Chaussure

Chaussures KEEN fabriquées aux États-Unis

Inachevées et prêtes à être assemblées, les pièces de chaussures arrivent à l'usine de Portland, Oregon. Les machines et les mains humaines travaillent ensemble pour forger, souder, couper, couper, couper et moudre et produire des centaines de bottes et de chaussures par jour.



KEEN Footwear, la société qui exploite l'usine de Portland, est clair que bon nombre des composants de chaussures proviennent de l'étranger. Il y a des graphiques de drapeau et des badges «American Built» estampillés sur certaines des chaussures finies pour montrer où le produit est assemblé.

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Basée à Portland, KEEN est fière de son usine nationale et offre des emplois de fabrication locaux, même si elle ne peut pas dire exactement «Made In The USA». En effet, une concentration renouvelée de la Federal Trade Commission sur les termes promotionnels a incité les marques à repenser la façon d'étiqueter les équipements.



Botte KEEN Durand WP

En bref, les réglementations gouvernementales empêchent les entreprises d'utiliser la nomenclature `` made in '' à moins que `` toutes ou presque toutes '' les parties d'un produit proviennent de sources américaines. (Voir la page du Bureau Of Consumer Protections «Se conformer à la norme Made in USA» pour plus de détails.)



Pour quelque chose comme une chaussure - qui a des dizaines de composants, du fil aux œillets en dentelle en passant par la semelle en caoutchouc - les sources domestiques peuvent être difficiles, voire impossibles à trouver.

La plupart des Américains portent des chaussures fabriquées en dehors de leur pays d'origine. Mais une tendance des consommateurs à se soucier davantage de l'origine des produits fait que les marques s'intéressent davantage à la fabrication aux États-Unis.

«La construction de produits dans notre usine de Portland fait partie d'une stratégie à long terme pour la marque», a déclaré Linda Balfour, directrice marketing de KEEN. De plus, KEEN note que les installations dans le pays peuvent garder une entreprise plus agile face aux demandes du marché, depuis les ajustements de conception et les tests de produits, jusqu'à la logistique d'expédition.

Monter une botte en production sur une dernière

Cette semaine, je suis allé à Portland pour voir l'usine KEEN en action. À la périphérie de la ville, le bâtiment bourdonne de chaînes de montage et de bras de robot, dont l'un que j'ai vu arracher une chaussure et rectifier son bord avec un bras articulé.

Les travailleurs humains donnent vie à l'usine, avec jusqu'à 35 personnes employées lorsqu'elles sont occupées à fabriquer des chaussures et des bottes. Dans son espace de 38 000 pieds carrés, la société estime qu'elle pourrait bientôt produire 1 million de paires par an.

J'ai regardé les travailleurs assembler une botte, le modèle Durand WP de la société qui vient de sortir. Elle provenait de cinq pièces principales de plantes étrangères, dont une semelle détachée et une tige.

Une assise plantaire, une tige de soutien et des lacets sont des pièces distinctes. Mais un système de chambres chauffées, de bandes transporteuses, de patins, de broyeurs et une station d'injection rotative complètent un circuit qui peut cracher une nouvelle paire de bottes Durand WP en 20 minutes à plat.

Forgé, chauffé, injecté et «construit» dans l'usine de l'Oregon

KEEN vante certaines étapes du processus de construction de bottes comme étant uniques à ses installations américaines, y compris une procédure d'injection de polyuréthane qui force une concoction à durcissement rapide entre la tige et la semelle.

La société passe un contrat avec un fournisseur américain pour obtenir un type de polyuréthane spécial qui, selon lui, est supérieur pour la mousse de la semelle intermédiaire. (Il est plus léger, plus rembourré et plus résistant que le polyuréthane traditionnel, cite KEEN.)

Produit fini: bottes Durand WP à la fin du processus d'usine, prêt à porter

J'ai essayé les Durand WP car le polyuréthane était encore chaud, faisant une courte promenade à travers le sol de fabrication.

Un employé martelait une chaussure avec un marteau. Un autre travailleur brandissait un couteau, coupant un bord de semelle à la main.

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Tout autour, les chaussures n'étaient pas «fabriquées», selon la FTC. Mais très certainement, KEEN et ses travailleurs américains «construisaient» des bottes.

-Stephen Regenold est rédacteur en chef et fondateur de GearJunkie.