Vêtements

Histoire d'origine: brise-glace né d'une chemise cousue à la main

Il y a deux décennies, un fermier a offert à un jeune randonneur un t-shirt en laine mérinos fait à la main dans un ranch éloigné de Nouvelle-Zélande. C'était l'impulsion improbable d'une marque désormais mondiale, Icebreaker.



First Icebreaker t-shirt

C'est 1994, un jour nuageux en Nouvelle-Zélande. Au début du sentier, Jeremy Moon enlève son sac à dos et sa chemise, ce dont il se souvient était un «haut synthétique haut de gamme».

«J'ai réalisé que j'avais subi un lavage de cerveau», m'a dit Moon. `` Je portais essentiellement une chemise en plastique - des fibres de plastique fondues, tricotées ensemble, avec des produits chimiques ajoutés. ''

Il n'a jamais remis cette chemise.

Moon a grandi en explorant les contrées sauvages de la Nouvelle-Zélande. L'université était une quête pour comprendre l'histoire et les humains, et Moon a obtenu un diplôme d'anthropologie avant, à 24 ans, de découvrir sa vocation.

Découvrir le mérinos

La laine mérinos est plus qu'un matériau pour Moon. Un fermier lui a d'abord présenté la laine fine sous la forme d'un t-shirt cousu à la main. Cela semblait juste, naturel, la première fois qu'il touchait sa peau.

Hed a trouvé l'antithèse du «plastique fondu avec des produits chimiques ajoutés».

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Moon a élaboré: «L'industrie du plein air consiste, et a toujours été, à connecter les gens à la nature. Mais pendant des décennies, le polypropylène, le polyester, le nylon et d'autres fibres pétrochimiques ont été vendus comme la seule solution. Avec ceux que vous portez en fait du plastique. Ses extrudés, traitements et produits chimiques sont ensuite introduits pour induire une réponse capillaire à l'évacuation et atténuer la puanteur. C'est la chose la plus éloignée de la nature que vous puissiez faire.

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Moon lance Icebreaker en 1995 comme alternative à «l'hégémonie des synthétiques», comme il l'appelait. Plus de deux décennies plus tard, Icebreaker est une marque mondiale. Sa mission s'est élargie et le mérinos est passé de l'obscur au courant dominant.

Mais Moon se bat toujours pour le naturel plutôt que le synthétique, dans le domaine des t-shirts et au-delà. Nous avons rencontré Moon pour un Q&A sur l'état actuel du brise-glace, de la laine et du monde des vêtements conçus pour la vie et le plein air.

jeremy moon icebreaker

Interview: Jeremy Moon, fondateur de Icebreaker

Votre histoire d'origine sur la création de Icebreaker est unique. Un fermier mérinos vous a donné un t-shirt?



À droite, en 1994, un fermier mérinos m'a tendu une chemise et m'a demandé de la mettre. La chemise était un simple prototype d'un nouveau tissu, elle avait l'air un peu rugueuse mais était incroyable à porter. Je le portais en course à pied et en VTT, pour travailler, et même dormi dedans la nuit, je l'adorais, il était doux et soyeux, régulait ma température et ne détenait pas d'odeur. À l'époque où l'industrie du vêtement d'extérieur et actif était entièrement dirigée par le pétrole, rien de naturel n'était disponible, mais ce t-shirt était à la fois performant et naturel. Je suis tombé amoureux du mérinos, j'ai apporté l'idée de l'agriculteur et j'ai fondé Icebreaker dans le but d'offrir des produits naturels aux gens de l'extérieur.

Vous utilisez des termes durs lorsque vous parlez de chemises synthétiques, comme «plastique fondu avec ajout de produits chimiques». D'où est-ce que sa vient?

Ce fut un défi lorsque j'ai commencé Icebreaker à amener les magasins de plein air à envisager des vêtements en laine mérinos. Ils diraient «ne me parlez pas de laine… la laine est morte». Ils avaient raison, la laine traditionnelle à l'ancienne est morte, mais le mérinos est fin, solide et doux. J'ai donc dû adapter mon vocabulaire autour de lui. Après avoir été rejeté dans le premier magasin de plein air, au magasin suivant, j'ai dit «voici un nouveau type de produit, son mérinos». J'ai évité le mot laine. Il y a eu 10 ans de lavage de cerveau par les grandes sociétés chimiques. Je demanderais aux détaillants à ce sujet, en disant «vous êtes dans la nature, non»? Alors pourquoi portaient-ils du plastique contre leur peau? J'essayais de faire passer la perception du synthétique de ce vêtement hyper-technologique à ce qu'il est vraiment - du plastique.

Nous souhaitons que tout le monde puisse porter de la laine mérinos. Mais c'est très cher. Que dites-vous aux gens qui ne peuvent pas se permettre le mérinos?

La réalité est que le prix du mérinos ne baissera pas. Nous devons payer ce dont les producteurs ont besoin. Vous pourriez payer moins, mais vous obtiendriez un compromis en matière de bien-être animal. Nos t-shirts en mérinos coûtent environ 80 $, ce qui est cher, mais ils durent plus longtemps, en font plus et se sentent mieux, donc je pense que sa grande valeur. Une note latérale: Il existe des chemises bon marché prétendant être mérinos là-bas; Je les ai vus pour 19 $ chez Costco. Mais ils sont souvent constitués à 80% de polyester.

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Vous parlez du mérinos et de sa base de kératine, la même protéine qui forme votre peau et vos cheveux. Pourquoi une fibre à base de kératine est-elle meilleure que synthétique?

Le mérinos est similaire aux cheveux de votre corps. Son basé sur le même maquillage moléculaire. C'est pourquoi le tissu est naturel. Le mérinos est inerte pour votre corps. Son bio-compatible. C'est vraiment différent de porter une chemise synthétique. Mais même le contraste avec un autre tissu biologique, comme le coton. Le coton est à base de cellulose. Ce n'est pas aussi naturel pour les mammifères contre la peau. Les mérinos peuvent nous rappeler que c'étaient tous des mammifères. Pour entrer plus en contact avec le monde. Le mérinos est une adaptation que les moutons ont pour vivre en montagne. Le laine mérinos et autres absorbe et libère l'humidité très rapidement. C'est une fonction centrale de la fibre pour absorber et libérer l'humidité. Tout ce que nous faisions, c'est prendre une fibre adaptée à la nature pour garder un animal vivant dans les montagnes.

Changement de vitesse, vous avez fait une conférence TEDx en Antarctique? Dis nous à propos de cela.

Il a eu lieu à New Zealands Scott Base, qui est une station de recherche qui existe en Antarctique depuis 60 ans. Toutes les discussions avaient un angle environnemental. Mon exposé portait sur le commerce durable et pourquoi les gens sont intéressés par les produits et les objets que nous choisissons d'apporter dans nos vies. (Voir le discours complet de Lunes ici.) Le public était là-bas à la station et les conférences ont également été diffusées simultanément dans 60 villes du monde entier. Quelque chose comme 90% de la glace du monde se trouve en Antarctique, et son responsable de la régulation des températures océaniques du monde. C'est le congélateur au bas du monde. J'étais là une semaine. Une nuit, j'ai dormi dans une grotte de neige, je me suis glissé dans l'Antarctique même et j'ai écouté le silence. Je rêvais de ce moment.

Icebreaker a un produit isolant, MerinoLOFT, qui peut remplacer le duvet d'oie. Parlez-en aux lecteurs.

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Nous trouvons de nouvelles façons d'utiliser le mérinos. En le mélangeant avec notre processus, vous pouvez lui donner du loft. Cela offre une alternative à l'isolation synthétique et au duvet d'oie. Il est léger et absorbe et libère également l'humidité. C'est donc l'une des seules alternatives naturelles au duvet.

Vous avez remarqué comment MerinoLOFT peut «éviter tout l'aspect cruauté envers les animaux du duvet». Développez-vous là-dessus, s'il vous plaît.

Eh bien, avec du duvet, vous obtenez des oiseaux et tuez-les puis cueillez-les. Les moutons mérinos sont tondus chaque année, au cours de leur vie. Son renouvelable annuellement. C'est un gros problème chez Icebreaker. Biologique et renouvelable annuellement.

Parlez d'autres domaines que vous voyez comme l'avenir d'Icebreaker ou de l'industrie du vêtement dans son ensemble.

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Nous nous concentrons uniquement sur les produits de performance naturelle et visons à être les meilleurs au monde. Nous continuerons à promouvoir des alternatives aux matières synthétiques et à nous approvisionner en laine mérinos de la meilleure qualité de Nouvelle-Zélande grâce à des contrats à long terme avec nos agriculteurs. Un autre objectif est de rechercher des fibres naturelles à mélanger avec du mérinos. Par exemple, pour une utilisation estivale, nous mélangeons le Tencel, une fibre produite à partir d'eucalyptus, avec du mérinos. Il crée un produit qui vous garde au frais et au sec et ne retient pas les odeurs. Notre processus s'étend sur deux ans, nous avons donc beaucoup d'innovations passionnantes dans nos manches.

A strand of raw merino wool

Que porteront les gens dans 100 ans? Que va-t-il tomber au bord du chemin?

Je n'en ai aucune idée. Mais les tendances à long terme tournent autour du traitement du corps avec plus de respect, de la nourriture et de l'exercice à ce que vous portez sur votre corps. Je vois donc des fibres plus naturelles venir et porter «la nature contre votre peau».