Aventure

Papy le plus rapide de la planète

Par STEPHEN REGENOLD



Russ Lofgren saisit un chronomètre avec son doigt sur le bouton de démarrage. Ses yeux sont sur l'écran. 'Aller!' crie-t-il en lançant un sprint d'entraînement sur piste intérieure.

C'est un jeudi matin, fin juillet, et le coureur, Jim Hammond de Maple Grove, Minn., Saute de la ligne de départ dans une explosion d'énergie. Ses pieds martèlent la piste, les bras gonflés, les mains ouvertes et l'air coupant le karaté sur 100 mètres en ligne droite avant de déraper pour s'arrêter dans un virage.

Hammond souffle, s'arrêtant un moment avant de commencer à marcher. Il contourne la piste et attend le signal de Lofgren, son assistant, pour repartir.

Et voilà!

Au fur et à mesure que les routines d'entraînement nonagénaires disparaissent, les séances de sprint de Hammonds peuvent sembler extrêmes: il court cinq jours par semaine, martelant les sprints et les courses d'endurance jusqu'à 1,5 mile de long. Il soulève des poids et travaille à travers des routines aérobies, une heure sur une machine elliptique chaque samedi, plafonnant une semaine d'entraînement. 'Cet elliptique est le plus dur', a déclaré Hammond, qui a eu 94 ans au printemps dernier.

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Né en 1914 et vivant à la retraite depuis le milieu des années 1970, Hammond tombe dans la démographie la moins probable à être consommée en athlétisme. Mais depuis huit ans, depuis qu'il a participé à une compétition appelée Georgia Golden Olympics sur un coup de tête, Hammond a poursuivi sa passion d'être le grand-père le plus rapide de la planète.

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En effet, avoir participé à plusieurs épreuves aux Jeux olympiques seniors de Hammond a remporté plus d'une douzaine de médailles d'or depuis 2001. Il a établi des records pour sa classe d'âge, en parcourant 100 mètres en 18,09 secondes et 200 mètres en 42,35 secondes. 'Je visais des records du monde l'année prochaine', a-t-il déclaré, faisant référence aux Jeux nationaux seniors qui se tiendront à San Francisco du 1er au 15 août 2009.

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La vie courante
En quête de records, Hammond a déclaré que le sprint avait changé sa vie. Veuf légalement aveugle, Hammond vit seul dans un appartement. Mais sa connexion avec le monde extérieur s'est développée chaque année avec son implication dans le sport.

En plus de son entraînement quotidien dans un club de santé, Hammond se rend à plusieurs courses par an. Il a un assistant - Russ Lofgren, un ami de son église - et un entraîneur personnel qui conçoit des programmes d'entraînement. À la maison, il lit les courriels d'amis en cours d'exécution avec la police si agrandie que chaque mot occupe près d'un quart de l'écran. 'C'est ma connexion au monde', a-t-il déclaré en démarrant un programme pour révéler une douzaine de messages non lus.

Hammond attend l'heure avant de commencer un sprint d'entraînement



Originaire du Kentucky, Hammond a été livré par son père, un médecin à temps partiel, dans une chambre à la ferme familiale dans le comté rural de Logan. Sixième des sept enfants Hammond, il a obtenu son diplôme d'études secondaires dans les profondeurs de la Grande Dépression, expédié à l'Académie navale américaine d'Annapolis, dans le Maryland, dans l'espoir d'une carrière militaire.

Mais le lycée du Kentucky rural n'avait pas préparé Hammond aux rigueurs du calcul universitaire. Il a échoué cette section d'un test clé à la fin de sa première année et a quitté l'armée. «J'ai passé la majeure partie de ma vie d'adulte à essayer de prouver à tout le monde que je n'étais pas un échec.

Le résultat a été une éthique de travail qui a propulsé Hammond sur l'échelle de l'entreprise chez Delta Airlines et Allstate Insurance, deux sociétés en plein essor dans les années 1940. Hammond était bientôt un père de famille marié, une femme et des enfants qui le suivaient dans le Sud alors que sa carrière s'épanouissait.

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Hammond a toujours été un coureur. Enfant, faisant la course avec des amis, il appelait les «garçons aux pieds nus», son groupe sprintait sans chaussures dans l'herbe du Kentucky. 'J'ai presque toujours gagné, même contre les garçons plus âgés', a-t-il déclaré.

Mais la course récréative n'était pas une activité adulte courante au milieu du 20e siècle, et à part le golf, l'athlétisme n'a pas réintégré la vie de Hammonds jusqu'à l'âge de 86 ans.

L'entraînement en force et en équilibre cinq jours par semaine maintient Hammond en état de courir

'C'est un vieux chien qui veut apprendre de nouveaux trucs', a déclaré Josh Malin, un entraîneur personnel qui travaille avec Hammond. 'Je peux toucher sa technique et il veut que les choses soient bien exactes, pas seulement proches.'

Malin a élaboré un programme d'entraînement qui comprend des étirements, un équilibre, des poids et des exercices de sprint. Il forme Hammond à l'endurance et à la forme aérobie pendant la majeure partie de l'année, passant à des exercices adaptés aux fibres musculaires à contraction rapide lorsqu'une course se profile.

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«Je l'ai d'abord mis au monde avec des entraînements plus faciles», a déclaré Malin. 'Maintenant, nous obtenons sa fréquence cardiaque dans les années 140 et après une course, son corps se rétablit incroyablement rapidement.'

Malin a noté que le temps de Hammonds pour parcourir un mile - environ 12 minutes - est plus rapide que ce que beaucoup de gens dans la population générale peuvent faire, peu importe leur âge.

Hammond espère battre des records du monde par catégorie d'âge en 2009

Hammond a déclaré que la course et l'entraînement pour les compétitions le gardaient physiquement et émotionnellement à son apogée. Mis à part sa mauvaise vision, résultat de la dégénérescence maculaire, il n'a aucun problème de santé et ne prend aucun médicament.

Son objectif de battre des records du monde le maintient dans la vie, pas en arrière, même à 94 ans. 'L'athlétisme peut être une chose merveilleuse pour les seniors', a-t-il déclaré. «Cela peut vous garder jeune.

(Stephen Regenold écrit la chronique The Gear Junkie pour onze journaux américains; voir www.THEGEARJUNKIE.com pour des revues de matériel vidéo, un blog quotidien et des archives des travaux de Regenolds.)