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Le groupe GRiT a un objectif: 33% de filles en VTT NICA

Seulement 20 pour cent des participants au vélo de montagne de la National Interscholastic Cycling Association sont des filles. Mais d'ici 2023, le programme des collèges et lycées vise à ce que les filles représentent plus du tiers de ses motards.



Le programme national de vélo de montagne pour les jeunes a commencé il y a une décennie en Californie. La NICA représente maintenant 31 ligues, y compris des équipes nouvellement inaugurées dans des endroits qui ne sont généralement pas associés au sport: Kansas, Kentucky, Nebraska et Ohio.

Pour obtenir plus de filles à vélo pendant une période de croissance explosive, la NICA double le GRiT (Girls Riding Together). Déjà souscrit par la Walton Family Foundation, le programme de sensibilisation intégré à la NICA vient de recevoir une infusion de 150000 $ de la toute nouvelle fondation Rapha, la branche caritative basée aux États-Unis d'une entreprise haut de gamme de vêtements de cyclisme basée à Londres.



'L'industrie du vélo et la grande industrie du plein air sont toutes deux dominées par les hommes', a déclaré le président de la NICA, Steve Matous. «Cependant, il y a plus de femmes et de filles dans ce monde que d'hommes et de garçons. Nous devons déplacer l'aiguille sur notre industrie et notre communauté en général - et le plus tôt possible. »

La NICA obtient un financement GRiT pour les cavalières

Les femmes et les filles viennent et restent en VTT pour des raisons différentes de celles des hommes et des garçons. Désormais, les coordinateurs GRiT de chaque ligue veilleront à ce que les filles obtiennent ce dont elles ont besoin pour se sentir entendues, responsabilisées et soutenues dans le sport.

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Une «boîte à outils» comprend des possibilités d'équitation ciblées pour les filles, les mamans, les amis, les frères et sœurs et les entraîneures. Et les manèges sociaux, les camps, les cliniques et les événements font tous partie du mélange.

Le recrutement d'un plus grand nombre de femmes entraîneurs de la NICA est également un objectif majeur de l'initiative GRiT. 'Nous savons qu'avoir de solides modèles féminins est un élément clé pour impliquer davantage de filles et participer à nos programmes', a déclaré Matous.

L'un de ces modèles prometteurs est la cavalière de niveau universitaire Lucinda Kaye, 15 ans, de Pennsylvanie. En septième année, aux côtés de son frère, elle a rejoint la ligue inaugurale NICA de son pays. 'Au cours des deux saisons et demie depuis lors, nous sommes passés à environ 30 coureurs et nous sommes toujours parvenus à maintenir un ratio filles / garçons de 50/50', a déclaré Kaye.

Ce ratio ne reflète pas la participation nationale actuelle à la NICA. Mais Kaye pense que l'objectif de 33% de participation féminine au cours des trois prochaines années est réalisable.

'Je pense vraiment que c'est possible parce que notre équipe l'a fait et l'a maintenu', a-t-elle déclaré. «Au début, ce sera difficile. Mais une fois que le ballon roule, il crée une boucle de rétroaction et de plus en plus de filles se joindront.

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Obstacles pour les filles en VTT

La partie la plus difficile est ces garçons «ennuyeux», selon Kaye. «Le plus grand obstacle à l'intégration d'un plus grand nombre de filles dans le sport est que de nombreuses équipes sont composées de 50 garçons et peut-être de deux filles. Donc, si une fille vient s'entraîner et voit tous ces garçons ennuyeux déconner et se montrer, elle ne voudra pas rester '', a-t-elle déclaré.

«C'est une chose difficile car plus il y a de filles, plus il est facile d'en obtenir plus et de conserver les anciennes. Mais si vous commencez avec une équipe de presque tous les garçons, il est difficile d'impliquer des filles. Je pense qu'il y a aussi juste une idée fausse générale selon laquelle le vélo de montagne est pour les hommes, ce qui décourage les filles de même essayer ».

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Ses amis GRiT ont compensé une partie de cela. Kaye a noué des liens avec d'autres cavalières, même lors de courtes connexions lors de courses et de camps GRiT. Mais la misogynie existe toujours.

Cela était évident après un récent jeu de vélo de grand-mère à `` ramassage ''. «Après que nous ayons traversé l'arrivée, ce gamin va, Oh mon dieu, je ne peux pas croire que j'ai été battu par une fille. Je ne pouvais tout simplement pas y croire. Je pensais que nous avions dépassé cela, mais apparemment, c'est encore un état d'esprit que nous devons changer », a-t-elle déclaré.

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Mais c'est en grande partie ce que le VTT a enseigné à Kaye: la ténacité. «Je ne me suis jamais sentie aussi à l'aise avec un sport auparavant, et cela m'a vraiment aidé à apprendre à rester pour moi-même», a-t-elle déclaré. D'autres leçons portent sur la défaite, la gestion du temps et comment être un bon leader.



Kaye a mis cette dernière à l'épreuve avec son programme de coaching local. Des cavalières plus âgées et plus expérimentées aident à coacher de nouvelles cavalières, en particulier des filles qui encadrent d'autres filles.

'C'est vraiment important car cela donne aux nouvelles filles et aux autres groupes sous-représentés quelque chose à quoi aspirer et peut les motiver à devenir de meilleures cavalières', a-t-elle déclaré.

L'avenir des femmes en VTT

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Si Kaye est un indicateur de ce que GRiT pourrait faire pour les filles en VTT, l'avenir s'annonce radieux. Mais elle n'est qu'une étoile brillante. L'ancienne de NICA NorCal, Kate Courtney, a remporté les Championnats du monde XC l'année dernière. Et cette année, le coureur de NICA Utah, Haley Batten, a pris le départ de la Coupe du monde U23.

Matous a déclaré: «NICA GRiT est là pour dynamiser ces opportunités et ces changements en créant des expériences accueillantes pour que toutes les filles et les femmes participent à une communauté cycliste.