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De l'idée à la réalité: les meilleurs conseils pour créer un produit d'équipement de plein air

Vous avez une bonne idée? Formidable. Suivez maintenant ces étapes pour transformer votre invention en réalité. Voici comment faire passer votre produit d'un rêve aux étagères.



L'industrie du plein air est en plein essor. Il a contribué 412 milliards de dollars (2,2%) au produit intérieur brut total des États-Unis en 2016, selon un rapport du Bureau of Economic Analysis. Les gens apprécient les expériences de plein air et sont prêts à les payer.

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Le marché des équipements de plein air utiles et de haute qualité est solide. Pourquoi ne pas participer à l'action? Vous avez eu cette idée d'une nouvelle pièce d'équipement qui rendrait vos aventures encore meilleures - pourquoi ne pas la poursuivre?

J'ai écrit un livre pour vous aider. Bien que destiné aux femmes, il s'adresse à tous ceux qui souhaitent créer et commercialiser un produit. En écrivant ce livre, j'ai interviewé plus d'une douzaine d'inventeurs et j'ai découvert ce qu'il fallait pour créer un produit le plus vendu.

Et mon co-auteur le sait de première main. Elle a inventé le Heroclip, un mousqueton combiné et un crochet pivotant qui offre un jeu de mains supplémentaire dans de nombreux contextes.

InventHerEntre autres, nous avons également parlé à Nancie Weston, qui a inventé le filtre à eau Grayl; Chez Grungraber, qui a créé Gobi Gear, un système de sac à dos sectionnel; et Serena Rolfe, qui a breveté et commercialisé le Tempus Hood, un capuchon de pluie amovible.

Après avoir parlé avec ces inventeurs et des années que j'ai passées à parcourir les stands sans fin des salons Outdoor Retailer en tant que réviseur de matériel de plein air, voici les meilleurs conseils que j'ai pour apporter ce produit aux consommateurs.


Hilary Meyerson est la co-auteure de «Be an InventHer: An Everywomans Guide to Creating the Next Big Thing».


Just Build It: Prototypage

Beaucoup de gens ne peuvent pas dépasser le stade de la création de la serviette de table. Mais vous devez commencer avec un modèle physique approximatif. Ça n'a pas besoin d'être joli. Le prototypage précoce consiste à apprendre des leçons rapides et sales sur votre produit.

Nous avons vu beaucoup de produits qui ont commencé comme du ruban adhésif en toile et certains composants truqués. Cette combinaison bouteille d'eau / bâton de randonnée sonnait bien, mais après avoir attaché votre Nalgene à un poteau et l'essayer pendant quelques kilomètres, vous pourriez le repenser.

À mesure que vous progressez dans le développement, vous aurez besoin de prototypes plus sophistiqués. Mais tu dois commencer par ce que tu peux faire de tes propres mains. Cousez-le, construisez-le, moulez-le, découpez-le - faites ce que vous devez faire pour un premier passage.

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Faites vos devoirs: étude de marché

Appelez cela des études de marché, appelez-les commentaires, mais quoi que vous fassiez, consacrez quelques heures avant de consacrer une grande partie de vos économies à faire démarrer ce projet.

Commencer petit. Nous parlons des «cinq premiers» de notre livre: les cinq premières personnes qui peuvent vous dire ce qu'elles pensent de votre idée. Est-ce que ça fait du sens? L'achèteraient-ils? Combien paieraient-ils?

Si c'est un produit de randonnée, trouvez ces routards dans votre cercle. Une nouvelle lumière de vélo? Cherchez cette fille au bureau qui fait la navette à vélo. Examinez attentivement ce qui est déjà sur le marché - consultez REI, Amazon, effectuez une recherche de brevets.

Enfin, si vous le pouvez, entrez dans la catégorie Outdoor Retailer. Parcourez les allées et voyez ce qu'il y a d'autre. Si vous ne pouvez pas différencier votre produit de produits similaires, il est peut-être temps de revenir à la planche à dessin.

Stockpile Extra Cash: Collecte de fonds

HeadshotbookVous pensez donc que vous avez une excellente idée, et vous savez que cela va nécessiter des fonds pour démarrer. Faites la meilleure planification financière possible, puis ajoutez 50% de plus pour ce que nous aimons appeler le fonds `` merde arrive ''.

Avez-vous déjà fait une rénovation majeure d'une maison? At-il déjà été inscrit dans le budget ou en deçà du budget?

Chaque inventeur à qui nous avons parlé a eu un hoquet inattendu en cours de route: une bataille juridique, des marchandises retenues en douane avec des frais importants, un cycle de production qui a dû être rejeté parce qu'il ne répondait pas aux normes de qualité, le partenaire commercial qui s'est enfui avec certains fonds, etc.

une autre fois vs pic solitaire

La collecte de fonds est une partie importante du démarrage d'une entreprise, et il existe de nombreuses façons de le faire, du bootstrap au financement participatif en passant par les capital-risqueurs. Mais quelle que soit la méthode que vous utilisez, prévoyez d'en récolter plus que vous pensez en avoir besoin.

Planifiez soigneusement la production: fabrication

La fabrication est l'un des éléments les plus critiques pour donner vie à votre produit. La première question est nationale contre internationale, et les deux ont des avantages et des inconvénients.

Cela dépend aussi énormément du type de produit que vous fabriquez. Faire quelque chose en acier? Il aurait peut-être été beaucoup moins cher d'aller à l'étranger, mais les tarifs récemment introduits pourraient rendre la situation différente maintenant. Aller au pays présente de réels avantages, notamment une bosse marketing pour les produits fabriqués aux États-Unis et une facilité de communication et des délais d'expédition.

La production à l'étranger peut être moins chère, mais il faut beaucoup plus de temps pour expédier et il y a du retard dans les fuseaux horaires et la communication. Vous aurez également besoin de quelqu'un sur le terrain qui parle la langue maternelle et dépanne à l'usine.

Nous avons vu des entreprises patauger lorsqu'une grève des travailleurs à l'usine stoppe toute la production pendant des mois et que des problèmes de traduction entraînent 20 000 unités de produits invendables. (Voir le fonds «merde qui se passe» ci-dessus.) Choisissez judicieusement votre fabricant.

Ciblez votre public: marketing

Il n'y a pas de limite supérieure au montant que vous pouvez dépenser pour faire connaître votre produit. Vous pouvez rapidement drainer chaque dollar si vous profitez de toutes les possibilités de marketing qui s'offrent à vous.

La clé est le ciblage. Trouvez vos acheteurs, apprenez tout sur eux, puis envoyez vos campagnes marketing là où ils se trouvent. Non, tu n'as pas besoin d'être sur chaque plate-forme de médias sociaux et parrainage de chaque événement et exécution de campagnes SEM (marketing sur moteur de recherche) coûteuses.

Il est préférable de parrainer cet événement pour votre acheteur cible - bonjour FlyFishingPalooza ou Mountain Bike Fest! - ou en partenariat avec un blogueur influent qui écrit sur les femmes dans l'escalade, le camping en kayak ou la cuisine dans l'arrière-pays.

Et bien sûr, vous devez probablement faire des publicités sur Facebook. (Son ciblage est incroyable, mais oui, il en sait trop sur nous et nos habitudes d'achat). Mais vous n'avez peut-être pas besoin de dépenser sur Snapchat, Pinterest et LinkedIn.

Mais s'il y a un hashtag sur Twitter appelé #hikingwithdogs qui est super actif, vous voudrez peut-être un Tweet sponsorisé pour votre nouveau sac à dos pour chien. Fais attention. Beaucoup de créateurs de nouveaux produits ont vidé les caisses avec des dépenses de marketing coûteuses qui tentent de toucher tout le monde.

Soyez authentique: votre identité de marque

Cela pourrait être le plus important de tous les conseils. Vous êtes votre marque, surtout lorsque vous commencez. Dans l'industrie du plein air, les consommateurs peuvent repérer une marque inauthentique à un kilomètre. Dans cette industrie, vous ne vendez pas seulement un produit. Vous vendez un style de vie. Les gens veulent-ils en faire partie? Veulent-ils s'identifier à votre marque?

Il y a une raison pour laquelle les gens aiment les grandes marques de plein air comme Patagonia, Hydro Flask, The North Face, Merrell et REI. Ils savent ce qu'ils représentent et ils le montrent. Leurs supports marketing, leurs actions caritatives et leur culture d'entreprise correspondent à leur identité. Il séduit les amateurs de plein air.

Une énorme erreur que nous voyons est lorsque les nouveaux propriétaires d'entreprises embauchent de grandes agences de marketing ou de relations publiques qui n'obtiennent pas nécessairement des marques de plein air et lancent des campagnes coûteuses et flashy qui se sentent plus glamour à New York que Rocky Mountain. Ne vous laissez pas prendre - ayez un énoncé de mission clair sur qui vous êtes en tant que marque et respectez-la.

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L'industrie du plein air est unique. Les gens sont incroyables et prêts à aider les nouveaux arrivants. L'amour partagé du plein air contribue grandement à la construction d'une communauté. Demandez simplement de l'aide et les gens vous répondront.

L'étape la plus importante à prendre est la première. Ne laissez pas le manque d'expérience priver l'industrie du plein air de la prochaine grande chose. Tu as ça.