Cyclisme

Life Time lance une nouvelle course de gravier: The Big Sugar-NWA Gravel

Life Time jouera son rôle dans la conduite de gravier en construisant la prochaine grande course hors route à Bentonville, Arkansas. Coureurs d'endurance, rencontrez la course Big Sugar-NWA Gravel.



La durée de vie dans les graviers a été, bien, cahoteuse. Certains fidèles de longue date des courses de gravier se sont opposés vocalement au rachat des géants du fitness ces dernières années en tant que sponsor principal des événements sportifs en plein essor: le Leadville 100 et Dirty Kanza. Mais Life Time est resté indemne, et les deux événements ont vu des sauts de participation.

'Le gravier entre dans la phase de croissance', a déclaré Jim Cummins, directeur du gravier de Life Times. En fait, Cummins est également le co-créateur de la course annuelle de gravier Dirty Kanza à travers le Kansas. 'Il y a peu de débat sur le fait que le cyclisme sur gravier est le segment du cyclisme qui connaît la croissance la plus rapide et la plus excitante.'

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Et l'année prochaine, pour la première fois, Life Time lancera un nouvel événement de gravier qui lui est propre: la course de gravier Big Sugar-NWA. Et quel meilleur endroit pour le faire que sans doute dans la ville cycliste à la croissance la plus rapide d'Amérique, Bentonville, Arkansas?

J'ai fait un tour le long du parcours des courses futures pour avoir une idée de ce que les coureurs affronteront en 2020. Voici ce à quoi vous pouvez vous attendre.

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Course de gravier Big Sugar-NWA

La première course aura lieu le 24 octobre 2020, dans les collines vallonnées entourant Bentonville. Coïncidant avec Outerbike, le week-end Big Sugar accueillera deux distances distinctes: le chapiteau Big Sugar, un parcours de 107 miles de routes difficiles à travers les Ozarks avec environ 9000 pieds de dénivelé positif, et le Little Sugar, un 49,3 miles, tout aussi difficile cours.

Comme je l'ai vu lors de l'aperçu du week-end, la météo sera certainement un facteur. Notre groupe a vu des températures dans les années 40 et de la pluie samedi, suivies des années 60 et du soleil dimanche. Les coureurs doivent donc se préparer à tout.

Le parcours devrait fournir sa juste part de défis, avec quelques montées prolongées et une variété de conditions de gravier. Mais ce n'est pas seulement pour les athlètes d'élite. Les coureurs de tous niveaux trouveront le parcours tout aussi beau et exigeant. Assurez-vous d'emballer également un tube et une pompe de rechange; nous avons appris que le gravier de Bentonville peut être dur pour les pneus.

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'Bentonville est devenue une plaque tournante pour le cyclisme, mais elle n'a pas encore de course de gravier emblématique', nous a expliqué Kimo Seymour, président de Life Time Events and Media. `` Nous étions vraiment ravis d'apporter à Bentonville les mêmes sensations de Leadville et de Dirty Kanza ici et de produire un événement enrichissant qui accueille tous les cavaliers, du débutant à l'expérimenté. ''

Big Sugar Gravel Race: La Route

Life Time a amené un groupe de professionnels des médias cyclistes et d'athlètes pour découvrir le parcours. Et malgré des conditions météorologiques peu favorables, le gravier a exceptionnellement bien résisté. Les cavaliers peuvent s'attendre à voir des collines ondulantes et une variété de surfaces de gravier, des tronçons chamois à roulement rapide aux montées épaisses et hors de la selle. De plus, il y a beaucoup de descentes rapides et techniques pour garder les choses intéressantes.

À mi-chemin, nous avons quitté la route principale et suivi les panneaux indiquant Whistling Springs Brewery, une petite brasserie rustique servant des pintes uniques dans le sud-ouest du Missouri. C'était un répit bienvenu de la pluie battante, mais attention au cavalier: cet endroit peut vous attirer pour vous asseoir un moment, profiter des boissons qui coule et des cochons de compagnie. Oui, il y a des cochons que vous pouvez caresser.

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Contrairement aux autres courses d'endurance de Life Time, vous n'avez pas besoin de faire appel à une équipe de soutien. Il y aura de nombreux postes de secours, y compris la brasserie, remplis de tout ce dont vous aurez besoin.



Si vous vouliez amener une équipe, il y a quelques occasions pour eux de vous voir sur le parcours et de vous fournir des encouragements bien nécessaires.

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Course de gravier à vie: impact économique

Non seulement les courses comme le Big Sugar posent des défis aux coureurs, mais elles ont également un impact économique important sur les communautés hôtes. Les résidents de Bentonville et les directeurs d'événements locaux du Big Sugar, Nat Ross et Gabbi Adams, travaillent à la construction du centre cyclable qu'est Bentonville. Ils s'attendent à ce que la course Big Sugar aide à stimuler la ville, tout comme Leadville et Dirty Kanza ont eu un impact sur leurs communautés respectives.

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D'après ce que j'ai vu, cette course mettra au défi les coureurs et offrira du divertissement à tous les visiteurs qui affluent à Bentonville pour le Big and Little Sugar. Il sera intéressant de voir quel type de communauté de gravier Life Time grandira lorsqu'il construira une course à partir de zéro.

Les inscriptions débutent le 15 novembre 2019 pour les premières courses Big Sugar et Little Sugar. Ne tardez pas - les places sont limitées aux 800 premiers inscrits et devraient se vendre rapidement. Et les participants de Big Sugar seront également éligibles pour entrer dans le Dirty Kanza. Les inscriptions pour l'événement des années suivantes seront distribuées par tirage au sort aux finisseurs qui s'inscriront sur place.

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