des rochers au-dessus. J'ai erré dans la région pendant des heures, escaladant les hoodoos et les flèches avec une stupéfaction constante. Certains des canaux d'eau massifs étaient même assez grands pour grimper.

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Soyez très prudent sur le pied ici, car vous pourriez facilement vous retrouver piégé dans un endroit où il serait imprudent de revenir en arrière de la même manière que vous êtes venu.

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

Aventure à Creede

La seule longueur du sentier - et le temps que j'ai passé à explorer - m'ont épuisé. J'ai donc décidé de retourner en ville et j'ai entrepris une mission pour obtenir le meilleur piment vert de Creede. Je l'ai trouvé au Kips Grill.

Outre la zone géologique de Wheeler, il ne manque pas de sites étonnants à voir en dehors de Creede. Vous pourriez passer des semaines ici et ne pas tout expérimenter.

Envisagez de visiter les vestiges colossaux des jours d'exploitation minière de Creedes sur la boucle Bachelor, ou de vous rafraîchir à la cascade de 100 pieds de North Clear Creek. Si c'est une aventure hors route que vous recherchez, consultez la route de Bristol Head. Du sommet, vous pouvez voir des kilomètres perchés sur une falaise de près de 3000 pieds au-dessus de Creede.

Colorado National Monument Wheeler Geological Area

Il y a une histoire profonde et riche enfouie dans les arbres et appuyée sur chaque flanc de montagne de cette région. Si vous écoutez attentivement en vous promenant sur les magnifiques pentes des montagnes, vous pouvez presque entendre le claquement des anciennes machines minières et le sifflement du train à vapeur éteint au loin.

Tout dans cette région des San Juans possède une histoire cachée qui ne demande qu'à être explorée.