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La course de VTT d'une journée la plus difficile d'Amérique? Rencontrez le Marji Gesick

La péninsule supérieure de Michigans accueille ce que beaucoup prétendent être la course de vélo de montagne la plus difficile d'Amérique, sinon du monde. Un taux DNF moyen de 60% prédit le sort des coureurs qui tentent d'atteindre la fin de la piste torsadée de Marji Gesicks.



Maintenant dans sa cinquième année, le Marji Gesick détient le mystère comme un événement majeur de vélo de montagne loin de tout épicentre attendu. Le comté de Marquette, sur la péninsule supérieure du Michigan, est un endroit éloigné et sauvage, avec des forêts profondes et des rivières tumultueuses, toutes encadrées au nord et à l'est par le plus grand lac du monde.

Les collines rocheuses révèlent un singletrack difficile. Dans votre périphérie, des indices d'une culture minière révolue sont répandus dans les structures abandonnées, les escaliers fantômes et les tuyaux massifs recouverts de mousse.



Mais des centaines viennent courir chaque année, y compris des coureurs de calibre national comme Tinker Juarez, Jeremiah Bishop, Josh Tostado, Carey Lowery, Neil Beltchenko, Alexandera Houchin et bien d'autres.

Le parcours est présenté comme 100 miles de long, à donner ou à prendre. Sur cette distance, son itinéraire non marqué se tord impitoyablement pendant des heures alors que vous pédalez de haut en bas, plus de 12 000 pieds au total, grimpant à travers les collines du Michigan.

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J'ai parcouru un tronçon du sentier Marji Gesick en août avec le co-fondateur de la course, Todd Poquette. Nous nous sommes rencontrés à Ishpeming, un centre minier, et il m'a laissé un aperçu d'une section du cours quelques semaines avant l'événement annuel, qui s'est tenu cette année le 21 septembre.

Les inscriptions pour la course 2020 débuteront ce vendredi 11 octobre à 20 h. ET. On s'attend à ce que les places de 666 participants aux courses se remplissent rapidement.

Pour plus de détails sur les Marjis passés et présents, nous avons rattrapé Poquette pour quelques Q&R. Lisez la suite pour en savoir plus sur l'événement et des conseils sur la façon de compléter l'un des hippodromes les plus emblématiques des Amériques sur deux roues.

Todd Poquette parle de Marji Gesick

GearJunkie: Pourquoi le Marji est-il souvent appelé la course de vélo de montagne d'une journée la plus difficile d'Amérique? Est-ce le plus dur du monde?

Poquette: Lorsqu'un athlète professionnel décoré comme Jeremiah Bishop vient en ville et déclare que votre course est la «course de vélo de montagne d'une journée la plus difficile en Amérique», les gens vont en prendre note.

Il a couru partout dans le monde, à tous les niveaux, dans tous les types de temps que vous pouvez imaginer. Hed a tout vu - jusqu'à ce qu'il rencontre Marji. Bien sûr, nous avons fait un bon travail de promotion de la cotation de Jeremiahs et de l'intérêt piqué de 60% pour le taux DNF.

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Qu'est-ce qui le rend si difficile?

Eh bien, bien sûr! Manque de familiarité. Manque de préparation. Excès de confiance. Météo. Malchance. Mauvaise nutrition. Compétences de vélo sous-développées. Egos fragiles. La liste est interminable - c'est la belle partie.



Vous le faites un an et apprenez beaucoup. Vous revenez l'année suivante, appliquez les leçons de l'année précédente et découvrez que vous avez plus à apprendre. Ce n'est pas une solution unique pour la plupart des gens; pour certains, cela prend trois tentatives ou plus.

La course est commercialisée comme «non prise en charge», mais il y a des «anges de piste» tout au long du parcours pour aider les coureurs. Avez-vous déjà imaginé que ces anges se manifesteraient?

Stacie et moi vivons ici en raison de la formidable communauté qu'offre le comté de Marquette. Mais nous n'aurions jamais pu imaginer ce qui est arrivé à notre événement «autosuffisant». Je cherche honnêtement à passer à une éthique plus «soutenue par la communauté».

Nous ne prévoyons pas de commencer à installer des postes de secours ou un soutien traditionnellement offert lors d'un événement, mais en même temps, nous ne pouvons ignorer le niveau de soutien. Notre communauté a essentiellement créé une nouvelle catégorie dans le spectre du soutien aux événements d'endurance.

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Pourquoi ne pas l'appeler le Marji Gesick 108 au lieu du 100? Ou pourquoi ne pas faire 100 miles au lieu de 108?

Nous recevons cette question tout le temps. La vie n'est pas juste. Un an, c'était 93 milles. Maintenant c'est plus long. Certaines années 104, d'autres 108. Si vous demandez à 10 coureurs, vous obtenez 10 réponses. Combien de temps est-ce vraiment? Nous pensons que c'est 105.

Comment ressentez-vous la nature «perverse» du marketing événementiel pour les personnes qui s'inscrivent à la course et leur attitude sur le parcours?

Voici les trois choses les plus courantes que les gens me disent à propos de Marji Gesick, sans ordre particulier: (1) C'est la chose la plus difficile qu'ils aient jamais faite, (2) le soutien communautaire ne ressemble à rien de ce qu'ils ont vécu, (3) et ils J'adore le marketing, le message, l'humour et la livraison brute de l'événement via les médias sociaux.

Les personnes sensibles ne l'aiment pas, et c'est OK. Le monde regorge de courses faciles auxquelles ils peuvent assister. Les coureurs de Marji sont attirés par le défi, les manigances et le sarcasme. Cela les motive-t-il? C'est vrai. Cela les inspire-t-il? Absolument.

Je reçois d'innombrables courriels, textos, messages directs et lettres manuscrites le prouvant. Marji Gesick est ce que le docteur Phil appellerait «l'amour dur».

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Quels sont les cavaliers notables qui font partie de la scène Marji?

Beau travail me mettant sur place!

Je vais vous donner quelques noms de personnes, mais ce n'est en aucun cas une liste complète des nombreuses personnes que nous connaissons et aimons: Matt Acker, Tinker, Jeremiah Bishop, Carey Lowery, Gordon Wadsworth, Carla Williams, Jorden Wakeley , Jeff Rupnow, Jill Martindale, Evan Simula, Jenny Acker, Roy Kranz, Mark Kransz, Chad Schut, David Cate, Scott Quiring, Kip Hartman.

Beaucoup plus.

Parlez-nous de la planification qui permettra de trouver l'itinéraire le plus difficile et le plus difficile de Marquette à Ishpeming.

La vérité est que les constructeurs de sentiers locaux ont passé la majeure partie des 30 dernières années à le construire. Au moment où Danny et moi nous sommes assis et avons commencé à parler de mettre cette chose ensemble, «c'était» déjà là. Nous avions du travail à faire, mais le gros du gros du travail avait déjà été fait.

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Notre vision consistait à relier chaque grappe de sentiers majeure que le comté de Marquette a à offrir en un seul slog en montée épique et douloureux jusqu'au sommet de Jasper Knob. De nombreuses courses locales commencent à Ishpeming et descendent en descente pour se terminer à Marquette. Nous voulions aller à contre-courant et créer un parcours tout en montée du début à la fin.

Contrairement à la plupart des courses d'endurance, il n'y a pas de temps limite pour la ligne d'arrivée. Pourquoi?

Tout a commencé grâce à une jeune femme déterminée, Liz Finkelstein. Elle a participé à notre premier Polar Roll. Je l'ai rencontrée sur la piste de motoneige avec environ 10 minutes entre elle et 14h30. couper.

Elle avait un long chemin à parcourir - à travers la partie la plus difficile et la plus difficile du parcours. Elle a dit qu'elle allait bien, m'a demandé de la laisser finir et a promis qu'elle n'abandonnerait pas. Je lui ai dit que si elle ne voulait pas démissionner, moi non plus. À ce moment, quelque chose a changé pour moi.

Le podium avait été décidé plusieurs heures plus tôt, et la plupart des coureurs et des fans étaient rentrés chez eux, mais Liz se tenait devant moi en train de me battre. Pour quoi? Pour finir ce qu'elle a commencé! Elle a terminé vers 19 h 00.

Le respect de chaque fin de course est dans notre ADN, sa part de la culture ici. Sa course comptait autant que n'importe quelle autre, et à certains égards, sa finition, et d'autres comme elle, est plus impressionnante que la plupart. Je suis fier de beaucoup de choses que nous faisons - c'est l'une des choses dont je suis le plus fier. Apprendre aux gens à se concentrer sur l'effort et à ne pas abandonner.

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Vous êtes directeur de course pour les Marji, Crusher et Polar Roll. Et après?

La direction de courses fait partie de mon rôle de directeur de l'aventure pour 906 Adventure Team.

Lorsque je n'aide pas à planifier la prochaine marche de la mort adulte, vous me trouverez en train de courir Adventure Bike Club pour les enfants de 5 à 17 ans à Marquette, ou d'aider des communautés comme Delta et les comtés de Gogebic aux États-Unis. lancer leur propre Adventure Bike Club. Je voyage et accompagne également notre équipe NICA locale lors de leurs déplacements dans les courses du Wisconsin.

Et après? Je veux étendre notre plateforme et inspirer plus de gens à découvrir la meilleure version d'eux-mêmes à travers l'aventure en plein air. C'est pour ça que je suis dedans. C'est pourquoi j'ai quitté une carrière lucrative en entreprise.

D'un point de vue social, je pense que la société est dirigée par environ 20% des gens. Ce sont vos auto-démarreurs, go-getters, individus très compétitifs. Au milieu des 80% restants, je pense que beaucoup de gens sont une seule expérience ou une seule personne loin de réaliser leur meilleur moi - ils ont simplement besoin de ce moment ou de cette personne pour se produire.

Je veux aider à fournir ce moment ou à être cette personne - et ces gens qui n'ont pas encore réalisé leur meilleur. Qu'ont-ils à nous offrir? Probablement plus que les 20% actuellement aux commandes.

L'année dernière, l'équipe de nettoyage a trouvé de nombreuses boîtes de conserve vides pour chats le long du parcours. Selon vous, qui utilisait la nourriture pour chats comme carburant?

Cela fait partie de nos efforts pour rétablir une communauté florissante de couguars dans l'ouest du comté de Marquette.

Les bénévoles sont une grande partie de cet événement, restant debout pendant 24 heures ou plus d'affilée. Que veux-tu leur dire?

Il n'y a pas assez de mots pour exprimer notre reconnaissance. Aucun remerciement n'égalera l'effort que nos bénévoles déploient année après année, de près et de loin.

Un jour par an, je vois des gens de tous les horizons, de tout le pays, tenter de s'attaquer à l'insurmontable. Rien ne les divise, l'obstacle les lie… et ils se donnent généreusement à de parfaits inconnus. Des humains incroyables. Simplement extraordinaire.

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Quelle est votre partie préférée du cours?

La ligne d'arrivée - et toutes les émotions brutes dont nous pouvons être témoins. Il n'y a rien de tel. Vous pouvez continuer 30 heures ou plus sans dormir. Mais ensuite, vous voyez des phares au loin, ils roulent sur la ligne et vous vous sentez comme si vous n'y étiez pas depuis 10 minutes. C'est magique.

Comment la course a-t-elle changé au fil des ans?

Je voudrais dire que la seule chose que j'ai vu changer est le nombre de coureurs et quelques petits ajustements que nous avons dû faire pour accueillir un plus grand nombre.

Je veux dire, nous l'avons rallongé. C'est bien documenté, et nous avons rejoint la National Ultra Endurance Series. Le partenariat a été formidable et il nous a permis de faire les choses comme nous le souhaitons. Je pense que cela a été bon pour eux et bon pour nous.

Nous continuons à toucher plus de personnes dans plus d'états, même jusqu'au Royaume-Uni.

Quels conseils donnez-vous pour la première fois aux coureurs Marji?

Oubliez tout ce que vous savez - ou du moins convenez que vous ne pouvez pas savoir ce que vous ne savez pas - et demandez à Marquette de suivre le cours. C'est la seule façon de vraiment vous préparer à ce qui vous attend.

Assistez au camp Marji en juin, un cours intensif sur tous les sujets les plus difficiles. Nos entraîneurs vous apprendront à conduire les choses difficiles et vous aideront à développer la confiance nécessaire sur les sentiers.

Quels conseils donnez-vous aux coureurs de retour?

Vous êtes allé trop loin et avez trop investi pour revenir en arrière maintenant. Tempérez l'excès de confiance et contrôlez votre rythme. Il est trop facile, surtout dans les 15 premiers kilomètres, d'aller plus fort que vous ne le devriez et de le payer le reste de la journée et de la nuit à venir.

Quel est le vélo idéal pour cet événement?

Si vous êtes à l'aise et compétent sur une seule vitesse, passez une bonne journée. Si un gros vélo vous convient, roulez gros. Tout est question de confort et de confiance. Selon vous, qu'est-ce qui vous donne la meilleure chance de terminer?

Je donnerai des suggestions sur le choix des pneus et d'autres ajustements d'équipement, mais en ce qui concerne le vélo, je vous suggère de conduire tout ce qui vous amène à votre endroit heureux. Mais préparez-vous: vous pourriez changer d'avis après votre premier Marji.

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Quel équipement inattendu recommandez-vous aux gens d'apporter?

Calculez le nombre de lampes de vélo dont vous avez besoin - apportez le double. Et pack pour des températures allant de 80 pendant la journée à 40 la nuit.

Y a-t-il un seul moment de la course de cette année qui se démarque?

Un gars s'est approché de moi au ramassage des paquets vendredi soir, a souri et m'a serré la main. Il a dit: «J'ai déjà gagné». J'ai ri et répondu: «Vous avez gagné? Qu'est-ce que tu as gagné? Je pensais qu'il était un smartass.

Il a dit: «J'ai perdu 54 livres. J'ai déjà gagné. Cela a changé ma vie. Les gens me demandent toujours si je pense que je vais finir mal, ou combien de temps je pense que cela prendra. Ce n'est pas grave. J'ai déjà gagné. J'ai ma santé et je me sens mieux que jamais. Merci'.

C'est quand vous savez ce que vous faites a transcendé ce que vous pensiez faire quand tout a commencé.

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Qu'est-ce qui vous motive à organiser cet événement? Comment cette motivation a-t-elle changé au fil des ans?

Lorsque j'ai quitté le monde de l'entreprise, j'avais un objectif vague: tirer parti de mes compétences et de mon éthique de travail pour avoir un impact positif sur ma communauté. Je ne savais pas à quoi cela ressemblerait, à quoi cela ressemblerait ou quand cela arriverait. Je savais juste que j'étais fatigué de mes efforts inlassables au profit d'une entreprise à l'autre bout du pays et que je n'en voyais jamais de résultats tangibles.

Au début, cela a eu un impact sur ma communauté. Mais à mesure que cette chose a grandi, elle est devenue de plus en plus spécifique; c'est à propos des gens. Je ne regarde pas seulement ce que nous pouvons faire pour avoir un impact sur la communauté à travers des événements, le tourisme et l'impact économique, je regarde plus spécifiquement comment nous pouvons changer l'avenir de notre communauté en aidant les gens à changer leur vie.

A chaque succès, la motivation s'approfondit. Le feu est plus brillant et plus chaud que jamais.


Obtenez plus d'informations sur le Marji ou inscrivez-vous à l'événement sur marjigesick.com/100-bike.