Cyclisme

Ultraléger hors route: la marque de vélo pour enfants Euro nous frappe aux États-Unis

La marque autrichienne de vélos pour enfants Woom, déjà omniprésente en Europe, s'attaque à un marché américain plus délicat avec son premier vélo tout-terrain ultra-léger.



Fondée en famille à Vienne en 2013, woom - comme 'zoom' - fabrique une gamme de vélos légers pour les enfants âgés de 1 an et demi à 14 ans. La série en aluminium colorée, allant d'un vélo d'équilibre à passage bas à un vélo de ville 26er pour les adolescents, a fait son chemin en Europe, où le vélo est fait déjà partie intégrante de la vie.

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Pour rappel, woom est la marque de vélos pour enfants la plus populaire dans la région germanophone, avec une part de marché de 35% en Autriche. Selon le PDG Marcus Ihlenfeld, ses prévisions de croissance de 100% sur douze mois, et le mois dernier seulement, ont permis à l'Europe de réaliser le chiffre d'affaires total de l'année précédente.

Maintenant, woom, depuis son siège à Austin, au Texas, est après le marché américain avec le woom OFF qui vient d'être lancé, un vélo tout-terrain élégant, tout noir, respectueux du gravier. Cela pourrait simplement attirer l'attention des Américains, qui ont tendance à vouloir plus d'aventure le week-end et moins de déplacements quotidiens dans leurs vélos.

De plus, Ihlenfeld note que le woom OFF léger est sur le point de prendre de l'ampleur dans la course de vélo de montagne pour jeunes aux États-Unis.

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En bref: Le woom OFF est actuellement disponible en modèles de 20, 24 et 26 pouces à partir de 669 $ et jusqu'à 699 $. Le prix est plus élevé que les vélos pour enfants comparables.



Mais la marque offre plusieurs fonctionnalités qui pourraient faire en sorte que le prix en vaille la peine: un poids incroyablement bas, une géométrie entièrement spécifique aux enfants et des composants capables conçus pour les petits corps - et les esprits.

woom OFF le vélo de montagne pour enfants le plus léger

Mon fils, 11 ans, a été l'un des rares à tester le premier woom OFF au Valmont Bike Park à Boulder, Colorado. La première chose qu'il a remarquée était le poids minuscule de ce vélo.

En comparant le woom 24 pouces OFF 5 (679 $) à son géant actuel de la même taille de roue, sa mâchoire a chuté. Il a immédiatement essayé de soulever le vélo au-dessus de sa tête. À un peu moins de 19 livres, la moto a coopéré avec facilité.

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Selon la marque, le woom OFF est le VTT pour jeunes le plus léger du marché. En fait, le vélo woom moyen est 40% plus léger que le vélo classique pour enfants.

Et le poids compte dans une balade enfantine. Quand vous êtes petit, il est plus difficile de tout faire - grimper, sauter, faire un virage, pousser, etc. - avec trop de volume. Cela peut rendre le sport plus difficile à apprendre et parfois moins amusant à faire.

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À OFF, le woom réalise une conduite respectueuse du poids mais très durable, principalement grâce à un cadre en aluminium sans soudure hydroformé (en forme) pour une précision et une résistance mécanique élevées.

Plus d'économies de poids se présentent sous la forme de jantes en aluminium à double chambre, de freins à disque et d'une fourche en carbone ultra légère personnalisée, qui pèse 11,6 onces.

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Nous avons également remarqué que les pneus Schwalbe noueux Woom OFF 5s et la conception spécifique aux enfants (chambre à air basse, centre de gravité bas et empattement long) ont rendu le vélo plus grand.

Et avec une tige convertible que vous retournez pour allonger et une tige de selle à réglage rapide destinée aux enfants jusqu'à 49 pouces, nous savions qu'elle avait encore de la place pour grandir. Cela signifiait que mon interpolation maigre et modérément grande allait obtenir une autre saison complète ou deux.

woom OFF 5 Mis à l'épreuve

Mon fils a testé le woom OFF 5 sur l'herbe, le gravier, le béton, la saleté, le sable et une gamme de caractéristiques du parc allant des rochers et des rampes aux berges et aux chutes. Nous avons essayé de suivre.

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Le poids a clairement rendu le vélo à neuf vitesses facile à manipuler et à gravir les collines. Bien que la configuration soit différente de sa moto actuelle, il a rapidement compris le levier de vitesses SRAM à un côté.

Les `` arrêts '' du plateau de signature Wooms ont également empêché toute chute gênante. Cela peut être un problème pour quelqu'un (qui doit rester anonyme) qui aime bouger au mauvais moment, surtout lorsqu'il se lève. Et parce que la marque développe 85% de ses pièces de vélo, il existe des composants ergonomiques spécifiques aux enfants, de la potence à la manivelle.

Woom-OFF-balancing

woom OFF 5: quelques inconvénients

Il n'y avait que quelques inconvénients à ce vélo pour enfants tout-terrain capable. Tout d'abord, le OFF a une fourche en carbone très légère, mais rigide. Ainsi, un enfant qui descend d'un vélo avec des chocs remarquera immédiatement moins de jeu sur un terrain technique.

Et au Colorado, la plupart sont habitués à rebondir sur des choses plus difficiles. (Woom lance un modèle de suspension OFF dès le printemps 2020.)

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Deuxièmement, le nom de l'euro woom est un peu difficile à comprendre. Mon fils n'arrêtait pas de demander s'il s'agissait d'une partie du corps d'une femme. Une fois que j'ai expliqué que non, c'est juste autrichien pour «zoom», ou même que cela pourrait ressembler à «vroom», il était cool avec ça.

Troisièmement, le style est élégant. Conçu pour un enfant plus âgé, le OFF (dans les modèles 20, 24 et 26 pouces) est uniquement disponible en noir mat. Il y a très peu de logos ou de marquages.

Cependant, mon fils venait d'une balade vert fluorescent et a décidé qu'il avait besoin de flair. Heureusement, chaque woom OFF est livré avec un ensemble d'autocollants astucieux pour la personnalisation. Nous avons ajouté une bande turquoise au tube supérieur et deux autocollants assortis autour des valves de pneus et - le tour est joué! - style instantané.

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Le woom OFF, à partir de 669 $ pour le modèle 20 pouces, est disponible en trois tailles et est disponible à l'achat en ligne uniquement. Vous pouvez précommander maintenant et woom expédiera les vélos fin octobre. Ihlenfeld s'attend à ce que le woom OFF se vende d'ici la période des fêtes.