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Luxe hors route: interview de l'inventeur EarthRoamer Bill Swails

Beaucoup de gens considèrent que le EarthRoamer est le gréement terrestre le plus performant jamais conçu. Nous avons récemment rencontré Bill Swails, l'homme derrière la vision, pour parler de son aventure dans l'entrepreneuriat et de ses machines qui tournent autour du globe.



Lorsque Bill Swails a décidé de créer le véhicule terrestre le plus intransigeant, sa liste de contrôle n'était pas longue, mais elle était ambitieuse. Il devait conquérir n'importe quelle route avec une fiabilité et une autonomie écrasantes sans égal. Il devait parcourir des tours à travers le monde avec un confort et une autosuffisance de type yacht.

Et peut-être le marqueur le plus audacieux de tous: rien de mieux.



Un rêve réalisé

Earthroamer HD

En 2003, le premier EarthRoamer de Ford est sorti de l'atelier et, d'un seul coup, a redéfini le voyage autonome et passe-partout. C'était audacieux, magnifiquement conçu - et cher.

Camion Jeep 2017

'Je ne m'en souviens pas, mais je pense que notre premier camion s'est vendu à 145 000 $', a déclaré Swails. «Tout le monde pensait que nous étions fous. Je n'étais pas sûr que quelqu'un paierait autant, mais nous avons commencé à construire les prochains camions tout de suite, et les gens ont continué à appeler pour les acheter.

Lors de notre dernier entretien avec Swails en 2015, un modèle LTS fraîchement fabriqué avec une garniture complète a rapporté plus de 500 000 $. Conduisant le prix plus élevé, le châssis a reçu un redémarrage complet avec un cadre renforcé, une suspension pneumatique et des pneus et des roues de type mil. Des pare-chocs et des élargisseurs d'ailes personnalisés ont complété la position musclée.

À l'intérieur, les quartiers d'habitation ont adopté plus de raffinements et de fonctionnalités, comme des verres à vin gravés du logo EarthRoamer insérés dans des étagères en mousse dans des armoires en bois massif sur mesure. Alors que les prix montaient, la demande a suivi.

Earthroamer interior



En 2017, EarthRoamer a doublé la taille de son usine de Dacono, au Colorado, et a embauché des concepteurs et des ingénieurs supplémentaires, quelques-uns de l'industrie aérospatiale. Avec les nouvelles ressources en place, la marque a augmenté l'efficacité de sa production.

Aujourd'hui, son équipe de 88 employés peut construire un camion LTS complet en seulement 54 jours ouvrables. Et malgré les opposants qui disent que les prix sont trop élevés, les EarthRoamers se vendent aussi vite qu'ils sortent de l'usine.

Des célébrités comme John Mayer et Jason Mamoa ont passé des commandes, Mayer attendant actuellement son deuxième gréement. En 2017, Swails a également dévoilé le plus grand projet EarthRoamers à ce jour, le colossal EarthRoamer HD. Construit sur un châssis Ford F-750, c'est une bête conquérante avec un prix égal à une écurie de Ferrari.

`` Si vous m'aviez demandé en 2003 si je vendrais un camion d'une valeur de 2 millions de dollars, j'aurais dit, non, c'est fou '', a déclaré Swails. «Je ne savais pas si les gens dépenseraient plus de 300 000 $. Je pense que cela parle des véhicules que nous construisons. Si les acheteurs voient la valeur, ils investiront l'argent. Nous devons juste continuer à innover et à fournir la qualité qui était connue pour ».

Un aperçu du nouveau EarthRoamer

Je suis récemment retourné à l'usine EarthRoamer à l'invitation de Swails et j'ai été le premier à voir comment le meilleur est encore meilleur. Et comme je m'y attendais, c'est plus cher.

une marque coriace

Si vous ajoutez votre nom à la liste d'attente, qui est longue, cette chose vous coûtera plus de 700 000 $. En tant que l'un des rares journalistes qui a eu la chance de voyager dans un EarthRoamer pendant des jours, je pense toujours que cela vaut chaque centime - si vous les avez à dépenser.

Swails a déclaré: `` Nous cherchions toujours des moyens d'améliorer nos véhicules, mais nous étions fixés sur notre concept actuel. Le F-550 associé à notre coque est une combinaison parfaite. Mais nous continuons de trouver des moyens d'apporter des améliorations significatives ».

Earthroamer Bill Swails

Alors que nous nous dirigions vers l'extrémité de l'usine, la nouvelle direction d'EarthRoamer est apparue. Nous sommes arrivés juste au moment où les techniciens ont abaissé un énorme panneau d'un moule sous pression. La dernière génération de EarthRoamers, à la fois les modèles LTS et HD, propose désormais des habitats vivants entièrement construits en fibre de carbone de qualité aérospatiale formés comme une enceinte monocoque solide.

«La fibre de carbone nous permet de réduire le poids, d'ajouter de la rigidité et de créer des formes avec plus de précision», a expliqué Swails. «Cela a augmenté le volume interne avec des plafonds plus hauts, une douche plus grande et des armoires plus profondes. Le dôme satellite et l'auvent s'enfoncent maintenant dans la ligne de toit. Nos corps en fibre de verre ont rendu EarthRoamer unique. La fibre de carbone semblait être l'évolution évidente ».

route à ciel ouvert el capitan

La dernière itération du modèle LT, badgée le LTI, comprend désormais une technologie mise à jour. Les cellules de batterie au lithium ajoutent plus de puissance embarquée avec moins de poids et des performances améliorées. Fidèles au thème de l'autosuffisance, les banques d'alimentation haute capacité s'accouplent à 1 300 watts de panneaux solaires montés sur le toit.

'Les cellules de batterie au lithium sont une mise à niveau coûteuse, mais nous pensons qu'elles représentent notre engagement à construire des véhicules avec uniquement les meilleurs composants', a déclaré Swails. «Ils économisent des dizaines de livres et ne nécessitent aucun entretien. La petite taille permet d'économiser de l'espace mieux utilisé pour le stockage des équipements ».

Les camions HD et LTI sont passés à la haute technologie avec un panneau à écran tactile de pointe pour gérer tous les systèmes embarqués. Le centre de contrôle sophistiqué surveille les niveaux de puissance et démarre automatiquement le moteur diesel si nécessaire.

Les utilisateurs peuvent faire fonctionner les lumières, les commandes de climatisation ou déployer l'auvent à l'aide d'un smartphone couplé. Au fur et à mesure que EarthRoamer met à disposition de nouvelles fonctionnalités logicielles, il envoie des mises à jour aux véhicules partout dans le monde via une liaison satellite montée sur le toit.

Le camion 20 ans dans la fabrication

Alors que je me tenais devant la dernière version HD, l'échelle semblait métaphorique de l'entreprise commerciale EarthRoamer.

Je me souvenais que Swails m'avait dit pourquoi il avait décidé de construire de tels camions superlatifs en premier lieu. Il m'a parlé de ses longs week-ends il y a 20 ans, voyageant dans le Colorado dans un camion Dodge équipé d'un camping-car coulissant. Plus il l'utilisait, plus il conspirait pour s'autodétruire.

Il est évident qu'il ne veut jamais que ses clients souffrent de telles déceptions. En regardant le monstre HD, tout ce que je pouvais voir, c'était des milliers de petits détails minutieusement exécutés.

Earthroamer xv-lts

livre de James Niehues

Dans un effort pour éliminer les faiblesses de son premier camion et camping-car, sa quête inlassable de la perfection a façonné le EarthRoamer d'aujourd'hui. Il ne fait aucun doute que le LT1 et le HD, revêtus de carbone et alimentés au lithium, sont dignes des voyages les plus prolongés aux confins de la planète.

«Bientôt, nous commençons la construction de nos derniers camions HD. Un client prévoit d'expédier le sien en Australie, où il souhaite voyager à travers le pays. C'est un endroit parfait pour la HD », a-t-il déclaré.

Swails a commencé EarthRoamer à poursuivre un rêve, et un grand à cela. Maintenant, ses clients rêvent aussi grand. Aucune aspiration à l'aventure n'est trop grandiose pour un EarthRoamer. Bien sûr, ils coûtent une fortune, mais les expériences qu'ils offrent - ce sont inestimables.