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Jim Bridwell, pionnier de l'escalade de Yosemite, mort à 74 ans

Jim 'The Bird' Bridwell, l'un des grands grimpeurs, est passé paisiblement le 16 février.



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Jim Bridwell, né le 29 juillet 1944, a fait de l'escalade moderne sur grand mur et inspiré des générations de grimpeurs qui l'ont suivi.

La liste des réalisations de Bridwells comprend des centaines de premières ascensions à Yosemite, avec des ascensions notables en Patagonie et en Alaska. Il a perfectionné les techniques modernes d'escalade de l'aide et a fondé ce qui est probablement l'équipement de recherche et de sauvetage le plus célèbre du pays, YOSAR.



Bridwell a émergé à Yosemite au milieu des années 60 et a rapidement commencé à remonter El Cap. Il a servi de pont entre les pionniers de l'âge d'or de Yosemite comme Royal Robbins et Warren Harding, et l'ère Stone Masters des grimpeurs renommés John Bachar, John Long, Ron Kauk et Dale Bard.

On se souvient de l'icône d'escalade Jim Bridwell

En 1975, il faisait partie de la première équipe à gravir The Nose of El Cap en moins d'une journée, accompagné de John Long et Billy Westbay. Cette ascension a stimulé une compétition entre les grimpeurs pour voir qui pourrait l'escalader le plus rapidement.



D'autres ascensions notables incluent la première montée complète de la route controversée du compresseur en Patagonie sur Cerro Torre, et la première ascension de la face est de la dent de l'orignal exposée en Alaska.

À son apogée, Bridwell était l'un des grimpeurs les plus forts du monde. Mais il ne s'est pas arrêté jeune, effectuant sa première ascension finale sur El Cap à l'âge de 57 ans.

Bridwell est décédé des complications de l'hépatite C et laisse dans le deuil son épouse, Peggy, et son fils, Layton. Son fils a lancé un GoFundMe au début de ses complications de santé et a décrit l'origine de la maladie. Il sert de lentille à la personnalité follement aventureuse et audacieuse qu'était Bridwell.

`` Ma mère soupçonne qu'il aurait pu contracter (hépatite C) un certain nombre de ses aventures, mais il est plus probable qu'improbable qu'il provienne du tatouage qu'il a reçu des chasseurs de têtes lors de sa navigation croisée à Bornéo dans les années 80 quand j'étais enfant, dit Layton.


Au-delà d'un grand corps de premières ascensions, Bridwell laisse derrière lui un héritage dans lequel aucun guide de Yosemite n'est complet sans ses ascensions, et aucun film de l'histoire de l'escalade de l'âge d'or sans son nom.