Randonnée

Dans les profondeurs: canyoning Gravel Canyon

Je tenais un sac à dos chargé au-dessus de ma tête et avançai lentement le long d'un rebord invisible, profondément enfoncé dans l'eau glacée. Ma peau gratta contre la pierre, le bord d'un canyon à fentes menaçant de me pousser vers le bas.

Une glissade signifierait nager, un sac mouillé et, sous le regard de mes camarades canyons, une fierté blessée.

Nous étions trois jours dans un voyage dans la région de Cedar Mesa de l'Utah. Mes jambes me faisaient mal mais, étonnamment, mes cheveux étaient encore secs. Un peu plus de mal et j'ai franchi l'obstacle dans la fente, s'échappant avec un peu plus que des pieds engourdis. J'ai attaché à nouveau mon sac et j'ai continué dans les profondeurs.

Je viens avec un groupe de 13 passionnés de plein air à l'invitation d'Osprey Packs dans les contrées reculées de Gravel Canyon. Pour le voyage, nous parcourrions une douzaine de kilomètres de slickrock, de fentes et de lavages tordus et parsemés de rochers - un excellent endroit pour tester du matériel et découvrir des paysages sauvages que peu de gens ont jamais vus.

Le voyage a commencé lorsque nous sommes tombés dans une fente latérale près de la gueule principale de Gravel Canyon. Immédiatement, avec mon corps poussé entre une constriction, j'ai réalisé que le voyage impliquerait beaucoup de battements, de meulage contre des rochers et de déplacement sur un terrain pas toujours favorable à l'équipement.

Se déplacer dans les profondeurs de Gravel Canyon

L'entrée serrée initiale a cédé la place à des kilomètres après des manœuvres techniques alors que nous entrions dans la chair de la descente. Tiges, escalade, rampement, descente en rappel, montée et descente, mouvements de la cheminée à jambes écartées - tous devaient traverser et descendre à l'intérieur du canyon. Entre les mouvements techniques du canyon, nous avons suivi des sentiers rares, des étendues de gravier, des lavages, du slickrock et du sable.

Notre itinéraire, une descente commune à travers Gravel Canyon, est classé Canyon 3B III, ce qui signifie que des compétences techniques en escalade sont requises. Heureusement, notre visite à la mi-avril a coïncidé avec un temps spectaculaire et une faible menace de pluie, ce qui peut rapidement ajouter un danger à une descente de canyon, où des crues soudaines peuvent commencer, eh bien, en un éclair.

Randonnée slickrock entre les profondeurs

Sur mon dos, je portais un sac de 60 litres, l'Aether 60 d'Osprey, chargé de matériel de camping et de canyoning ainsi que du matériel photo. Notre guide m'a également fait transporter de la nourriture et quatre litres de vin rouge pour le groupe - nous étions en train de trouver un équilibre entre l'aventure et un peu de luxe lors de ce voyage, sans aucun doute!

En effet, au début, mon sac pesait 50 livres à l'épaule. Mais pendant que nous marchions, j'ai serré le sac et j'ai décidé d'essayer d'oublier la charge.

Verrouillé et chargé (vin inclus!)

Il s'est avéré que c'était facile avec le pack Aether. Un système de suspension lisse et un harnais d'épaule confortable répartissaient le poids sur mon dos, mes épaules et mes hanches. Les quelques points chauds qui se sont développés pendant le premier jour de randonnée ont été facilement corrigés en ajustant les élévateurs de charge cette nuit-là.

Une fois composé, le pack Aether a gardé ma charge bien en place, le vin et tout. Même pendant les rappels et les mouvements de souche techniques, le pack n'a pas changé de façon notable.

Descendre en rappel dans une fente

Dans les profondeurs d'un canyon, un bon équipement est essentiel pour se déplacer avec confort et vitesse. J'ai terminé le voyage dans l'Utah toujours avec les cheveux secs - pas de feuillets gênants! Mon sac était plus léger, garni de nourriture et de boissons, alors que nous parcourions les kilomètres restants. Un bon voyage et un test d'équipement solide dans des canyons si profonds qu'on ne peut parfois pas voir le ciel.

-Sean McCoy est un contributeur basé à Denver. Il a écrit pour la dernière fois sur le ski de printemps sur le mont Hood.