Sac À Dos

Dernières étapes sur le VCN: une randonnée de 1 200 milles touche à sa fin

Le rédacteur en chef adjoint Jeff Kish a parcouru le Pacific Northwest Trail sur 1 200 milles cet été. Ceci est son rapport final sur la piste. Consultez la collection complète de rapports de voyage et de rapports d'équipement de Kishs sur GearJunkie.com/PNT.



'Vous faites beaucoup de randonnées'?!

J'ai levé les yeux de mon troisième sandwich du matin pour trouver un homme âgé debout au-dessus de ma table d'angle dans un centre d'accueil du parc national d'Olympic. Il était perché là, la tête penchée contre sa poitrine et la bouche bée, attendant une réponse pendant que je finissais de mâcher ma bouchée. Des poils blancs et sauvages se couvraient le dos de ses mains abîmées, poussaient du col de son pull bleu et s'emmêlaient autour de l'aide auditive qu'il avait pointée vers moi, prêt à recevoir ma réponse.



J'avais quitté les chiens salés de la marina de Port Townsend quelques jours auparavant; avec leurs cheveux hirsutes, leur peau patinée et leurs barbes laineuses qui me rappelaient les capitaines de bateaux en bois taillés de ma maison d'enfance, et se sont rendus à travers les Jeux olympiques pour la côte du Pacifique. J'étais à mi-chemin à travers la péninsule maintenant et je faisais le plein à Hurricane Ridge.



air bnb camping

Il a écouté attentivement pendant que je partageais mon histoire. De mes premiers pas dans le parc national de Glacier, dans le Montana, huit semaines auparavant, jusqu'à cette même table; son enthousiasme grandissait avec chaque détail jusqu'à ce qu'il déborde et il cria à travers les tchotchkes de la boutique de cadeaux à sa famille: «Viens ici! Cet homme vient de marcher 1 100 miles de Montana '!

Sa fille surprise m'a regardé avec une expression qui semblait dire: «Je suis vraiment désolé. Je ne l'ai détourné des yeux que pendant une minute », puis elle a couru pour l'éloigner. Il essaya frénétiquement de l'impressionner avec les détails de mon voyage, mais elle s'impatienta et l'interrompit: «Allez papa, il est temps de lui dire au revoir, ils sortaient maintenant».

Sa fille, son gendre et deux petits-enfants ont filtré à travers la porte du café vers le patio arrière, mais il est resté.

Son nom était Bob, et il a commencé à me parler d'une vie d'aventure dans les montagnes du Nord-Ouest. Il était bûcheron depuis des décennies, à partir de l'âge de 15 ans, et a passé la majeure partie de sa vie dans la forêt. «J'étais celui qui grimpait tous les arbres. C'était à l'époque où tout devait être attaché avec des haubans; avant qu'ils ne sortent avec des machines qui font tout pour vous ».

Il m'a parlé de la fois où il a gravi le mont Hood en vitesse alors qu'il n'avait que 20 ans et qu'il travaillait sur une récolte dans l'Oregon. 'J'étais vraiment quelque chose à l'époque', se souvient-il. Puis il a continué, 'c'est une bonne chose que tu fais ... pendant que tu es encore jeune ...' Sa voix s'estompa et ses pensées s'éloignèrent sur une vague de nostalgie.

Il a finalement brisé le silence avec une seule syllabe. «Je…», puis il s'est arrêté. Nos yeux se sont verrouillés et j'ai attendu. Il a essayé de recommencer, mais le découragement a balayé son visage, et il a détourné le regard, au cours des Jeux olympiques. Une faible lumière orange provenant du soleil à faible pendaison se fondit en une larme qui jaillit lourdement sur sa paupière tombante alors qu'il tentait de trouver la force de retenir l'émotion qui s'accrochait à ses mots.

«J'aimerais pouvoir redevenir jeune», a-t-il finalement répondu. Puis il tapota deux fois le dessus de la table avec ses doigts épais, me regarda dans les yeux, et hocha la tête avec un sourire tremblant avant de sortir après sa famille.

Plus tard, seul dans un stand de cèdres imposants, j'ai réfléchi à ce moment et des larmes ont coulé sur mes propres joues sales. Je n'ai jamais vu un homme au cœur si lourd, et je ne pouvais m'empêcher de partager son sentiment: toutes les bonnes choses avaient une fin.

L'automne s'approchait de la péninsule olympique et mon été de randonnée à travers le pays touchait à sa fin. Les nuages ​​et la vie urbaine se profilaient tous deux à l'horizon. Mon cœur était devenu lourd aussi, et il n'allait pas bien.

Pourtant, il était difficile de ne pas profiter de mes derniers jours sur la piste. J'ai trempé dans les sources chaudes olympiques, traversé la High Divide et regardé les glaciers du mont Olympe tandis que les appels obsédants de l'orniérage des wapitis de Roosevelt résonnaient dans les vallées ci-dessous.

Ensuite, j'ai suivi la rivière Bogachiel jusqu'à l'océan, et j'ai parcouru le nord avec les marées jusqu'au cap Alava, où j'ai atteint le point le plus occidental du 48 inférieur et mon achèvement du Pacific Northwest Trail.

Il n'y avait aucun signe; pas de monument; pas de ligne d'arrivée. Je viens de regarder la petite flèche à la fin de la piste sur mon GPS, puis j'ai tourné le chemin de la planche de cèdre vers la route la plus proche.

Le Pacific Northwest Trail avait été les neuf semaines les plus accidentées, les plus difficiles, les plus belles et les plus gratifiantes de ma vie; plein de hauts et de bas, de triomphes et de difficultés, d'appels proches et d'immenses plaisirs; et maintenant c'était fait.

modèles ford rv

«Jeff»?

Je levai les yeux de mes pieds endoloris pour voir Hannah descendre pour me rencontrer avec un paquet plein de bière, de champagne et de hot-dogs, et je souris d'un sourire tremblant. Il était temps de rentrer à la maison.

-Le rédacteur en chef adjoint Jeff Kish a parcouru le Pacific Northwest Trail sur 1 200 milles cet été. Ceci est son rapport final sur la piste. Consultez la collection complète de rapports de voyage et de rapports d'équipement de Kishs sur GearJunkie.com/PNT.