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Peloton glisse, iFit augmente alors que la forme physique connectée atteint la fièvre

Une tendance du fitness connecté a amené les entraînements sur écran au grand public.



C'est une histoire commerciale qui pourrait bientôt avoir un effet d'entraînement pour les sportifs de la planète. Cette semaine, deux intrigues se sont croisées alors que Peloton était sous le choc d'une baisse du cours des actions et d'une publicité négative autour d'une annonce, tandis que le concurrent iFit a annoncé un financement massif.

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Peloton a été lancé en tant que projet Kickstarter en 2013, promettant d'apporter l'expérience de cyclisme en studio à votre domicile. Les cours en direct et à la demande ont attiré une vague de bailleurs de fonds et l'entreprise s'est propagée sur le marché de masse.

Il a ensuite dévoilé un tapis roulant et de nouvelles itérations de sa technologie basée sur les écrans, élargissant ainsi son empreinte physique dans le commerce de détail. La marque a pris feu métaphorique dans le processus pour devenir quelque chose d'un capital-risque chéri avec une évaluation croissante.

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Un autre récit se déroulait en Utah et au siège de ICON Health & Fitness. La société possède iFit et plusieurs marques d'équipement d'exercice.

Depuis plus de 15 ans, ICON travaille sur sa propre version de fitness connecté, y compris une bibliothèque de cours à l'écran, des entraîneurs personnels et des vidéos conçues pour imiter le déplacement dans le monde réel. Une suite d'équipements ICON ralentit, accélère, s'incline et résiste pour correspondre aux expériences vues à l'écran.

Cette semaine, une société de gestion de capital a misé sur iFit et sa vision de l'avenir de l'exercice. La plate-forme interactive de fitness a collecté 200 millions de dollars pour aider à amplifier sa croissance.

Le site d'actualités Axios a cité l'accord iFit un «BFD» (gros accord de f * cking) le jour de l'annonce. Un résumé a noté que la transaction «reflète la façon dont les entreprises de fitness à domicile et leurs investisseurs continuent de progresser vers le modèle Peloton, moins la stratégie publicitaire très discutable».

L'industrie du fitness connecté

En plus d'iFit, ICON est une société mère de NordicTrack, ProForm, Freemotion, Golds Gym, etc. Cela fait de l'entreprise l'un des plus grands acteurs de l'espace.

Quels sont les plans pour les 200 millions de dollars? ICON a donné quelques indices. Dans un communiqué de presse, le PDG Scott Watterson a déclaré qu'iFit `` augmentera considérablement la sensibilisation des consommateurs, élargira la bibliothèque la plus vaste de contenu interactif de fitness au monde et continuera d'investir dans l'innovation et la technologie qui améliorent vraiment l'expérience de fitness de nos clients ''.

ICON est en concurrence avec des fabricants de fitness comme Life Fitness et Cybex International. Les nouvelles marques incluent Echelon, qui propose une application de fitness, des cours vidéo et des vélos adaptés aux tablettes iPad. Une autre startup, Mirror, construit un écran dans un rectangle réfléchissant monté sur un mur et sert de «votre nouvel entraîneur personnel, et bien plus encore».

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Quant à Peloton, malgré les hoquets de ce mois-ci, l'entreprise reste un concurrent dominant dans l'espace de fitness connecté. L'année dernière, la société a enregistré un chiffre d'affaires de 915 millions de dollars et est souvent citée comme une société d'évaluation de 4 milliards de dollars.

Les cyclistes connaissent Zwift et son application populaire. L'entreprise «transforme l'entraînement en salle en un jeu» - un jeu qui a attiré une masse d'utilisateurs qui s'asseyaient et filaient seuls sur un vélo trainer. Maintenant, ils se connectent, roulent, courent sur des parcours de jeu vidéo et voient où leur avatar se classe dans un classement réel.

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Lorsque la concurrence sur un marché est aussi intense, il ne s'agit pas uniquement de produits et du prix d'un abonnement. La reconnaissance et le marketing de la marque sont essentiels à un effet de réseau auprès des consommateurs. Le dernier financement d'ICON, comme Watterson l'a noté, sera orienté vers la sensibilisation des consommateurs ainsi que le raffinement des produits.

L'industrie du fitness connecté est sans aucun doute brûlante. iFit a une base d'utilisateurs intégrée, revendiquant 330 000 abonnements payants, et sa croissance est rapide. «Nous avons ajouté plus de 77 000 nouveaux abonnés iFit payants au cours de notre dernier trimestre seulement», a annoncé la société.

Watterson a déclaré que son entreprise était «focalisée sur le laser» pour proposer iFit «au plus grand nombre de consommateurs possible, sur le plus de produits possible, le plus rapidement possible». L'augmentation de capital, a-t-il dit, 'vient d'accélérer notre capacité à réaliser notre mission'.