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Les GearJunkies font un essai routier de 3000 miles (et vivent pour le dire)

Notre destination était Salt Lake City. La ligne de départ était Minneapolis, où le siège de GearJunkie se trouve à environ 1 309 milles des pics enduits de poudre de la chaîne de montagnes Utahs Wasatch.

Ce devait être un grand road trip au milieu de l'hiver, une excuse pour conduire vers l'ouest vers les montagnes et à la recherche d'aventures en cours de route. Notre véhicule, l'Outlander Sport 2013, a été prêté, un essai routier organisé par Mitsubishi pour mettre ce «crossover compact» à l'épreuve sur route ouverte.

Mitsubishi Outlander Sport par temps -5 degrés (Moab, Utah)

Nous lui avons donné un enfer. Au cours de plus de 3000 miles, notre équipe - les rédacteurs en chef Amy Oberbroeckling et Sean McCoy, l'athlète GearJunkie Andrei Karpov, et moi - avons traversé des cols de montagne, dans la neige, à travers un terrain subzéro inattendu de type Star Wars du désert de l'Utah, et dans la neige. enfin au Wasatch et à Salt Lake City pour le salon annuel Winter Outdoor Retailer.

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Mais ce n'est que lors du voyage de retour - après des heures de conduite en croisière à travers les interminables appartements du Nebraska - que le petit Outlander a été testé à fond. En se rapprochant de Des Moines, dans l'Iowa, le ciel s'est ouvert avec une «tempête parfaite» de précipitations glacées qui a tout recouvert de glace épaisse et éblouissante.

Conduire à travers des canyons dans le Colorado

La I-35 s'est transformée en patinoire, ralentissant la circulation à un ramper et un arrêt éventuel alors qu'un semi-remorque renversé bloquait la route. Plutôt que de jouer prudemment, nous avons décidé dans la chaleur du moment de dormir pour voir de quoi était réellement fait notre véhicule d'essai.

Avec les quatre roues motrices engagées, nous avons traversé un fossé enneigé et avons réussi à naviguer sur des routes de terre isolées et gelées suffisamment loin vers le nord pour dépasser la file de kilomètres de voitures bloquées.

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Dans les pires conditions routières que nous ayons jamais vues, nous avons perdu le nombre de voitures bloquées dans le fossé. (Plus de 50!) À travers tout cela, notre petite Mitsubishi était une championne.

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Conçu comme un `` multisegment compact '', l'Outlander Sport à cinq places nous a amenés là où nous devions aller, mais ce n'était pas le trajet idéal pour notre voyage sur la route axé sur l'aventure en plein air. La consommation d'essence a laissé à désirer, atteignant environ 26 mpg au cours de notre voyage.

Il n'est pas livré avec une galerie de toit. Au lieu de cela, vous obtenez un toit ouvrant massif, semblable à un aquarium, pour observer les montagnes passer.

Un coffre étonnamment petit (21,7 pieds cubes) nous a obligés à nous serrer tous les quatre. Nous avons dû laisser quelques objets plus gros chez McCoys à Denver.

Regardez la taille de ce toit ouvrant!

Le PDSF pour l'Outlander Sport est de 19 170 $, mais le modèle que nous avons vendu au détail est de 28 570 $. Le coût supplémentaire apporte de belles fonctionnalités dans le pli - un toit ouvrant panoramique doublé L.E.D., un GPS, une caméra de recul et un système audio de 710 watts.

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L'Outlander Sport est conçu pour être utilisé comme un petit SUV urbain avec une esthétique «sportive». Ce n'est pas un véhicule d'aventure en plein air. Cela étant dit, nous l'avons retiré de son élément pendant 3 000 milles au-dessus des montagnes, dans le désert et à travers une tempête de verglas. Tout bien considéré: Mission accomplie.

Je souhaite juste que nous aurions pu apporter plus d'équipement….

-Patrick Murphy est rédacteur en chef adjoint.

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