Fonctionnement

Lancement de Heli-Mountain Running en Amérique du Nord

Un nombre croissant de programmes de course en montagne financés par hélicoptère font leur apparition dans les paysages de haute montagne. Voici où et pourquoi.



L'aide par hélicoptère peut sembler contre-intuitive pour la plupart des coureurs de montagne. Mais il y a une multitude de programmes offrant des hélicoptères pour relancer l'exploration à propulsion humaine.

Un taxi aérien dans le désert élimine le besoin d'une approche à pied traditionnelle. Au lieu de cela, les coureurs peuvent maximiser leur temps et leur énergie à explorer des segments spécifiques de régions montagneuses isolées et non développées.



Pourquoi courir depuis un hélicoptère?

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Le vent chaud fait passer les cheveux autour de mon visage à 8 400 pieds. J'ai délimité la ligne de crête de 20 pieds de large, atterrissant dans la pente de 30 degrés du bassin. Bientôt, la gravité accélère mon rythme dans la descente de 600 pieds sur un schiste argileux et je laisse échapper un hululement festif.

Bien sûr, personne ne m'entend. À l'exception de notre équipage de course en montagne de 10 personnes dispersé sur le visage, aucune autre âme n'est en vue.

Je me suis rendu en Colombie-Britannique pour en apprendre davantage sur ces nouveaux programmes de course en montagne assistés par hélicoptère. Nous sommes héliportés au cœur des montagnes Purcell de la Colombie-Britannique, entre le parc provincial Bugaboo et la chaîne des Septets. À vol d'oiseau, se trouvaient à 5 miles au sud-est de notre cabine de nuit - mais à 4 500 pieds plus haut que le fond de la vallée.

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Le schiste s'effrite. Mon groupe se réunit à nouveau sur une butte, surplombant un tarn turquoise brillant et un cirque dentelé. Nous avons couru 7 milles et 2000 pieds verticaux de ligne de crête pure. Notre guide radios le pilote. Quatre minutes plus tard, notre taxi atterrit. Un par un, nous sautons. En 15 minutes, nos chaussures sont sur la grille de séchage et sirotaient des bières. Et c'est juste le milieu de l'après-midi.

D'après mon expérience, la course en héli-montagne présente de sérieux avantages par rapport à la simple course à pied terrestre. Il vous emmène dans des montagnes du milieu de nulle part sans foules, air pur et aucun sentier développé. Un ascenseur vous permet de sauter des approches / retours longs et ardus et d'avoir à bouger pour arriver où vous voulez courir.

Par exemple, une remontée de 5 minutes avec CMH Heli-Skiing & Summer Adventures du Bugaboo Lodge à une crête voisine évite une ascension de 1,5 jour à travers une végétation épaisse ou infranchissable, des essaims de moustiques et un gain de 3000 pieds.

Ce sont de grands nombres, ceux qui alimentent un sport petit mais croissant de montagne héliporté en cours d'exécution des voyages équipés.

Les loisirs en hélicoptère ne sont pas nouveaux

Les loisirs en hélicoptère ne sont pas nouveaux en Colombie-Britannique. L'héliski a été pionnier dans cette région au milieu des années 1960, suivi par la randonnée héliportée 20 ans plus tard.

La course en montagne - à haute altitude, avec et sans sentiers - est l'une des offres d'été les plus récentes et celle que j'étais le plus intéressé à essayer. Il convient de noter que la plupart de ces voyages sont plus qu'une simple navette rapide vers l'arrière-pays. Ils comprennent généralement des guides, l'hébergement dans des lodges de l'arrière-pays et la nourriture.

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J'ai fait beaucoup de sac à dos et ultraruns à haute altitude tout au long de la dernière décennie. Et j'aime planifier mes propres voyages non guidés. Mais éliminer la responsabilité de la recherche d'itinéraire, de la préparation des aliments et du matériel d'emballage permet d'économiser une tonne de temps, et parfois du stress, avant des voyages en montagne lointains comme ceux-ci.

Vous payez pour le luxe. Ces programmes coûtent entre 790 $ et 2 705 $ par voyage. Comparativement, une semaine de vacances à Maui, Hawaï, coûte environ 2 000 $. Ainsi, comme les forfaits vacances d'aventure tout compris avec ascenseurs en hélicoptère disparaissent, ces programmes sont assez abordables.

Où se déroulent les courses prises en charge par hélicoptère

La course en montagne sur hélicoptère semble avoir commencé en 2017 lorsque Retreat Golden, une entreprise de retraite d'aventure en plein air, a lancé un programme de course de refuge en refuge le long de la chaîne de l'esplanade de la Colombie-Britannique.

Désormais, RunBC Adventures et Altus Mountain Guides codirigent également un programme de course via ce système de cabane. Ces camps de 5 jours offrent un seul dépôt et ramassage d'hélicoptère. L'hélicoptère transporte également la cargaison du groupe vers chaque cabane, de sorte que les coureurs se déplacent avec un sac léger.

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CMH a piloté un programme de course en montagne dans les montagnes Bugaboo (qui sera officiellement lancé en 2020), que j'ai vécu cet été. Pendant 3 jours, les coureurs resteront au Bugaboo Lodge avec des vols quotidiens vers les crêtes, les sommets et les lacs de haute montagne périphériques pour commencer chaque course. Les coureurs peuvent opter pour une bosse (un pick-up) pour déménager. C'est deux à quatre vols par jour.

Au-delà de l'Amérique du Nord, les événements de course dans le monde intègrent des hélicoptères. En Suède, la course Run Through the Wild Arctic Circle a débuté avec un transport en hélicoptère en option jusqu'à la ligne de départ. Les participants peuvent marcher jusqu'au lac Guijaure ou recevoir un dépôt (pour lequel l'entrée passe de 82 $ à 142 $). Tous les coureurs courent le long du cercle arctique jusqu'au Camp Polcirkeln.

Inconvénients: gaz à effet de serre, bruit

Les hélicoptères ont besoin de beaucoup de carburant, font du bruit et sont coûteux à utiliser. Alpine Helicopters (AH), qui travaille avec les programmes Esplanade Range et CMH, utilise trois cellules qui brûlent 30 à 100 gallons de carburant Jet A-1 (à 80 $ le gallon) par heure.

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«Nous mettons à jour et allégons tous nos hélicoptères autant que possible légalement pour l'efficacité et pour brûler moins de carburant», a déclaré Todd Johnson, directeur du développement commercial pour AH. D'autres améliorations incluent la réduction de la traînée de traînée et l'augmentation des performances à haute altitude des moteurs. Les planches de plancher légères, le retrait des pièces de la cellule et la reconfiguration des composants pour l'équilibre - plutôt que d'ajouter un poids mort - aident également.

«La chorégraphie prévue entre les guides et les pilotes était prévue, de sorte que le temps d'antenne des machines est minime et pour maximiser le carburant, ce qui est coûteux», a déclaré Dave Butler, directeur du développement durable pour CMH. Une fois l'hélicoptère sous tension, il fait rapidement la navette entre les groupes et, sauf en cas de besoin, s'arrête jusqu'au ramassage.

Bien sûr, les hélicoptères font aussi du bruit et peuvent être perturbateurs. Ainsi, les autorités de surveillance gouvernementales surveillent les opérations d'hélicoptères commerciaux tels que AH et nécessitent des autorisations strictes.

Comment faire de la course Heli-Mountain

La course en montagne avec Chopper n'est pas un simple appel de taxi. De nombreuses régions exigent que les compagnies d'hélicoptères soient autorisées à voler.

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AH n'a pas de licence pour opérer dans les zones spécifiques où j'ai fait de la course en montagne - le long de la chaîne de l'Esplanade et dans les Bugaboos - alors elle s'associe avec des entreprises qui le font. Pour obtenir une assistance héliportée pour la course dans certains endroits, vous devez vous inscrire auprès d'une entreprise accréditée qui propose un voyage guidé - comme RunBC Adventures ou Altus Mountain Guides.

Certaines régions ne nécessitent pas de licence d'hélicoptère spécifique pour voler. Dans ce cas, AH ou d'autres compagnies d'hélicoptères peuvent offrir un dépôt et un ramassage personnels.

`` Les prix varieraient en fonction de la distance à parcourir pour se rendre au lieu de dépôt et de ramassage, mais nous pouvons travailler avec n'importe qui pour que cela se produise. Nos opérations à Canmore et Golden seraient directement impliquées avec tous les visiteurs afin de garantir que la meilleure expérience possible soit coordonnée de manière sûre et efficace dans les domaines qu'ils souhaitent vivre », a déclaré Johnson.

Dans l'ensemble, voler dans un hélicoptère est une expérience radieuse. Faire la navette au-dessus et autour de pics pointus, isolés et magnifiques - suivis d'une exploration en milieu sauvage à pied - est surréaliste.

Ce n'est pas une expérience de course bon marché. Mais l'entraînement pour les épreuves d'endurance peut aussi être une entreprise coûteuse. Cela prend beaucoup moins d'effort avec zéro foule. Je reviens.