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Pitchfest: Camber Outdoors accueille et renforce les marques émergentes

Dimanche, les marques émergentes de plein air fondées par des femmes ont participé au quatrième Pitchfest annuel de Camber Outdoors. Et même si aucune entreprise n'a été sélectionnée comme lauréate, elles ont toutes obtenu de nombreux conseils gratuits et une exposition aux investisseurs potentiels.



Sept femmes d'affaires passionnées ont présenté leurs meilleures idées à un groupe d'investisseurs potentiels au Pitchfest. L'événement de Denver a coïncidé avec Outdoor Retailer, ce qui signifie que ces petites entreprises étaient en compagnie de marques et d'investisseurs qui pourraient financer leurs prochaines étapes.

Les produits et services - tous orientés vers le marché extérieur - comprenaient un mousqueton repensé pour la vie quotidienne, une plate-forme numérique pour les magasins de location de matériel maman et pop, et une entreprise de vêtements techniques de travail à jouer.



Pitchfest est une idée originale de Camber Outdoors, une organisation basée à Boulder qui travaille pour accélérer l'équité pour tous à l'extérieur.

Cette année, il y avait 60 candidats de partout au pays. Sept entreprises ont atteint la finale à Denver. Il n'y avait pas de gagnant. Mais les entreprises sélectionnées ont eu l'occasion de plier les oreilles des grands de l'industrie à la «Shark Tank».

De plus, Camber et ses partenaires ont fourni à tous les finalistes des services juridiques, des adhésions à la Outdoor Industry Association et à Camber Outdoors, ainsi que des consultations sur la marque, le marketing, le design et les communications.

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Les finalistes comprenaient:

  • Bold Betties: groupes de rencontres nationaux par chapitre pour que les femmes explorent le plein air ensemble
  • Gearo: plateforme numérique de location et de vente d'équipements de plein air
  • Heathers Choice: repas et collations déshydratés sains et sans gluten pour l'aventure
  • Heroclip: Clip d'engrenage hybride avec crochet intégré et rotation à 360 degrés
  • Pace Match: outil numérique pour connecter les coureurs et les cyclistes sur les mêmes chemins au même rythme
  • Western Rise: des vêtements de performance au quotidien qui passent du travail au jeu
  • Wild Rye: chaussures de montagne et de ski premium pour femmes

Juges du Pitchfest

Chaque entreprise disposait d'environ cinq minutes pour articuler ses opportunités commerciales, ses défis et ses grandes demandes. La plupart des présentateurs ont fait valoir de façon convaincante qu'ils avaient besoin de financement ainsi que d'une aide consultative dans des domaines tels que la mise à l'échelle, les logiciels d'entreprise et le marketing.

Un panel de juges disposait de sept minutes pour poser des questions à chaque présentateur et fournir des commentaires. Les évaluateurs étaient deux femmes, à la fois dans le merchandising des détaillants Backcountry.com et REI, et deux hommes, des acteurs de longue date de l'industrie de la recherche en plein air et du Roundhouse Collective.

Différentes entreprises, différents défis

Chaque finaliste du Pitchfest avait un défi commercial différent. Pace Match, par exemple, est déjà intégré à Strava mais n'a pas réussi à convaincre le tracker de fitness de licencier son algorithme.

«Je l'ai codé moi-même», a déclaré la fondatrice et mathématicienne de Pace Match, Becky Jaimes. Ce n'était pas suffisant. De plus, Strava pourrait arracher son travail acharné si elle voulait rompre les liens. Pace Match a besoin d'un modèle d'entreprise - un moyen de générer des revenus récurrents mensuels.

Bold Betties a déjà cela avec son nouveau plan de 10 $ / mois. L'adhésion comprend des rencontres avec des femmes en plein air à proximité, ainsi que des incitations comme 10% de réduction sur le coût des aventures et 20% de réduction sur les produits affiliés que la marque vend via son site Web.

Bold Betties touche déjà 42 000 femmes à travers près de 40 chapitres. Pour atteindre un objectif de 1,5 million de membres d'ici 2022, l'entreprise est prête à évoluer. Elle doit également travailler sur le contrôle de la qualité pour ses chefs de section. Et Outdoor Research s'est engagé verbalement à aider lors de l'événement Pitchfest.

Côté produits, Heathers Choice est une marque d'aliments déshydratés riches en calories destinés directement aux consommateurs. La communauté des chasseurs est déjà un grand fan. La société a connu une croissance de 526% entre 2015 et 2017 seulement, ce qui a créé un cauchemar épanouissant. Mais le secteur de l'alimentation dans l'arrière-pays a recueilli près d'un million de dollars. Il bénéficie également d'un soutien clé de l'Alaska, où le produit alimentaire est né et est fabriqué aujourd'hui.

Mais à 15 $ par colis, c'est cher, comme l'a noté un juge. Avec une nouvelle certification USDA en cours, ces coûts pourraient baisser. Mais est-ce assez tôt? Et Heathers Choice peut-il servir de nouveaux clients grossistes, une catégorie qui a doublé au cours des trois derniers mois?

Innovation: produits d'extérieur vs services

le sac à dos anti-vol avec cordon de serrage

Gearo veut devenir le Kayak.com pour les équipements de plein air. L'idée est énorme, mais seuls 15 fournisseurs se sont inscrits.

Pourtant, le marché est mûr. La fondatrice Justine Barone a déclaré que 70% des vendeurs auxquels elle avait parlé utilisent toujours une feuille de calcul Excel ou un stylo et du papier pour suivre la location de matériel. Mais son projet de faire du porte-à-porte pour les ventes prend du temps. Elle a besoin d'aide pour les logiciels d'entreprise, a souligné un juge.

D'un autre côté, pour un seul produit, Heroclip - un clip, un pivot et un crochet trois-en-un innovants - le tue dans les ventes en ligne et repose sur un investissement de 890 000 $. Mais le clip de niche pourrait plafonner, ont déclaré les juges.

Ils ont interrogé la fondatrice Mina Yoo sur son plan. Elle considère différents marchés. Elle a déclaré: «Nous avons commencé avec l'industrie du plein air parce que ces gens aiment leurs gadgets et leur qualité. Ils deviennent des évangélistes pour le produit ».

À court terme, Heroclip a besoin de plus de partenariats de co-branding, comme celui qu'il a commencé avec Luci Lantern. Le clip de marque détient la lumière de marque. À long terme, Yoo pourrait utiliser davantage de marketing et une vision stratégique pour s'attaquer aux secteurs du voyage, de la maison, des parents et des sacs à main.

Tout comme Heroclip, Wild Rye mise sur son client culte suivant. Les femmes raffolent de la coupe des shorts de vélo de montagne et des pièces superposées de la marque. Mais lorsque Wild Rye a essayé un test en gros, il n'a pas pu obtenir le produit REI assez rapidement.

C'est un énorme défi, mais athleisure est un marché à la hausse de 48 milliards de dollars. Il reste à voir si Wild Rye peut conserver son rêve de vente directe aux consommateurs tout en réussissant.

Pour toutes ces petites entreprises appartenant à des femmes, cela peut être une course folle. Eh bien, voyez si leurs plaidoyers au Pitchfest suffisent à tenir la distance.