Fonctionnement

Jupiter Peak Steeplechase

Le 7 août, je me suis réveillé au lever du soleil, j'ai chaussé mes chaussures de trail et je suis arrivé sur la ligne de départ pour l'un des événements les plus difficiles que je vais faire cet été. Maintenant dans sa troisième année d'existence, la La Sportiva Mountain Cup combine 10 des meilleures courses de trail en Amérique du Nord en une série et décerne 25 000 $ en prix à la fin. À Park City, dans l'Utah, j'ai couru l'un des événements les plus difficiles du circuit de La Sportiva, le Jupiter Peak Steeplechase.



Basé à Park City Resort, l'événement Jupiter Peak comprend un parcours de plus de 15 miles et plus de 3000 pieds de dénivelé positif. Il commence à environ 7 000 pieds et culmine à son sommet éponyme à 10 000 pieds sur la pointe chauve de Jupiter Peak. Vous devez également redescendre, donc la moitié de l'événement est une descente à genoux du sommet de la montagne vers la vallée en dessous.

L'air était vif à la ligne de départ. Environ 300 coureurs se sont alignés sous le soleil éclatant. À 'Go!' le pack s'éloigna, battant en montée et rapidement au coin de la rue dans les bois. Je respirais fort et pouvais sentir mon pouls battre dans ma tête. Venant du Minnesota, Id n'avait que deux jours pour s'acclimater à l'air de la montagne.



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Mais la course s'est bien déroulée. Je suis resté à l'avant un tiers du terrain pour l'ascension. Je me suis mis sur la bonne voie pour une course prévue de 2,5 heures. En haut, je m'arrêtai pour admirer la vue - et prendre quelques photos - de la chaîne Wasatch tout autour. Une journée épique!

Respirant fort lors de la dernière ascension, une vingtaine de coureurs m'avaient dépassé. Maintenant en descente, je me suis déchaîné. Je voulais rattraper un peu de temps - mon rythme en remontant la montagne était d'environ 12 minutes par mile - alors j'ai cédé à la gravité plus que d'habitude et j'ai laissé la force me tirer vers le bas rapidement.

Aux pieds, à juste titre, je portais une paire de chaussures La Sportiva. Les chaussures Crosslite de la société, surnommées une chaussure légère neutre à profil bas avec des crampons agressifs, étaient parfaites pour le parcours. Je portais un prototype de gilet de course d'hydratation de Salomon. Un appareil SPOT pour suivre mon itinéraire et une montre-bracelet GPS m'aideraient à suivre le rythme.

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De long en large, pendant plus de sept milles, j'ai couru. Le sentier a plongé directement sur une piste double près des pistes de ski et s'est tordu sur une piste dans les bois. 'À ta gauche!' J'ai crié une douzaine de fois, passant des coureurs.

Mon rythme était rapide - j'ai dépassé au moins 30 personnes - et je suis arrivé dans la dernière ligne droite physiquement. Ma montre, le Garmin 310XT, clignote une lecture de distance GPS de 14,8 miles. Mais n'était-ce pas la ligne d'arrivée devant quelques centaines de pieds? Soit ma montre, soit la distance de parcours indiquée était éteinte.

J'ai sprinté dans la goulotte d'arrivée, 15,1 miles clignotant à mon poignet. Le parcours était un peu plus court que prévu. À votre santé. Le soulagement. La course était terminée. Je me sentais bien, j'étais entier. J'ai pris une longue gorgée de boisson pour sportifs sur un stand, puis je suis allé chercher mon temps.

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2 heures, 43 minutes, 37 secondes. J'avais considérablement accéléré mon rythme en descente. Le temps - celui que je ressentais était le résultat de l'une de mes meilleures courses à pied de tous les temps! - m'a valu une respectable 87e place dans un champ de compétition difficile. J'étais satisfait du résultat du premier tiers du peloton.

Conclusions? La La Sportiva Mountain Cup est une explosion. Le Jupiter Peak Steeplechase, un parcours qui serpente et grimpe et marque deux sommets voisins, est un parcours épique. L'année prochaine, peut-être que Ill sortira quelques jours plus tôt et s'habituera à cet air mince. Je vais lui donner un coup de pouce pour ce qui est l'un des événements de course en haute montagne les plus cool du pays!

-Stephen Regenold est fondateur et éditeur de www.gearjunkie.com.