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Powder Dream: Souvenir et rêverie à Stevens Pass

Une voix crépitait d'un haut-parleur, noyant le bruissement et le rire des glisseurs de neige sur les pistes. 'Permet d'observer un moment de silence pour nos amis et proches qui ont perdu la vie ici la semaine dernière', a demandé la voix.

patron de navire écologique

Juste une semaine avant ma visite du domaine skiable de Stevens Pass, une avalanche mortelle a ravagé l'arrière de la montagne à l'extérieur de la propriété de la station et a enterré plusieurs skieurs. Alors que la majeure partie du groupe a survécu, trois membres ont malheureusement été tués dans la diapositive.


VR dans le lot Stevens Pass

L'incident a été l'avalanche la plus meurtrière des États depuis des années, et parmi les perdus se trouvait Chris Rudolph, directeur marketing de Stevens Pass. Effrayant, Rudolph était censé être un guide lors de mon voyage pour le week-end, et debout au pied de la montagne, dans ce moment de silence, j'ai pleuré sa perte avec des gens de notre groupe qui le connaissaient et l'appelaient un ami.

C'est à partir de ce moment mélancolique que ma journée de poudreuse a commencé. Rudolph et ses amis s'étaient préparés au pied de cette même montagne avec de grands espoirs similaires d'une journée incroyable dans les arbres et les boules à travers la neige profonde. Ce fut un rappel humble pour moi que la vie est précieuse, mais elle vaut aussi la peine d'être vécue au maximum, je crois. Et donc nous nous sommes attachés et sommes montés sur la remontée mécanique. Les chaises se sont levées sur le câble, et nous avons flotté vers le haut et dans le blanc.

Pendant tout le week-end, j'ai savouré chaque virage, chaque colombier et même les roues de charrette lorsque je me suis trompé et j'ai dégringolé. L'ambiance était réglée depuis le début, mais comme nous avons parcouru les courses après les courses et que nous avons eu le temps de nous plonger dans notre propre expérience, nous avons oublié la tristesse récente. Nos humeurs se sont levées et nous avons décidé de rouler et de vivre avec impatience, pas en arrière.


Rêve de neige à Stevens Pass

montagne de tempêtes

Le voyage a débuté dans un camping-car, avec une équipe de 10 gars roulant de Seattle dans un col Snoqualmie blanc laiteux. Aucun de nous ne savait que la profondeur de la substance atteindrait bientôt 30 pouces, un week-end de poudre fraîche qui commençait avec un voile blanc sur le col, dans les Cascades.

Les virages en poudre à la hauteur des cuisses sont devenus à l'ordre du jour et nous avons souri de haut en bas à chaque course. Nous avons parcouru les pistes desservies par l'ascenseur jusqu'à ce que les pistes submergent les pentes, puis nous nous sommes enfoncés dans les arbres. Une courte traversée et il y avait toujours une course d'arbre intacte pour marquer les premiers tours.

«C'est siiiick! cria Craig Weatherby, un nouvel ami et un photographe pendant le voyage. Je l'ai rattrapé à mi-chemin sur la pente. Son visage et son corps étaient saupoudrés de poudre sèche et duveteuse, ce qui était plus rare dans le Nord-Ouest. À la recherche de pistes moins peuplées, nous nous sommes réunis à l'arrière de la montagne. Nous avons échangé des coups de poing rapides et nous nous sommes penchés dans la vallée en contrebas.


Course d'arbre! Jake Hanson flotte à travers un pays des merveilles d'un blanc profond

Alors que nous étions en deuil avec la communauté de Stevens Pass pour la perte de leurs amis, nous avons également reconnu la joie que l'aventure en plein air a apportée à leur vie.

Je suis peut-être un peu en retrait dans le contexte, mais Thoreau a cloué ce thème il y a longtemps, en écrivant que «je suis allé dans les bois parce que je voulais vivre délibérément, pour ne présenter que les faits essentiels de la vie». Thoreau a poursuivi, qu'il espérait «voir si je ne pouvais pas apprendre ce qu'il devait enseigner, et non, quand je suis venu mourir, découvrir que je n'avais pas vécu».

veste zippée sur le visage

Repose en paix, Chris Rudolph, Jim Jack et Johnny Brenan. Repose en paix en sachant que tu as vécu, vrai et plein, une vie que certaines personnes pourraient ne jamais voir.

-T.C. Worley est un éditeur collaborateur.


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