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Vous courez le marathon de New York? Voici à quoi vous attendre

Le TCS New York City Marathon, qui a lieu ce week-end, est l'une des plus grandes compétitions de sports d'endurance au monde. Le fondateur de GearJunkie a couru l'an dernier 26.2 pour obtenir une vue de première main.



Une route étrange m'a amené ici, et il y a un étranger qui étire la tête. Je suis sur la ligne de départ de Staten Island, des hélicoptères tourbillonnent au-dessus. Dans l'herbe sur le côté du parcours, des militaires en treillis agrippent des pistolets et regardent une foule se précipiter vers le départ.

La sécurité n'est pas une blague au Marathon de New York. Donc, quand un canon tire pour lancer l'événement, mon cœur saute - personne ne m'a dit qu'il y avait un canon!

Je saute, mon sang s'accélère, puis les pieds tout autour commencent à se mobiliser. Une masse de coureurs décolle pour traverser le pont Verrazzano-Narrows, une vue de Manhattan sans compromis au nord. La ligne d'arrivée se trouve à 26,2 milles au-delà.

Rapport de course: Marathon de New York

Le TCS New York City Marathon est un exploit d'endurance à participation massive évoquant la population équivalente d'une ville de taille moyenne. En effet, 52 812 humains ont couru l'année dernière, ce qui en fait le plus grand marathon du monde. J'ai été invité par New Balance en 2018 pour le prendre en charge.

Des vagues de coureurs sont libérées de Staten Island dans plusieurs manches. Les participants bibbed viennent de toute l'Amérique et de la planète, chaque personne se détachant d'une ligne de départ pour marcher pendant des heures vers une médaille de finition si elle arrive à Central Park.

J'ai couru une douzaine de marathons au fil des ans, de Philadelphie à Grandmas le long de la côte nord du Minnesotas. J'ai par le passé complété un 26,2 vallonné autour de Roanoke, en Virginie, dans ce qui a été surnommé la course sur route la plus difficile aux États-Unis.

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Mais New York est différente. Il n'y a rien comme la ville, et le cours vous permet de voir une coupe transversale massive de tout cela. De Staten Island à Brooklyn, puis Queens, le Bronx, Manhattan et une ligne d'arrivée à Central Park, vous obtenez un regard unique sur une capitale mondiale. On estime que 1,5 million de personnes sortent pour regarder l'action et applaudir.

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Comme indiqué, je suis invité par New Balance. La société a amené une poignée de journalistes à New York pour le marathon, qui est en quelque sorte la Mecque des coureurs professionnels et des marques de chaussures. Des sponsors d'entreprise, des célébrités, des habitants dévoués et des listeurs qui se préparent à courir pendant 3 à 5 heures complètent la scène.

J'ai réussi 3 heures 44 minutes pour un temps d'arrivée et j'étais 1 350e place pour mon âge. C'était satisfaisant compte tenu de l'étrange route dont je sortais. J'ai été compromis physiquement l'année dernière et je me suis proposé de prendre un NET («temps non embarrassant») pour l'événement de novembre.

Dans le passé, mon entraînement au marathon visait 2h59 pour un temps d'arrivée. Je n'ai jamais franchi la barrière des 3 heures, mais à un moment donné, j'étais à quelques minutes de cet objectif.

Avance rapide jusqu'en 2019 et je suis aux prises avec un problème de dos. C'est une énigme inintéressante de la quarantaine, mais c'est la mienne unique. Après des années d'ultra-course et d'aventures, ma physiologie s'est arrêtée avec une affection du bas du dos appelée sciatique et un nerf spinal perturbé qui a provoqué une alternance d'engourdissements et de douleurs électriques.

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Pas besoin de plus de détails. Mais il suffit de dire que, avec le marathon de New York qui se profile l'année dernière, il n'était pas encourageant de faire 3 kilomètres d'affilée tout en s'entraînant sous une douleur intense. Cela s'est très mal passé et a été la pire «blessure» de ma vie, même si j'ai eu une période frustrante et difficile à identifier la cause.

Une nuit, incapable de m'allonger ou même de m'asseoir sur une chaise sans douleur perçante, je me suis effondrée contre le mur de mon salon. À 3 heures du matin, je me suis endormi et j'ai contemplé à moitié consciemment la vie dans un état débilitant.

Enfin, j'ai trouvé quelques correctifs. Après avoir essayé une douzaine de méthodes - des tutoriels YouTube étranges aux rendez-vous chiropraticiens - un ami qui fait du yoga hybride / thérapie physique a découvert une méthode alternative qui m'a permis de guérir.

Et donc je suis monté dans l'avion 2 jours avant la date du marathon. J'ai atterri à New York et j'ai roulé jusqu'à un hôtel. À 4h30 du matin le jour de la course, je me suis levé et suis tombé sur quelques pâtés de maisons des rues vides de Manhattan pour trouver le bus qui me conduirait au départ.

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Le jour de la course a été rapide et venteux, une configuration automnale parfaite pour les masses prêtes à courir. Je me suis étiré et hydraté dans une tente avec des centaines de coureurs bavards et impatients d'y aller.

Mon objectif pendant une heure menant au temps de course était simple: s'étirer, s'hydrater et entrer dans un espace de tête où je pouvais zapper et courir à un rythme NET dans le chaos à venir.

Corrals et vagues, nombres et séries, élites et coureurs moyens - la structure du départ de cet événement est un kaléidoscope. J'étais dans l'une des premières sorties, et alors que les annonces retentissaient, je me suis promené dans la foule.

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Des hélicoptères planaient. Les troupes de la police et de l'armée ont dérivé, dirigeant les foules, déplaçant les masses en place. Le maire de New York se dirigeait vers un podium pour prendre la parole.

Début de course! Marathon de New York

Mon objectif est de décoller rapidement. Mon dos est souple et tendu, et je sautille avec impatience en attendant de bouger. Tout marathon évoque des papillons. NYC ajoute des couches d'excitation, et les chansons de stade-rock en répétition n'aident guère.

Et donc à l'explosion du canon, étaient partis, les pieds battant et un troupeau de coureurs sautant devant. Je suis près du front dans ma chaleur, et la foule s'amincit alors que nous gagnons en altitude sur le pont Verrazzano-Narrows.

La route arcs des centaines de pieds au-dessus de l'eau et des bateaux ci-dessous, le large fleuve Hudson une masse semblable à l'océan dans la vue. Le vent souffle, les coureurs rafraîchissants sont vêtus d'un minimum de vêtements anticipant le soleil et la transpiration pendant des heures.

Mon problème de dos est engourdi, alors j'accélère. Ma stratégie est bizarre, et je ne sais pas si cela fonctionnera - je prévois de courir aussi vite que possible, aussi longtemps que possible, puis de clopiner dans le reste du chemin.

Et donc en suivant cette méthode peu orthodoxe, je me dirige vers Brooklyn. Mon rythme est inférieur à 7 minutes sur le mile un, l'énergie et l'adrénaline propulsant chaque pas.

Au mile 5, je me sens bien. La foule de Brooklyn se rapproche. Les gens crient et font un high-five. Les groupes jouent sur les toits. Des lumières de police dansent aux passages à niveau le long du parcours.

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La route se rétrécit et monte. La foule s'épaissit, une acclamation assourdissante à des endroits qui passe d'une manière ou d'une autre d'encouragement et de son à plus d'énergie pour mes membres.

Le point milliaire 9 est proche. Ive a à peine ralenti depuis le départ alors que je marche sur un rythme confiant.

Pas d'eau s'arrête aux postes de secours, pas de distractions. En vérité, j'ai peur de m'arrêter, même pour boire un verre, et donc je traverse les stations sans même regarder de côté. Je suis dans la zone. Myope. Concentré. Un mile à la fois.

Puis la foule disparaît. Sortaient de la zone piétonne. Le pont de Queensboro arche en avant, une montée redoutée sur la rivière à mi-chemin sur le parcours.

À mi-chemin de la fin

Manhattan est en avance. Après le pont, le parcours tourne autour de deux virages, étroits et en descente, et se dirige à nouveau vers le nord sur First Avenue. Ces kilomètres, de 16 à 18, sont un slog. Sa mi-course, et le mouvement perpétuel de plus de 2 heures en mouvement prend un péage.

Mais la foule en sait autant. Ils voient des gens fléchir, boiter, s'arrêter pour respirer. L'énergie est restituée sous forme d'encouragements et d'acclamations des deux côtés de la rue.

Le point milliaire 20 est maintenant fermé. C'est un point mental important à atteindre, bien que la course s'étende à partir de là. Bienvenue dans le Bronx, où la fin est proche.

Ma route devient mêmeétranger. Au bord d'une dépression lombaire, j'administre un auto-massage. Les muscles à l'étroit, je me mets les doigts et je pétris de désespoir grandissant en courant. Mes muscles vont-ils se gripper maintenant, si près de la ligne?

Puis, à un tournant, un panneau est devant. Oui, littéralement, et il se lit, «BioFreeze». Le panneau est accroché à un ensemble de poteaux et, sous la bannière, un travailleur isolé se tient dans des gants médicaux avec un regard accueillant. Un pli scintillant de la pommade annoncée est dans sa paume, gratuit pour le ramassage de tout coureur qui passe.

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Aucune connaissance de ce baume, j'atteins et ramasse comme un mouvement de grêle Mary. Une portion de quatre doigts de BioFreeze glisse ma main, et la solution mentholée s'applique facilement sur mon dos.

Un coup sec de médecine topique, il réagit plus rapidement qu'on ne l'imaginait. Bientôt, mon lombaire est engourdi. Je souris et reprends de la vitesse.

La ligne d'arrivée est proche

De retour à Manhattan, le dernier tronçon de ce marathon est douloureux et long. J'ai l'impression que j'ai presque fini, mais la route continue encore et encore vers le mile 24.

Les foules reviennent au plus près de la fin. Maintenant au cœur de la Big Apple, la ligne d'arrivée n'est plus un concept mais quelque chose de réel et se rapproche de quelques kilomètres au-delà.

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Pour moi, c'est toujours une question de rester dans la zone. Je n'ai pas arrêté une seule étape depuis le début. Peur que mon dos se grippe, je continue à bouger, à respirer lentement, à avancer comme je l'ai maintenant pendant plus de 3 heures d'affilée.

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Devant, les lumières des ambulances brillent. Un coureur s'est effondré. Shes grimaçant, à l'étroit avec des douleurs sur le trottoir alors que le personnel médical se déplace pour aider.

Les gens crient. C'est tout encouragement et espoir. Je suis à 20 minutes de la ligne d'arrivée, mon corps est une machine rigide et défaillante.

Un dernier tour. Columbus Circle. La zone d'arrivée est en vue. Lumières et musique, la voix explosive d'un annonceur. Tout se termine, un exploit de 3 heures et 44 minutes que je n'étais pas sûr de pouvoir terminer.

Mais je le fais à la fin. Une médaille pend autour de mon cou, la musique retentit, les acclamations semblent ne jamais s'arrêter. Une vague d'énergie m'a fait - et ma putain de retour - à travers tout cela. Cela et un peu de BioFreeze pour vous aider en cours de route.