Cyclisme

Singletrack Mind: le vélo de montagne de classe mondiale arrive dans l'État de Washington

L'État de Washington est un bel endroit. Et depuis des années, il construit tranquillement des sentiers qui peuvent enfin être reconnus comme parmi les meilleurs au monde.



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Juste à l'extérieur de Seattle se trouvent deux forêts d'État sans prétention. Pour les résidents de la région, Raging River et Tiger Mountain offrent un vélo de montagne de classe mondiale dont peu ont jamais entendu parler. Mais cela pourrait changer alors que les réseaux de sentiers émergents continuent de positionner Seattle, 684 000 habitants, en tant que plaque tournante du vélo de montagne en Amérique.

Mountain bikers on Washington

Depuis 30 ans, la Evergreen Mountain Bike Alliance (Evergreen), à but non lucratif, mène les frais d'accès aux sentiers à Washington. Il a commencé comme le Backcountry Bicycle Trails Club, qui s'est rallié en réponse à la fermeture des sentiers et au manque de conduite autour de Seattle. Se proposant la «solution de base», elle préconise de garder les réseaux de sentiers ouverts aux vététistes. C'est maintenant la plus grande organisation de vélo de montagne à l'échelle de l'État aux États-Unis.

Hydro Flask, qui vient de lancer ses premiers sacs d'hydratation spécifiques à la série Journey pour vélo de montagne, a récemment soutenu ces efforts. La marque a déjà fait un don de plus de 500000 $ en 2019 pour soutenir les organisations à but non lucratif dans la construction, l'entretien, la restauration et un meilleur accès aux parcs.

Récemment, Hydro Flask a accordé à Evergreen une subvention de 14 000 $ pour tous les parcs afin de protéger deux réseaux de sentiers emblématiques: Raging River et Tiger Mountain, à environ 30 minutes de Seattle. Les sentiers de forêt domaniale vierges et très accessibles sont parmi les plus populaires de l'État.

Mountain biker on Washington



«Cela nous aide à protéger les sentiers directionnels adaptés spécifiquement au vélo de montagne», a déclaré Ian Terry, qui aide à organiser les projets financés par des subventions. 'Et ça ne va pas beaucoup mieux que ça.'

Bien que la subvention ne représente qu'une petite fraction des Evergreens avec un budget annuel de plus de 2 millions de dollars, les nouveaux fonds sont essentiels. Après tout, ces sentiers sont les points forts qui amènent les motards dans l'État et le positionnent comme une destination à égalité avec les autres meilleures destinations VTT du pays.

Les fonds gardent le plaisir et la sécurité dans ces sentiers de plus en plus fréquentés, selon Terry. «Sans un financement adéquat, l'entretien en souffre. Et puis la qualité du réseau de sentiers dans son ensemble commence à s'éroder - littéralement.

Réseaux Seattles Raging River et Tiger Mountain Trail

Les bénéficiaires de la subvention Parcs pour tous doivent servir un objectif plus large: faire en sorte que les parcs restent des endroits importants pour recréer, se détendre et être inspirés. Et ces sentiers de la région de Seattle tiennent certainement cette promesse. Raging River, dans la banlieue de Seattle de North Bend, comprend 17 miles de piste de crête dans une formation de sucettes. Et depuis le début du sentier Snoqualmie Point, une boucle empilée permet d'accéder aux sentiers d'escalade et de descente uniquement. L'une pourrait simplement être la piste juridique la plus noueuse de l'État.

Mais ce n'est que le début.

où est fabriqué le balbuzard pêcheur

Le Snoqualmie Corridor Recreation Plan prévoit jusqu'à 40 miles de magnifiques pistes vertes de vélo de montagne dans la région. À terme, Raging River se connectera à Tiger Mountain, le deuxième réseau bénéficiant de la subvention Hydro Flask. Tiger Mountain se trouve à proximité d'Issaquah, dans l'État de Washington. Les promenades en vélo de montagne ici vont des pistes techniques de descente uniquement et des descentes avancées aux boucles rapides et à certains virages à basse altitude.

Associer puissance humaine et capital VTT

'Fondamentalement, le résultat le plus important de cette subvention de Parks For All est que la plupart des sentiers les plus populaires de Seattle vont être plus amusants pour plus de gens cette année', a déclaré Terry. «Et les sentiers seront plus durables à long terme».

La subvention initiale aidera à soutenir plusieurs membres d'équipage de sentiers à temps plein. Ils travailleront sur le drainage et le brossage des sentiers ainsi que sur la reconstruction des coins, des bermes, des drains et des caractéristiques techniques. Mais pour réussir, la subvention Hydro Flask Parks for All nécessite un jumelage de travail bénévole d'un montant équivalent. Heureusement, le taux de participation est déjà très fort: plus de 45 bénévoles sont venus à Tiger Mountain lors d'un récent samedi froid et pluvieux.

A trail-building crew on Raging River Trail

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Pourtant, les réseaux de vélo de montagne Raging River et Tiger Mountain de la région de Seattle ne sont qu'un aperçu de ce qui reste à venir. L'an dernier seulement, Evergreen a fait don de plus de 26 000 heures de bénévolat pour l'entretien et la construction de sentiers dans tout l'État. Au cours des dernières années, l'alliance MTB de longue date a construit des singletracks de la petite ville de Seabrook sur l'océan Pacifique à Alpine Baldy, une prairie à 5000 pieds dans les Cascades, à Methow Valley, plus à l'est et avec un climat beaucoup plus aride.

`` Il n'y a pas beaucoup d'endroits dans le monde où vous pouvez rouler dans une forêt limoneuse, fertile et ancienne et un haut plateau désertique avec de grandes lignes rocheuses le même week-end '', a déclaré Terry.

«Le vélo de montagne à Washington atteint rapidement un calibre de classe mondiale.»


Cet article est parrainé par Hydro Flask. Découvrez les nouveaux packs d'hydratation isolés de la série Journey, spécialement conçus pour le VTT.