Course D'aventure

Course jusqu'au bout de la terre

Une partie de cet essai a été publiée à l'origine dans le Minneapolis Star Tribune. Il s'agit d'un récit de l'expérience de Stephen Regenolds dans la Wenger Patagonian Expedition Race 2010.



Par STEPHEN REGENOLD

Un ciel gris et des nuages ​​bas. Houle et casquettes blanches. La scène à venir ressemblait au lac Supérieur, l'immense et glacial plan d'eau de mon état d'origine, le Minnesota. Mais alors que mon kayak déferlait sur une vague, le vent a soulevé un jet mousseux. «Eau salée», dis-je, l'odeur de l'océan me réveillant d'un état second.

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C'était ma sixième journée de course dans la nature sauvage de Tierra del Fuego, un archipel isolé de la région de Patagonie au sud du Chili. L'eau en avant, un tronçon de fjord du canal de Beagle, des montagnes encadrées qui s'estompaient à une extrémité littérale de la Terre.

Patagonias Darwin Mountain Range (à gauche) et pagayer dans le chenal Beagle; photos de T.C. Worley
Cliquez pour le DIAPORAMA EN PLEIN ÉCRAN de la course 2010

Mon équipe de course - trois hommes et une femme comprenant l'équipe GearJunkie.com - a pagayé en ligne. Des vagues ont secoué nos petits bateaux dans les eaux déchaînées près du cap Horn. Nous avons combattu les houles de mer et l'épuisement profond, le bilan des courses pendant près d'une semaine se répercutant à chaque coup de pagaie.

La Wenger Patagonian Expedition Race, un événement annuel basé à Punta Arenas, au Chili, avait débuté le 9 février près d'un dépôt de ferry sur le détroit de Magellan. Les équipes ont reçu des cartes et un guide de cours. Le but était de faire du kayak, de la randonnée, du vélo et de naviguer d'un point de contrôle à un autre à 350 milles jusqu'à une ligne d'arrivée près de la pointe du continent.

Au Minnesota, je me suis entraîné pendant des mois à la maison pour tempérer mon corps pendant le voyage. Après des années de course dans des épreuves d'endurance, l'expédition de Patagonie - une course surnommée `` la plus difficile et la plus sauvage du monde '' - devait être un test ultime. 'Historiquement, moins de la moitié des équipes terminent le parcours', a déclaré Stjepan Pavicic, géologue et alpiniste chilien qui a créé la course en 2004.

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Trekking près du début de la course (à droite) et, plus épuisé, cinq jours après; les os sont le squelette d'un guanaco; photos de T.C. Worley; Cliquez pour le DIAPORAMA EN PLEIN ÉCRAN de la course 2010



La compétition de 2010, qui s'est terminée quelques jours avant le tremblement de terre tragique du Chili en février dernier, comprenait une liste de 14 équipes de quatre personnes du monde entier, d'Allemagne, du Japon, d'Espagne, de Suisse et du Canada inclus. En fin de compte, exactement la moitié terminerait un parcours qui a traversé la totalité de la Terre de Feu, avec des plages, des plaines arides, des forêts, des rivières, d'immenses tourbières, des montagnes et des canaux océaniques parmi les sites inclus dans l'événement.

Malgré la géographie éloignée, les appareils GPS n'étaient pas autorisés. Une carte et une boussole étaient les seuls guides. Dans la course en Patagonie, le savvy en pleine nature fait le même bilan que l'endurance et la vitesse.

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Mon équipe - Jason Magness, Chelsey Gribbon et Daniel Staudigel, trois amis et collègues coureurs d'aventure du groupe YogaSlackers - a bu des cours d'eau et transporté de la nourriture dans des sacs à dos. Nous avons dormi quand nous le pouvions, juste une heure ou deux certaines nuits, en poussant pour faire des coupures sur le parcours.

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