Fonctionnement

Perfect Hardrock 100 Ultra Race se termine en cravate

Deux athlètes de classe mondiale. 100 miles de course. 23 heures et plus de 66 000 pieds de pertes et de gains verticaux… et (cette année) une superbe finition.



Kilian Jornet (left) and Jason Schlarb after tying for first at the 2016 Hardrock 100. Photo by Alex Kurt

Le Hardrock 100 est une course à étages. L'événement à travers les Rocheuses autour de Silverton, Colorado, défie même les meilleurs coureurs ultra du monde avec une élévation massive sur plus de 100 miles des montagnes de San Juan.

Après l'avoir affronté pendant près de 23 heures ce week-end, deux coureurs ont émergé au coude à coude.



hardrock 100 finish 2016

Mais Jason Schlarb et Kilian Jornet - le détenteur du record du parcours et champion en titre - ont convenu de ne pas se battre en duel à la fin. Au lieu de cela, ils ont pris le dernier virage et ont franchi la ligne d'arrivée main dans la main, à égalité pour la première place. Ils ont tous deux terminé en 22 heures, 58 minutes et 28 secondes.



'C'est logique ... de ne pas faire un sprint pour terminer une minute devant', a déclaré Jornet, 28 ans, en faisant savoir qu'il privilégie la camaraderie et l'expérience par rapport à la propriété exclusive d'un trophée.

C'était la première fois depuis 1997, lorsque Mark McDermott et Mark Hartell ont terminé ensemble, que la course s'est terminée par une égalité.

Anna Frost a remporté la victoire chez les femmes en 29:02:09.

J'étais là pour assister à l'arrivée. Pour moi, c'était une fin appropriée pour le Hardrock 100 2016, à bien des égards une course parfaite.

Hardrock Ground Zero: Silverton, Colorado

Entourée de tous côtés par des montagnes qui s'avancent tout droit, Silverton High School sert de point de départ et d'arrivée à l'ultra-marathon exténuant et dangereux du haut-pays.

La nuit précédente, Molly Cuffe était assise à une table dans la vieille ville minière avec plusieurs professionnels des médias de course à pied dans un restaurant mexicain.

Cuffe, le directeur du marketing de marque mondial pour Smartwool - sponsor titre Hardrocks - expliquait le nouveau logo de l'entreprise lorsqu'elle a été interrompue par le serveur qui s'approchait.

«Assiette de tacos au poisson»? cria-t-il, coupant Cuffe au milieu de sa phrase. «Avez-vous eu le plateau de poisson taco»? Il glissa la grande assiette sous Cuffe et continua de distribuer de la nourriture, interrompant la réunion dans son élan.

Après tout, il y avait de la nourriture à servir.

Hardrocks Small Town Vibes

Le Hardrock 100 capture la croissance et la popularité de l'ultra-course, mais conserve un charme old-tech peu autosuffisant qui rappelle les origines du sport.

Le secteur récréatif à croissance rapide des mélanges ultrarapides avec les élites sportives de Colorados grouillait dans l'ancien pays minier. Le mélange d'ancien et de nouveau, d'élite et de guerrier du week-end, c'est ce qu'est l'ultra-running.

The start of the 2016 Hardrock 100. Photo by Alex Kurt

Et les habitants de Silvertons 638 connaissent le Hardrock. Les petites villes qui organisent un événement d'endurance de classe mondiale signifient que de nombreux habitants peuvent nommer - et réciter un résumé de - les athlètes d'élite errant dans leurs rues chaque mois de juillet avec autant de compétence que les fans les plus dévoués.

Ces grands noms ne mettent pas en scène les habitants, qui saluent l'afflux de dollars touristiques tout en organisant un sacré événement.

`` C'est un énorme week-end pour nous, l'un des meilleurs de l'été '', a déclaré Deborah Childers, propriétaire du café Cafe Mobius sur la rue principale de Silvertons, où les coureurs et leurs équipages ont formé une ligne presque devant la porte dans les minutes avant le début de la course du vendredi.

`` Il y a beaucoup d'argent qui entre '', a fait écho un associé de Rocky Mountain Gifts à proximité. Et les athlètes, les médias et les dirigeants de marque de classe mondiale qui se rendent dans cette ville de montagne normalement endormie ne sont ni distants ni impolis. «Les hard rockers sont des gens formidables. C'est l'un de nos moments préférés de l'année.

Ultramarathon à l'ancienne

L'attitude de Silvertons envers la course - c'est cool, mais comme d'habitude - illustre pourquoi Hardrock est l'ultramarathon parfait en 2016. C'est un événement de classe mondiale avec un charme old-school.

Par exemple: le Hardrock est couvert en direct avec un suivi GPS et plusieurs médias, mais la course est une production à faible technologie, avec ceux sur la liste d'attente se rassemblant souvent dans le gymnase du lycée le matin de la course, en attendant des nouvelles de non-présentations comme passagers des compagnies aériennes de réserve. Pendant ce temps, les progrès des coureurs et les nouvelles des gouttes sont imprimés et mis à jour sur un babillard dans le gymnase du lycée.

A volunteer updates runners

Il a les accessoires d'une course moderne, avec des postes de ravitaillement bien approvisionnés, des bénévoles bien formés et des points d'accès pour l'équipage; mais les Hardrockers acceptent également le risque de voyager dans le haut pays jusqu'à 48 heures et doivent être autosuffisants.

«Les problèmes d'éloignement, de météo, d'animaux et de personnes sur le parcours rendent ce problème au mieux», indique le site Web du cours. «Les longs tronçons de route et les sentiers entretenus peuvent ne pas être balisés du tout… la course est un hommage à la ténacité et à la persévérance des mineurs de hard-rock qui vivaient et travaillaient dans la région».

meilleur couteau 2017

Les inscriptions pour les 152 places de la course sont très recherchées, avec des milliers d'entrées à la loterie; mais le conseil d'administration maintient farouchement l'intégrité de cette loterie, garantissant l'entrée uniquement pour les champions hommes et femmes, tout en handicapant les entrées en faveur des vétérans de Hardrock et en laissant les nouveaux débutants complètement au hasard. Coureur d'élite? Peu importe. Soyez en ligne avec tout le monde.

En d'autres termes, Hardrock incarne la popularité croissante de l'ultra-trail tout en préservant simultanément la nature simple, dure et autosuffisante du sport qui motive tant son attrait. C'est l'ultra-marathon parfait.

'J'adore les montagnes de San Juan, et la communauté ici est comme une famille', a déclaré Darcy Piceu, 41 ans, qui a remporté la course à trois reprises et a terminé deuxième trois autres. «Chaque fois que je reviens à la course, j'ai l'impression de rentrer à la maison.»