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Habitat marin de la taille de la Grande-Bretagne désormais protégé

La nation des Seychelles a échangé 21 millions de dollars de dette nationale dans le cadre d'un accord visant à protéger 81 000 miles carrés de son habitat marin florissant.

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Les Seychelles, une nation insulaire à 99% d'eausitué au nord de Madagascar, abrite certains des habitats marins les plus vierges du monde. La région est riche en biodiversité et fortement influencée par les industries du tourisme et de la pêche.

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Le 21 février, le gouvernement des Seychelles et The Nature Conservancy ont annoncé deux nouvelles protections, dont la première englobe 81 000 miles carrés d'habitat.



Seychelles Marine Sanctuary: un accord unique

Pour protéger l'habitat, les Seychelles ont travaillé avec The Nature Conservancy pour se débarrasser de la dette nationale. Ils ont effectué le premier échange «habitat contre dette» de ce type. The Nature Conservancy a acheté la dette et a travaillé avec des investisseurs privés et des gouvernements pour lever 21 millions de dollars.

Cette protection, la première phase du Plan d'aménagement du territoire marin, sera déployée en 2018. La deuxième phase ajoute 77 000 milles carrés au total. Le sanctuaire protégera toute la zone en 2020.

Avec ces sanctuaires combinés, 30% des Seychelles seront protégées.

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Les bailleurs de fonds privés incluent le China Global Conservation Fund de The Nature Conservancy, The Jeremy and Hannelore Grantham Environmental Trust, Leonardo DiCaprio Foundation, Lyda Hill Foundation, Oak Foundation, Oceans 5, Turnbull Burnstein Family Charitable Fund, and the Waitt Foundation.

La beauté des Seychelles

Les nouvelles aires marines protégées couvrent 81 000 milles carrés de l'océan. Abritant uniquement des dugongs des océans indiens, des tortues en danger critique d'extinction et des frayères pour des espèces de poissons rares et économiquement vitales, les lois protègent désormais contre les activités humaines destructrices.

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Dans les protections se trouve l'archipel d'Aldabra. Il abrite des dauphins fileurs, des raies manta, des baleines à bosse, une variété de requins et plus de 100 000 tortues géantes. C'est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO qui est à peine touché par les humains et peut être comparé aux Galapagos.

Le Nature Conservancy affirme également que les protections aident à préparer les Seychelles aux «effets inconnus du réchauffement et de la montée des eaux, de l'acidification des océans et de la pêche accrue et illégale».

Auparavant, l'exploration pétrolière et gazière, l'extraction en haute mer, le dragage et les techniques de pêche controversées n'avaient que peu ou pas de restrictions.

Décision de pêche controversée des Seychelles

Les groupes de parties prenantes ont présenté leurs arguments pour diverses utilisations, telles que la pêche et l'extraction. Les régulateurs ont ensuite créé deux niveaux de protection pour les zones marines: biodiversité élevée et moyenne.

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Dans la zone de haute biodiversité, la réglementation ne permettra pas la pêche ou d'autres activités extractives. La zone de protection moyenne de la biodiversité convient à certaines activités de pêche et d'extraction.

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La pêche et le tourisme dominent l'économie du pays, employant 43 pour cent de sa main-d'œuvre.

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'Nous sommes inquiets. Ils veulent faire beaucoup de zones réglementées où nous ne pouvons pas pêcher », a déclaré un tel pêcheur des Seychelles, Richard Bossy, à The Guardian. «La pêche est déjà plus difficile et nous allons perdre beaucoup.»

La décision laisse certains pêcheurs contrariés et d'autres pleins d'espoir, comme Graham Green.

'Si les poissons sont protégés là où ils frayent, j'ai entendu dire qu'ils deviendront plus gros', a déclaré Green au Guardian. 'Nous devons le faire si nous voulons pêcher du poisson dans 20 ans'.