Randonnée

Le jour de l'indépendance, célébrez le désert américain

Randonnée dans le parc national du Mont Rainier; photo de Sean McCoy

Ram hybride 2019

À l'approche du Jour de l'Indépendance, prenons un moment pour célébrer les merveilles naturelles de nos nations. Dans ce pays, nous avons la liberté d'explorer environ 618 millions d'acres de terres fédérales appartenant à l'État, de la toundra de l'Alaska National Arctic Wildlife Refuge aux falaises de la toute nouvelle Sleeping Bear Dunes Wilderness sur le lac Michigan et les luxuriantes auvents de Puerto Ricos Forêt nationale d'El Yunque, la seule forêt tropicale humide du système forestier national américain.

Mais ces endroits spéciaux n'ont pas obtenu de protection par eux-mêmes. La désignation fédérale de ces paysages naturels et culturels est le résultat d'années de dur labeur, de collaboration et de vigilance de la part des communautés locales. Des séquoias de Californie aux régions sauvages emblématiques des montagnes Rocheuses et aux Everglades de Floride, ces endroits continuent d'unir les Américains autour de la conviction que notre patrimoine commun mérite d'être préservé.

À l'heure actuelle sur Capitol Hill, plus de deux douzaines de projets de loi sur la nature sauvage attendent d'être adoptés par la Chambre et le Sénat. Ces projets de loi sont le produit de décennies de travail par des citoyens locaux pour protéger les nuages ​​blancs de Boulder-Idaho, les lacs alpins de Washington, les principaux terrains de chasse du Montana et les îles côtières du Maine. Certains attendent leur passage depuis près de 10 ans. Ils sont bloqués au Congrès par des querelles partisanes, même s'il n'y a rien de partisan de l'amour des Amériques pour ces terres et du désir de les transmettre à nos enfants et petits-enfants.

Castle et Merriam Peaks dans les montagnes du nuage blanc; photo de Fredlyfish4

Si le Congrès n'agit pas, le président peut et doit utiliser la Loi sur les antiquités pour protéger les lieux appropriés pour le peuple américain. À la demande des citoyens locaux et après plus de 10 ans de sensibilisation et de dialogue avec la communauté, le président Obama a désigné fin mai le monument national Organ Mountains-Desert Peaks. C'est un endroit où les cultures anciennes ont laissé leurs histoires gravées dans la roche, et les mouflons d'Amérique ont attiré les premiers colons hispaniques pour chasser dans les montagnes de Potrillo. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent découvrir les mêmes vues que Billy the Kid il y a plus de cent ans.

Forêt nationale de Redwood; photo de Michael Schweppe

Le mois dernier, des citoyens de tout le pays se sont réunis à Washington, D.C., pour dire aux législateurs que les lieux sauvages sont importants pour notre économie, la croissance de l'emploi et notre qualité de vie. L'occasion était la Great Outdoors America Week, et c'était la quintessence de la démocratie populaire, permettant aux voix locales d'être entendues de haut en bas du National Mall. Peu d'autres questions incitent les Amérindiens, les anciens combattants à la retraite, les jeunes Latinos, les propriétaires de petites entreprises, les éleveurs, les chefs religieux et bien d'autres à s'entendre sur une chose: les endroits sauvages méritent d'être protégés.

Rien qu'en dollars, les terres publiques protégées ont un impact au niveau local. La chasse, la randonnée, le camping, la pêche, l'équitation, l'observation de la faune et d'autres loisirs de plein air génèrent environ 646 milliards de dollars par an et créent et 6,1 millions d'emplois. Les endroits sauvages protègent notre eau potable et aident la faune à s'adapter au changement climatique.

Wilderness offre aux jeunes des endroits pour se mettre au défi. Par exemple, Adina Scott, membre de la première équipe d'Afro-Américains au sommet de Denali, le plus haut sommet des Amériques du Nord en Alaska, a déclaré que `` avoir et profiter de l'accès à la nature sauvage façonne mes valeurs, me donne un sanctuaire pour les loisirs, me rend attentif de la façon dont mes actions affectent le monde dans son ensemble, et me connecte avec les gens dans un espace sûr et sans jugement.

Un bon exemple des multiples avantages des terres publiques protégées peut être trouvé en Californie du Sud. La représentante Judy Chu, D-Calif., A récemment présenté un projet de loi pour protéger les montagnes de San Gabriel, une zone de loisirs populaire pour les Californiens du Sud qui fournit non seulement 70% des espaces ouverts du comté de Los Angeles, mais aussi plus du tiers de ses boire de l'eau.

Les endroits sauvages, des parcs et forêts nationales aux monuments et à la nature sauvage, sont une grande partie de ce qui rend ce pays unique. Notre pays est le fier architecte du plus grand système de préservation de la nature sauvage au monde, qui fête cette année son 50e anniversaire. Grâce à la prévoyance des auteurs du Wilderness Act, chaque Américain a le droit de jouir et de jouer un rôle dans la protection de notre patrimoine naturel et culturel. Joyeux 4 juillet, Amérique.

-Jamie Williams est un contributeur à Writers on the Range, un service d'opinion syndiqué de High Country News (HCN.org). Il est président de la Wilderness Society. Basée à Washington, D.C., l'organisation à but non lucratif compte 500 000 membres à l'échelle nationale.