Cyclisme

Hardtail vs Full-Suspension: Smackdown VTT

Envie de se battre? Commencez un fil sur les réseaux sociaux en demandant ce qui est le mieux: semi-rigide ou suspension totale J'ai décidé de couper court à la rancune et d'obtenir des données froides et dures.



Le terme «mieux» est si vague qu'il n'a aucun sens. J'adore les semi-rigides et la suspension intégrale pour différentes raisons. Je savais ce que j'aimais le plus pour un terrain donné, mais je voulais résoudre le problème en toute objectivité.

Avec à la fois un semi-rigide et un Epic S-Works Specialized à suspension intégrale dans mon écurie, j'ai pris la majeure partie de septembre pour les conduire sur des terrains familiers et nouveaux. Cela comprenait un voyage de plusieurs jours de Telluride à Moab avec Western Spirit Cycling. J'ai également interviewé des ingénieurs en suspension, des chefs de gamme de produits et des concurrents sur la scène mondiale pour leurs opinions.

Mon approche consistait à définir quelle configuration de suspension serait la plus efficace (la plus rapide), qui aiderait au développement des compétences et dont je pourrais tirer le plus de plaisir.

Spécialisé S-Works Epic: Hardtail vs Full-Suspension

Des années 1990 à nos jours, Ned Overend a dominé les courses de VTT tout-terrain. Pour célébrer sa victoire en 1992 à la Cactus Cup en Arizona, Specialized a créé le semi-rigide S-Works Epic de la même couleur que le vélo utilisé par Ned pour gagner cette course.

Vivant à Overends Durango, au Colorado, ville natale et travaillant pour sa boutique, je sentais l'Epic un hardtail approprié à monter pour mon test.

`` À son époque, la Cactus Cup était l'équivalent de la Sea Otter, uniquement avec le VTT tout terrain '', m'a expliqué Overend. «C'était l'un des plus grands événements de vélo de montagne au monde».

Et le frère à suspension intégrale S-Works Epics n'est pas en reste non plus. Howard Grotts, également de Durango, a utilisé cette course pour gagner Cape Epic en Afrique du Sud 2018 et remporter sa deuxième victoire à Leadville 100.



Les deux vélos partagent la plaque signalétique et la construction. Et la géométrie est également presque identique, mais avec quelques différences clés. Le semi-rigide bascule une base plus courte de 8 mm, un empattement plus court de 24 mm et un angle de tube de direction légèrement plus raide de quelques dixièmes de degré.

J'ai installé les vélos avec des pneus identiques, des cockpits, d'excellentes pédales Xpedos en titane M-Force 8 et des boîtiers de pédalier Ceramic Speed.

J'ai également fait très attention à la pression des pneus. Dans un article précédent, je me suis plongé dans la physique de la pression des pneus et comment déterminer ce qui est le plus efficace pour vous. Pour mon poids, mes pneus et le terrain sur lequel je roule le plus souvent, la fenêtre la plus efficace est de 20 à 23 psi.

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Sachant que le gain solaire intense de Colorados peut influencer la pression des pneus jusqu'à 50%, j'ai emballé un manomètre numérique lors de longs trajets. Et à chaque sortie, j'ai vérifié la pression des pneus pour m'assurer que j'étais dans ma position idéale.

La pression des pneus est une suspension

Selon Brad Benedict, chef de produit pour Specialized, le but de la suspension est de `` dissocier la masse du châssis et le poids du pilote des roues afin de permettre au pilote de poursuivre sur sa lancée avec une interruption minimale ''.

En clair: nous voulons avancer, pas verticalement.

Si cela semble familier à la pression des pneus, cela devrait. Selon Benedict et Wolf Vorm Walde, directeur des pneus et chambres à air pour Specialized et ancien responsable de la recherche et du développement pour Continental Tires, la pression des pneus et la suspension sont étroitement liées. Les deux servent à aider le cycliste à gérer le terrain et la quantité d'élan qui est reportée. Si vous êtes obsédé par la suspension sans tenir compte de la pression des pneus, vous ne vous attaquez qu'à une partie de l'équation.

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Hardtail vs suspension intégrale: quel est le plus efficace?

Alors, un vélo semi-rigide ou tout-suspendu est-il une machine plus efficace? D'après mon expérience avec les épiques semi-rigides et à suspension intégrale, les semi-rigides étaient adaptés pour des balades de deux heures sur des pistes simples de Durango - c'est-à-dire un sol à base de feldspath parsemé de rochers.

Cependant, mon choix pour des promenades de quatre à six heures (et plus) sur des épopées de haute montagne était incontestablement la suspension intégrale. En montée, la suspension intégrale ne présentait pas la netteté du semi-rigide, en partie parce qu'il pèse environ 3 livres de plus. Mais mes temps étaient plus rapides. Bien que cela semblait contre-intuitif, le chronomètre objectif et le wattmètre ont raconté une histoire bien différente de celle de mon intuition subjective.

'Un semi-rigide est excellent à l'accélération, mais manque d'efficacité avec un élan', a déclaré Benedict. `` La vitesse est perdue sur un semi-rigide en frappant un terrain accidenté qui interrompt l'élan vers l'avant. C'est un gros sujet avec nos athlètes et c'est très courant. Ils peuvent se sentir plus vite, se sentir plus agressifs sur le hardtail, mais les données objectives ne soutiennent pas leur sentiment ».

En ce qui concerne la perspective de la course, Overend préfère la suspension intégrale presque à chaque fois.

«Je savais, grâce à mes antécédents en course de motocross, que la suspension intégrale présentait des avantages. Il s'agissait simplement de concevoir un système léger et efficace », m'a-t-il expliqué. `` J'ai commencé à courir en suspension intégrale vers 1995 sur la FSR XC spécialisée. Et j'ai gagné les championnats du monde 98 et 99 X-terra sur cette moto.

Pourtant, Overend a également déclaré que si le cours était assez lisse, les économies de poids du semi-rigide pourraient l'emporter sur les prouesses d'une suspension intégrale.

Et cette année, le vainqueur du Leadville 100 MTB, Howard Grotts, a pris la décision de dernière minute de passer de son semi-rigide à un vélo tout suspendu.

'J'ai décidé que cela ne valait pas la peine de monter sur le hardtail même si un poids moindre aiderait dans les montées', a déclaré Grotts. «J'étais heureux de piloter la suspension intégrale».

Il a battu Kristian Hynek, deuxième, médaillé olympique à deux reprises, de plus de trois minutes.

Conclusion? Les vélos semi-rigides et tout-suspendus sont des machines très performantes. Mais les semi-rigides ne voient un avantage que sur des parcours très lisses. Sur tout ce qui est saccadé ou robuste, la suspension intégrale se démarque.

Peut-être Tod Wells - champion national, triple vainqueur de Leadville 100 et ancien olympien - l'a-t-il dit le mieux: 'Avec la technologie d'aujourd'hui, il n'y a vraiment plus de raison de monter un semi-rigide'.

Meilleur développement des compétences: semi-rigide vs suspension intégrale

Encore une fois, «mieux» est un terme vague ici. Ce que vous cherchiez dans cette catégorie, c'est quelle configuration aide les cyclistes à apprendre à franchir les obstacles avec le moins de contribution du cycliste.

Selon Overend, les pilotes les plus compétents recherchent des gains d'efficacité dans tous les domaines, de la technique à l'équipement, de la montée à la descente, et tout le reste. En bref, un pilote expérimenté parcourt le terrain en effectuant constamment des micro-ajustements qui maintiennent son centre de masse sur le vélo plutôt que de faire des mouvements plus importants et plus difficiles. Il souligne que même si une chute ou deux sont inévitables, être au sol signifie souvent que vous roulez au-delà de vos capacités et avez besoin de compétences plus fondamentales.

Lindsey Richter, directrice de l'inspiration chez LadiesAllRide, a couru le XC, la descente, le super-D et l'enduro. Cette expérience concurrentielle diversifiée se traduit par une gamme complète de capacités qu'elle peut exploiter sur n'importe quel sentier. Maintenant, elle parcourt le pays pour dispenser des cours aux hommes et aux femmes. Ses idées sur la question sont d'or.

`` Je pense que les hardtails vous obligent à prêter une plus grande attention au choix et à la finesse des lignes au lieu de les écraser '', m'a-t-elle dit. `` Je pense qu'ils vous aident à être plus intentionnels et prudents avec vos mouvements car ils rebondissent tellement plus et sont moins indulgents envers les erreurs. Je ne suis pas sûr que cela fasse de vous un meilleur pilote plus qu'un plus conscient cavalier.

`` Vous avez toujours besoin d'une compréhension fondamentale de la façon d'être équilibré sur un vélo sur un terrain en évolution, et d'une compréhension du positionnement du corps et de la répartition du poids pour aider votre vélo à traverser des choses. En semi-rigide ou en suspension intégrale, vous devez toujours comprendre les bases. Et la principale chose qui fera de vous un meilleur pilote est de beaucoup rouler et une pratique intentionnelle et parfaite avec un objectif spécifique en tête.

En d'autres termes, la pratique développe des compétences plus que votre choix de vélo. Mais un semi-rigide, un peu plus qu'une suspension intégrale, oblige les pilotes à se concentrer sur l'apprentissage. Affaire classée? Pas si vite.

'Pour moi, c'est plus de spéculation et d'expérience que cela n'est étayé par des faits', a déclaré Luke Simson, professeur principal de technologie à Specialized. «Chaque plate-forme aidera avec certaines compétences sur le vélo.»

Simson a déclaré que les semi-rigides l'aident à choisir de meilleures lignes plus rapides pendant les montées et les descentes, ce qui l'oblige à trouver le chemin le plus lisse possible. Mais il a également noté que les sensations vigoureuses et les commentaires transmis par un semi-rigide peuvent favoriser un mauvais mouvement sur le vélo et entraver le développement des coureurs en descente.

Un cycliste qui envisage son premier achat de vélo de montagne serait-il mieux servi avec un semi-rigide où le développement des compétences est la seule considération? Les entraîneurs avec qui j'ai parlé ont convenu qu'un semi-rigide fera de vous un pilote plus concentré et plus intentionnel. Essentiellement, il vous fessera lorsque vous serez bâclé.

Comme l'a dit Richter, «Un bon équipement donne plus de marge d'erreur. Cela ne signifie pas nécessairement que les gens acquièrent des compétences sur un meilleur équipement; cela signifie simplement qu'ils se blessent moins lorsqu'ils bousillent ».

Je n'aime pas me blesser. Certains considèrent les accidents comme un droit de passage ou comme un insigne de «vraie» conduite. Je vois cela comme un obstacle à ma formation et un ralentissement de mon développement car mon jugement, un instant, a été compromis. Se blesser est nul, il ne gagne pas de courses et il ne vous permet pas de profiter de votre métier

Pour la plupart des coureurs, le hardtail gagne dans cette catégorie.

Qu'est-ce qui est plus amusant, semi-rigide ou tout suspendu?

Pendant mon mois de test, une pensée a résonné dans ma tête. C'est quelque chose que Benedict, chef de produit de Specializeds, a mentionné.

«Le confort n'est pas souvent efficace, mais efficace est toujours le plus confortable».

Je veux croire que les semi-rigides ont une place. J'aime l'accélération et la netteté. Il reflète ce que je faisais et est d'accord avec ma physiologie. Cependant, les preuves indiquent que la suspension intégrale est la plus efficace.

Le plaisir est une chose très subjective. Si vous êtes un pilote de motocross, vous graviterez inévitablement vers des vélos tout-suspendus. Et un cycliste sur route se sentirait probablement plus à l'aise sur un semi-rigide.

La différence est due, en partie, au niveau de confort des pilotes. Cette catégorie est un jeu d'appoint, car votre kilométrage - et vos préférences - varieront.

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VTT tout suspendu vs VTT semi-rigide: le verdict

Hardtail vs Full-Suspension MTB

Pour chacune des trois catégories - efficacité, développement des compétences et plaisir - il y a des éléments de subjectivité. Dans chaque cas, les lignes directrices présentées peuvent aider à décider directement quel est le bon outil pour le travail.

Comme tout le monde vous le dira, peu importe si une semi-rigide ou une suspension intégrale est votre flèche parfaite, le réglage professionnel de la suspension vous permettra de réaliser le plein potentiel des vélos et de maximiser le plaisir.

Et il en va de même pour un bon ajustement de vélo. Un bon ajustement optimisera les performances et vous aidera à atteindre le plus haut niveau de performances, de confort et de plaisir.

Je suis d'accord avec les deux professionnels avec qui j'ai parlé qu'un semi-rigide est souvent le meilleur choix pour de nombreux coureurs débutants. Avec un hardtail, vous en avez le plus pour votre argent et un vélo que vous garderez probablement dans votre carquois pour les années à venir.

Mais pour les cyclistes plus expérimentés et ceux qui s'attaquent à des sorties plus robustes et aventureuses, un vélo tout suspendu améliorera non seulement le plaisir et le confort - c'est presque toujours objectivement l'option la plus rapide.

Chaque coureur a un parcours différent et une sensation différente qu'il attend de sa conduite. Heureusement, les marques de vélos nous offrent une variété de plates-formes de suspension qui répondent à tous les besoins.