Aventure

L'industrie de l'aventure des Népalais aux prises avec le changement climatique

Alors que la saison des voyages d'automne commence au Népal, une météo radicale dans l'Himalaya conspire pour contrecarrer les plans de voyage de milliers de chercheurs d'aventure. Que doit faire un voyageur?



La minute où Hillary et Norgay se tenaient au sommet du mont Everest, le Népal est devenu la destination de voyage d'aventure la plus célèbre au monde. Chaque année, la petite nation attire 1,2 million de visiteurs du monde entier.

Malgré les tremblements de terre, un gouvernement naissant et d'autres défis sociaux et politiques, le changement climatique représente la plus grande menace pour leur moteur économique le plus vital - le tourisme d'aventure.



En tant que l'un des pays les plus pauvres du monde, l'industrie du voyage des Népalais fournit des revenus dont les résidents ont désespérément besoin pour survivre. Les permis d'escalade annuels récoltent à eux seuls 300 millions de dollars, soit près de la moitié du revenu total provenant des touristes étrangers.

Tous ceux qui se rendent au Népal n'apportent pas des ambitions de candidature au sommet. Un quart de million de personnes se lancent dans des randonnées à travers l'Himalaya tandis que d'autres font du raft, du VTT, de l'ornithologie, de la moto ou du parapente.

Avec des populations sauvages de rhinocéros, d'éléphants et de tigres, les plaines attirent des milliers de visiteurs pour profiter de safaris et plonger dans les cultures colorées de l'ancien pays. Le Népal est vraiment un paradis pour les aventuriers, mais tout cela est en péril à mesure que le climat mondial change.

Plans de voyage et climat grincheux

Cette année, les impacts du changement climatique semblent impossibles à ignorer. En tant que voyageur fréquent au Népal, y ayant passé plus de 150 jours l'année dernière, j'ai ressenti les effets viscéraux.

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J'ai eu ma peau brûlée par une chaleur inhabituelle et trempée dans des moussons record. De bons amis sont tombés malades à cause de la propagation de la maladie, et j'ai continuellement modifié ou annulé les plans de voyage en raison de glissements de terrain, d'inondations ou d'autres événements liés à des conditions météorologiques exceptionnellement violentes.

Lorsque j'ai voyagé à travers les plaines junglées en mai, les températures ont grimpé de 20 degrés F au-dessus de la moyenne. Juste au sud de la frontière, une partie du nord de l'Inde a souffert plusieurs jours d'affilée à 124 degrés F. Encore une fois, c'est plus de 20 degrés F au-dessus de la normale.

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L'indice de chaleur plus élevé a créé des cellules orageuses inhabituellement grandes comme celles qui ont écrasé l'est du Népal le 2 mai. Des centaines de voyageurs internationaux, dont moi, ont annulé ce jour-là des plans pour visiter des zones en dehors de la capitale. La nouvelle a fait état de plus de 30 décès dus à des tornades, un phénomène météorologique inédit dans cette partie du Népal.

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En 2010, l'Atlas des risques liés aux changements climatiques a classé le Népal au quatrième rang des pays les plus vulnérables en raison de l'évolution rapide du climat. Tout récemment, l'USAID a publié un rapport décrivant les impacts du changement climatique sur la biodiversité du pays.



Des températures plus élevées, des pluies plus fortes et d'autres variables finiront par endommager les 35 types de forêts du pays ainsi que les milliers d'espèces d'insectes, d'oiseaux et d'animaux qui s'y trouvent. Ce sont les choses que les touristes espèrent voir.

Le programme des Nations Unies pour l'adaptation aux changements climatiques a évalué la crise climatique des Népalais, et la réponse prescrite a frappé beaucoup de personnes sans inspiration - presque sans espoir.

L'impact de l'aventure

Quand j'ai parlé avec le grimpeur professionnel R.K. Sherpa, ses perspectives semblaient sombres, ne serait-ce qu'au niveau récréatif. Il a déclaré: «Dans 10 ans, de nombreuses approches et itinéraires d'escalade classiques ne seront plus viables. Les glaciers reculent, les fenêtres météorologiques pour les offres au sommet se rétrécissent et les chutes de neige deviennent trop imprévisibles ».

C'est cette même question des fenêtres météorologiques étroites qui a précipité la ligne d'alpinistes au sommet du mont Everest cette année. Avec seulement quelques jours pour atteindre le sommet, les conditions météorologiques imprévisibles et déraisonnables ont créé des défis logistiques qui, selon beaucoup, ont coûté la vie et le feront à nouveau.

Temps chaud, eau stagnante et fièvre de la dengue

Cette semaine, un autre signe de la crise climatique des Népalais se déroule en temps réel. Et, franchement, cela perturbe radicalement mes projets personnels. La chaleur élevée que j'ai connue au printemps a créé des tempêtes dévastatrices. À leur tour, cela a provoqué des inondations, des glissements de terrain et des perturbations générales dans l'industrie du voyage du pays.

Katmandou a subi un torrent d'inondations au début de l'été. Cette eau, toujours accumulée et accumulée, a engendré la pire épidémie de maladie que le pays ait connue depuis des années.

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Cette semaine, le ministre du Tourisme, de l'Aviation et de la Culture a donné l'assurance que les voyageurs ne seraient pas touchés par l'épidémie de dengue actuellement détectée dans 56 des 77 districts du pays. Avec peu de pouvoir pour corriger le problème, tout ce qu'il pouvait faire.

Les experts en épidémiologie citent les changements climatiques rapides comme le principal moteur de l'épidémie. La dengue est transmise par les moustiques. Un temps anormalement chaud, un problème croissant, permet aux moustiques infectés de se déplacer plus haut dans l'Himalaya que jamais auparavant - jusqu'aux pieds des plus hauts sommets du monde.

C'est une préoccupation pour les 85 000 randonneurs qui se sont rendus au Népal dans les prochaines semaines. Aujourd'hui, plus de 8 000 Népalais luttent contre les effets de la dengue dans les hôpitaux et les cliniques sur le terrain à travers le pays.

Que doit faire un voyageur?

Si vous êtes un authentique voyageur d'aventure, vous roulerez avec les coups de poing, apporterez les adaptations nécessaires et partirez quand même. Et peut-être que maintenant - plus que jamais - est le moment de partir.

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Le changement de climat modifiera sans aucun doute l'Himalaya et la façon dont nous, en tant que voyageurs, interagissons avec les cultures et les environnements naturels népalais. N'attendez pas.

En janvier, j'ai retrouvé les derniers Népal, les nomades des forêts, la tribu Raute très insaisissable. Leur culture rare, vieille de 900 ans et attestée par très peu d'étrangers, s'accroche au bord de l'extinction. C'est en grande partie dû au changement climatique. Je suis peut-être arrivé dans leur camp juste à temps pour les voir disparaître pour toujours.

C'est une course contre des forces immuables - et peut-être que nous ne pouvons pas gagner. Mais le chant de la sirène de l'aventure et les belles scènes du Népal sont difficiles à résister.


Christophe Noel est un journaliste indépendant, général vagabond, et le fondateur de Clean Drink Adventures, une organisation fournissant des solutions d'eau potable aux communautés isolées du Népal. Lorsqu'ils ne parlent pas de l'Himalaya, lui et sa femme vivent à plein temps dans un camping-car stationné quelque part sur les rives d'un ruisseau des Rocheuses.