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Idaho Wilderness Act May Trigger 2017 Protections

Un projet de loi de l'Idaho présenté la semaine dernière sera probablement parmi les premiers actes en milieu sauvage auxquels sera confronté le 115e Congrès.

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Photo de couverture: Jim Mellen

Le sénateur Jim Risch (R-Idaho) a présenté le Scotchman Peaks Wilderness Act le 8 décembre, juste avant la fin du 114e Congrès.

La loi protégerait près de 14 000 acres de nature sauvage de l'arrière-pays en Idaho, un endroit populaire pour la randonnée, le camping et le ski. Il abrite également une faune rare comme le lynx du Canada, les chèvres de montagne et l'orignal.

Plus que sa beauté, cependant, la désignation de nature sauvage en suspens peut servir de signe à des actes similaires à venir.

'Ce projet de loi devrait être une évidence pour (le prochain Congrès)', nous a dit Craig Gehrke, directeur d'État de l'Idaho pour la Wilderness Society. 'Si le Congrès ne peut pas agir sur quelque chose d'aussi simple, cela n'augure rien de bon pour de futures tentatives de conservation.'

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Cause d'espoir ou d'alarme

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Le cabinet actuel de Trump l'emporte sur un groupe de dirigeants pétroliers et de négationnistes du changement climatique. Sa sélection cette semaine pour le poste de secrétaire d'État, Rex Tillerson, PDG d'Exxon-Mobile, n'est que le dernier exemple d'une administration qui semble prête à favoriser les industries d'extraction plutôt que la conservation.

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Pourtant, Gehrke s'attend à ce que le projet de loi soit adopté

«Il a tout pour plaire», nous a-t-il dit. «Il a obtenu le plein soutien du public et un républicain l'a présenté. Cela devrait montrer que la nature sauvage peut être bipartite, ou vraimentpas-partisan.'

Le projet de loi, s'il était adopté, protégerait les terres situées le long d'une chaîne de montagnes escarpées à la frontière entre l'Idaho et le Montana du trafic de véhicules motorisés, les préservant pour les activités de l'arrière-pays. Gehrke nous a dit que la facture ne coûterait rien.

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Selon lui, le projet de loi devra être réintroduit au Congrès en janvier lorsque la nouvelle Chambre et le Sénat se réuniront. Avec les nominations et les confirmations du cabinet, il s'attend à ce que ce soit mars avant que le projet de loi, et 14 000 acres de désert de l'Idaho, ne reçoivent son sort.

C'est à ce moment-là que nous, et des millions d'autres qui aiment le plein air, saurons si cette nouvelle administration respectera le soutien du public et la partisanerie de l'environnement.