Cyclisme

Critique: Rawland Drakkar

'Hé, vous utilisez les mauvaises barres!' C'était un cri dans les bois. Pas le temps de répondre. Je louchais à travers la poussière, chaud sur la roue d'un autre cycliste alors que nous nous jetions à travers des virages et des virages, des creux et des chutes, sur des rondins et autour des rochers. Au-dessous de moi, un Rawland Drakkar 29er était mis à l'épreuve sur un singletrack implacable.



les chaussures sont-elles confortables

Le Rawland Drakkar

Rawland Cycles, basé dans la petite ville de Northfield, dans le Minnesota, a le don de produire des cadres de vélos qui pourraient être classés comme «utilitaires sophistiqués». Mon vélo d'essai Drakkar 29er en acier entièrement rigide (cadre et fourche à 600 $) était équipé de barres de suspension peu profondes de style cyclocross et de pneus noueux maigres de 1,8 pouce. À première vue, il est difficile de dire si le vélo est un cadre de cyclocross avec des pneus de montagne ou un vélo de montagne avec des barres de suspension. Rawland commercialise le vélo comme un cadre à tout faire.



Première commande, je voulais voir si le Drakkar pouvait faire face à de graves tâches de piste, alors je me suis rendu à ma balade hebdomadaire du mardi soir avec un groupe local de hooligans de 29 pouces. En règle générale, les promenades avec ce groupe ressemblent plus à des combats de coqs roulants qu'à des amis à vélo.

Badge de Heatube de Rawland



Le Drakkar s'est plutôt bien comporté compte tenu de la configuration, mais n'était pas aussi agressif que mon propre VTT 29 pouces. Une hauteur de barre plus basse et un guidon de style montagnard le transformeraient en un vélo de montagne rigide et robuste. Mais comme c'était le cas, je ruisselais à l'arrière du groupe, incapable de gérer les virages serrés sans que mon pneu avant se lave.

Une potence à montée négative (ou à l'envers) ferait aussi des merveilles, abaissant mon poids sur la roue avant pour une tenue de route plus agressive. Le cadre et la fourche rigides, fabriqués à partir de tubes Columbus Zona dessinés sur mesure et à double renfort, se sont pliés juste assez pour me garder à l'aise, mais ils ne se sont jamais sentis tremblants.

Sur le trottoir, j'ai apprécié les barres de suspension et le tube de direction haut. Une fois que je me suis installé sur un tronçon de route droit, je suis descendu dans les gouttes pour tromper un peu le vent. Un sourire se dessina sur mon visage - j'aurais pu rester sur ces gouttes enveloppées de liège, filer pendant des jours. Le vélo est incroyablement confortable.

La coupe confort n'est pas le fruit du hasard. Le propriétaire et concepteur de cadres de Rawland, Sean Virnig, accorde une grande priorité à la «position de conduite confortable qu'est Rawland», comme il le dit. Cela est parfaitement logique, car la région de la vallée de la rivière Minnesota / Wisconsin / Iowa où Virnig roule est remplie de routes pavées et de graviers à faible trafic. (À tel point qu'une série de courses de gravier du siècle a fleuri au cours des dernières années et attire jusqu'à plusieurs centaines de coureurs.)

La couronne de fourche Liplged Biplane

Conçus aux États-Unis, mais fabriqués à Taïwan (de la même usine que Surly, Rivendell, Jamis et plus), les cadres Rawland offrent des soudures propres, des pattes élégantes et des touches utilitaires du monde réel. Le Drakkar arborait trois ensembles de brasures de porte-bidons ainsi que des pattes de porte-bagages avant et arrière. Le cadre et la fourche sont à frein à disque uniquement, et les pattes arrière horizontales sont en acier inoxydable nu pour les configurations fixes, à une seule vitesse ou à engrenages. Vous pouvez intégrer ce cadre à presque tout ce que vous pouvez imaginer. Mais les fans de suspension devraient regarder ailleurs - le cadre Drakkar est corrigé sans suspension.

Esthétiquement, le Drakkar se fait rapidement des amis. Mon vélo d'essai portait une couleur de peinture vert argenté qui me rappelait une Chevy des années 1960. Les pattes et les touches réfléchies rendent le vélo agréable aux yeux. La fourche couronnée biplan et les pattes arrière en serpent de mer - cette dernière avec un ouvre-bouteille intégré! - sont le genre de détails personnalisés qui provoquent l'envie du vélo parmi les copains d'équitation. Partout où je suis allé, les gens ont été impressionnés par ma belle allure.

La seule chose qui a soulevé un sourcil était un tube de direction anormalement haut, qui met la fonction avant la forme. Il place la barre plus haut pour une position de conduite plus détendue, et il permet la position du tube supérieur en pente `` une gamme plus large '' de dégagement, selon la société (jouant encore une fois sur l'éthique de Rawland du `` confort d'abord ''). Malgré le tube de direction, c'est un beau vélo.

Cadre Drakkar

Des pneus de route 700c skinny aux poteaux de course aussi larges que 2,35 pouces, le Drakkar peut être construit pour convenir à presque toutes les utilisations. Je pense que son utilisation idéale serait de visiter et d'explorer les routes secondaires et les routes de gravier d'Amérique. Mais quiconque achète un cadre utilitaire conçu pour le confort ferait bien de jeter un œil à ce que Rawland a à offrir. Et à l'étranger qui crie dans les bois, je dirais «Désolé mon pote, sur ce cadre, il n'y a rien de tel que les mauvaises barres».

-T.C. Worley