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Donc, vous voulez être un influenceur: les réalités de l'instabilité

Image du haut avec la permission d'Abbi Hearne



Instagram n'a pas vraiment de plan de retraite. - Brianna Madia

Quelque part dans le désert de l'Utah, il y a un gros van orange grondant sur hardpan transportant un mari, une femme et deux des chiens les plus mignons que vous ayez jamais vus. Ils sont les Madias: les amoureux de lycée Brianna et Keith, et leurs chiots Dagwood et Bucket.

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C'est une famille peu orthodoxe, bien sûr, mais celle qui a capturé l'admiration, l'aspiration et (surtout) l'attention de quelque 245 000 fidèles Instagram. C'est vrai, avec leur camionnette Ford E-350 de 1990 - modernisée pour l'aventure et la vie quotidienne - et dans un contexte de canyons à sous et de routes poussiéreuses, les Madias ont atteint ce titre convoité et mystérieux d'Influenceur Instagram (pour mémoire, `` ambassadeur '' est préféré).

Mais selon Bri, la renommée d'Insta - comme la plupart des choses - est une épée à double tranchant. C'est un travail, un avec de grandes récompenses et plus que sa juste part de maux de tête. En janvier, j'ai passé une semaine au Mexique avec des médias réunis et des influenceurs / ambassadeurs - dont Bri. Divulgation complète: En tant que fervent adepte, j'étais un petit starstruck.

Mais pendant le voyage et par e-mail dans les semaines qui ont suivi, je lui ai posé des questions sur les réalités de la vie Instagram de sa famille. Est-il aussi beau qu'il en a l'air? Êtes-vous riche? Comment as-tu eu ce travail?!

Extravertie effusive avec un talent étrange pour mélanger l'honnêteté brutale, le sarcasme et les mots maudits, Madia a obligé toutes mes questions de fanboy.

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Brianna Madia: La vie d'un ambassadeur influenceur

GearJunkie: Comment vous êtes-vous retrouvé avec un quart de million d'abonnés?!

Buffet Brianna:Excellente question, je n'en ai aucune idée. Haha! Mais ce n'était absolument rien du jour au lendemain. J'ai certainement eu quelques énormes sauts de chiffres qui étaient assez importants.

REI a partagé une photo de Bertha avec son million d'adeptes, et je pense que les gens se sont dit: «C'est un van malade»! Du jour au lendemain, nous sommes passés de peut-être 7 000 à 15 000 (abonnés). Et je me souviens avoir pensé que c'était vraiment fou.

Ensuite, je pense que c'est encore REI (merci, les gars) qui a partagé une photo de moi et de Bucket dans le fleuve Colorado, et pour une raison quelconque, les gens ont vraiment apprécié ça. Et cela nous a fait dépasser les 100 000.

Ensuite, bien sûr, il y avait la vidéo The Dodo de Bucket et Dagwood qui est devenue super virale. Ils nous ont juste envoyé un e-mail à l'improviste et se sont dit: «Hé, nous pensons que vous avez une histoire cool. Pouvons-nous vous interviewer? Et à partir de cela, nous avons probablement obtenu 50 000 nouveaux abonnés en quelques jours. Donc, theres un peu d'une ligne traçable, mais il ne semble toujours pas avoir de rime ou de raison pour moi. Je suppose que les gens aiment la couleur orange.

Quel était votre métier ou votre intérêt avant de devenir un «influenceur»?

J'ai toujours été écrivain. J'ai un diplôme en écriture et en rhétorique, et j'ai pris toutes sortes de cours qui m'ont préparé à un large éventail de chemins avec cela. Juste avant de décider de faire Instagram à temps plein, j'étais rédacteur technique pour une société de logiciels, alors j'écrivais leurs manuels d'instructions et déchiffrait le langage des ingénieurs logiciels pour les profanes.

Et même maintenant, j'utilise toujours mon diplôme. Tout ce que vous voyez écrit dans le monde autour de vous, quelqu'un a été payé pour l'écrire. Votre bouteille de shampoing, le dos de votre boîte de céréales, le courrier électronique de votre bureau politique local - ce sont tous des types d'écriture que j'ai suivis à l'université.

Lorsque vous et Keith avez acheté ce gros van orange, aviez-vous l'intention de l'utiliser comme un outil pour Instagram? Avez-vous vu le potentiel de ce qu'il est devenu?

A cette époque, personne n'avait jamais entendu parler d'un «influenceur». Nous avions peut-être 6 000 abonnés lorsque nous avons acheté Bertha. Je pense que nous savions qu'elle était une camionnette tout à fait unique. Je veux dire, c'est pourquoi nous l'aimions, et je me souviens avoir pensé que d'autres personnes pourraient aimer ça à son sujet - en particulier dans un monde plein de fourgons de sprinter blanc, mon Dieu.

Aucune infraction, les gars, je suis totalement envieux de tous ceux qui peuvent se tenir debout dans ces fourgons sympas. Mais je pense que lorsque nous avons commencé à montrer Bertha dans la ville, c'était comme: `` D'accord, il y a de la place ici pour autre chose que des Sprinters et des VW ''.

J'ai un peu aimé l'idée de montrer un aspect plus simple de tout le van. Et je dirai que je pense que nous venons de sauter sur Instagram au bon moment. Nous avons parfaitement saisi cette vague de vie de van, malgré la nature involontaire de tout cela. De nos jours, c'est comme: «Vous vivez dans une camionnette? Cool, qui n'est pas le f ***? Mais quand nous avons acheté Bertha, c'était toujours ce mouvement ascendant.

Quel est le travail réel d'un «influenceur»?

Je veux dire, c'est juste du marketing et de la publicité modernes.

Et pour mémoire, je sais que je parle au nom de peut-être chacun d'entre nous quand je dis que nous tous haine le mot «influenceur». Je préfère «ambassadeur», car pour moi, cela a un sens des responsabilités plus élevé qui me semble plus précis dans ce que je fais.

Je ne suis pas ici en train de faire du jogging avec du thé de merde ou d'essayer de vous vendre des croisières `` gratuites '' au Mexique. J'utilise ma vie et mes histoires et ma famille et nos aventures pour représenter certaines marques et leurs valeurs.

Vous prenez de belles photos, des milliers de personnes les aiment et les marques vous donnent de l'argent et des trucs gratuits - c'est comme ça que ça marche?

Ouais, bien sûr, et quand tu le dis comme ça, je vois totalement pourquoi les gens me détestent.

Si vous voulez réussir en tant qu'influenceur (ugh, vomi), les gens doivent croire ce que vous dites. J'ai refusé plus de partenariats que je ne peux même commencer à vous le dire, car ils ne se sentiraient jamais authentiques, et je ne pouvais consciemment pas pousser cette merde à des gens qui ont suivi ma famille pendant des années.

Je dis aux gens qu'ils devraient avoir des Hydro Flasks parce que ces choses sont incroyables et qu'elles réduisent considérablement les plastiques à usage unique. Je dis aux gens qu'ils devraient regarder dans un coffre de toit Yakima parce que nous avons des milliers de dollars de matériel d'escalade dans notre fourgonnette qui auraient certainement pu être volés maintenant s'il n'y avait pas eu ce coffre.

Je dis aux gens d'acheter des barres Clif parce que la société est un gardien incroyable de la Terre. Il vient de lancer une nouvelle initiative qui fait don de millions pour aider à reconstruire après le feu de camp en Californie, dont 1,5 million de dollars pour un nouveau refuge pour animaux. Et (Clif Bar) est le plus grand partisan de la recherche biologique en dehors du gouvernement.

Je dis aux gens d'acheter des sandales Chaco parce que Keith et moi avons des lignes de bronzage Chaco permanentes sur nos pieds bien avant même d'avoir Instagram.

Je dis aux gens qu'ils devraient se pencher sur les produits Ruffwear pour leurs chiens parce que je suis littéralement accroché au flanc d'une falaise avec mon chien dans un harnais Ruffwear. Donc, bien sûr, j'approuve ces produits.

C'est quelque chose que j'utilise et dont je suis fier et enthousiaste. Et j'espère que cela se rencontrera dans un monde plein de belles femmes vendant encore une autre crème pour le visage.


Comment êtes-vous payé pour le travail sur Instagram? Les entreprises vous envoient-elles un chèque? Comment obtenez-vous le courrier dans une camionnette?

Assez simple, vraiment. J'envoie des factures et remplis un milliard de W-9. Parfois, je vais opter pour le dépôt direct dès que possible, et d'autres fois je vais envoyer des chèques papier à l'officier de la poste. boîte que nous avons dans une petite ville déserte où Keith travaille.

Combien gagne un influenceur Insta?

Cela dépend d'environ un million de facteurs différents. Plusieurs personnes m'ont dit que je ne facturais pas assez en fonction de mes taux d'engagement, mais ce n'est tout simplement pas mon objectif principal pour le moment. Je suis tellement occupé à écrire ce livre sur lequel je travaille, donc les trucs d'influenceurs gardent le gaz dans le réservoir et les choses amusantes sur le calendrier.

Si je le voulais, je pourrais gagner beaucoup d'argent. Si je voulais dire oui à chaque petite chose qu'on me demande de faire, je serais riche et misérable. Je suppose que c'est pourquoi je suis tellement énervé quand les gens pensent que je suis une sorte de braderie. J'ai été invité à annoncer des caisses pour chiens renforcées de métal, des produits capillaires de qualité salon, des pilules amaigrissantes, du thé diurétique, du KFC, du Coca Cola, des chips de pomme de terre Lays, du maquillage, de la crème d'épilation, des armes de poing roses, des vacances tout compris, des colliers de choc et tasers.

Et on m'a offert beaucoup d'argent pour chacun. Et par principe, je les refuse. Donc, si vous m'appelez un guichet fermé, je vais vous taquiner parce que j'ai fini par accepter cette offre.

Je rigole.

Aimez-vous être un influenceur?

Question chargée. J'adore les marques avec lesquelles nous travaillons. Je le fais vraiment, vraiment. Mais je mentirais si je disais que ce n'était pas épuisant parfois. Je suis sur Internet depuis un moment maintenant et franchement, je suis vraiment fatigué de me faire crier dessus. Je n'ai pas la peau épaisse, et je pense que je serais un terrible écrivain si je perdais ça de moi-même, donc je n'essaye plus de me battre.

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Les influenceurs sont les nouvelles personnes préférées de tout le monde à détester, et chaque fois que je poste une annonce, c'est angoissant parce que je n'ai pas envie de faire face aux réactions négatives des gens. C'est très tendance maintenant de «se plaindre des publicités», comme s'il s'agissait d'une horrible injustice.

L'autre jour, quelqu'un s'est dit: «Je ne suis plus de vous suivre à cause des publicités»! Et j'ai demandé: «Donc, fondamentalement, vous préféreriez continuer à apprécier la photographie, l'écriture, la musique, les œuvres d'art, la poésie et toute autre forme de créativité des peuples gratuitement sur cette application tous les jours. Mais vous n'avez aucune intention de soutenir ces gens qui sont payés »?

Je veux dire, si vous pensez vraiment à cette réaction, c'est bizarre. Par exemple, ne rallument-ils plus leur téléviseur parce qu'ils ont vu une publicité une fois? Le fait que les gens pensent qu'ils peuvent dicter quand et comment vous dansez comme un singe pour la caméra, mais avez un problème fondamental avec quiconque vous donne de l'argent? Dieu, c'est un étrange monde f ** king.

Le fait d'être un influenceur a-t-il changé l'aventure dans laquelle vous, Keith, Dagwood et Bucket, êtes?

Au début, cela a commencé. Et c'est pourquoi j'ai réduit de façon drastique le nombre d'entreprises avec lesquelles je travaillais en partenariat et le nombre de choses que j'acceptais de prendre. Cela a commencé à pervertir la nature des aventures que nous allions entreprendre.

Nous devions nous assurer que nous obtenions ce cliché, nous devions nous assurer d'avoir apporté cette collation, etc. Cela a commencé à nous brûler. Et c'est pourquoi je suis si sélectif maintenant en ce qui concerne les campagnes que je fais. Il faut que ce soit quelque chose qui s'intègre parfaitement aux choses que nous faisons déjà.

Combien de temps durera cette Insta-fame?

Pas longtemps, j'en suis sûr. Et c'est pourquoi je ne mets pas tous mes œufs dans ce panier. Instagram n'a pas vraiment de plan de retraite.

J'ai dit dès le début que je disparaîtrais probablement un jour. Eh bien, partez toujours vivre une aventure quelque part, mais je ne sais pas combien de temps je serai en place pour le documenter. Je veux qu'on se souvienne de moi comme d'un auteur, pas comme un influenceur.

Et je voudrais aussi me souvenir de cette dame qui aime l'orange.

Êtes-vous amis avec d'autres influenceurs?

Je n'ai recherché et rencontré que intentionnellement deux personnes sur Internet, et elles sont maintenant deux de mes amis les plus proches. Mais dans l'ensemble, je pense qu'ils étaient un peu seuls.

Nous aimons être dans le désert avec nos chiens. Et franchement, j'imagine que ce serait comme traîner avec des collègues tout le temps. Je ne veux pas parler d'Instagram toute la journée. Je ne veux pas parler des hashtags et des presets f ** king.

J'ai un groupe d'amis ici à Salt Lake City qui fait partie de ma famille depuis près de 10 ans. Ils nous ont connus, nous et nos chiens, bien avant Internet, et c'est agréable d'être avec des gens qui ne pensent pas que vous êtes une source d'inspiration ou spéciale tout le temps parce que ce n'est pas le cas. Étaient juste quelques idiots normaux.

Quelle sagesse proposeriez-vous à quelqu'un de poursuivre une carrière via Instagram?

Cela peut sembler banal mais, pour l'amour de Dieu, être original. Je veux dire que nous voyons tous ces e-mails et ces comptes de robots qui offrent 5000 nouveaux abonnés pour 200 $ ou `` cliquez ici pour acheter un badge vérifié Instagram bleu '', et c'est juste douloureusement transparent. Si vous devez acheter de faux abonnés pour rendre votre compte intéressant, c'est un énorme drapeau rouge que vous n'apportez vraiment rien à la table qui retient l'attention des gens.

L'analogie que j'utilise souvent est la suivante: imaginez que vous déménagez dans une nouvelle ville et que vous conduisez dans la rue principale et que vous passez devant une trentaine de boutiques de bagels et que vous vous arrêtez et pensez à vous-même: `` Mon Dieu, tu sais ce dont cette ville a besoin? Une boutique de bagels!

C'est essentiellement Instagram. Les gens copient ce qu'ils ont vu devenir populaire sans la moindre trace d'authenticité ou de créativité ou de véritable connexion, puis ils pensent: «Eh bien, ma boutique de bagels a un panneau bleu, donc c'est totalement unique»! Et c'est comme ça, non. Si vous allez ouvrir une boutique de bagels dans un monde plein de boutiques de bagels, vous feriez mieux de faire un sacré bon bagel.

Quels sont vos Instagram préférés à suivre?

Mes amies. Et les mèmes. Dieu, tant de mèmes. Je regarde juste mon téléphone caquetant comme un idiot. Je pense que c'est l'une des meilleures choses sur Internet, que nous pensons tous si sacrément important, puis nous nous asseyons autour de nos doubles mentons pour regarder un écran en riant des choses les plus stupides. Me fait me sentir tout chaud et flou à l'intérieur.

Des sponsors que vous voudriez remercier?

Tous, honnêtement. Je pense que les gens peuvent facilement considérer cette nouvelle industrie comme cette grosse vieille machine de production de contenu totalement impersonnelle, mais nous avons de vraies relations avec ces marques. Je parle à ces gens au téléphone, nous nous rencontrons et dînons quand nous étions au même endroit, je leur envoie mes idées de photos, et nous allons et venons et plaisantons sur les légendes ou les hashtags.

Je veux dire, la semaine de l'accident de Dagwoods, je faisais une prise de contrôle d'Instagram avec Yakima Racks, avec qui j'ai travaillé si longtemps, et je leur ai fait savoir ce qui se passait. Et ils ont essentiellement consacré l'intégralité du compte Instagram de l'entreprise à la mise à jour des progrès de Dagwoods pour le mois suivant.

Hydro Flask nous a envoyé des chèques-cadeaux pour les lieux de livraison de nourriture dans la zone de l'hôpital. Nous étions censés travailler sur une campagne pour la Sierra Nevada, et ils nous ont permis de la reporter pendant des mois jusqu'à ce que Dagwood soit suffisamment bien pour sortir et partir à nouveau en aventure parce qu'ils voulaient que nous nous sentions sincères quelles que soient les photos ou les vidéos que nous prenions.

Je pense que les gens ne tardent pas à haïr ce monde entier parce qu'ils ne le comprennent pas ou qu'ils pensent que c'est faux. Mais vous devez vous rendre compte que les publicités sont une chose depuis le début des choses. Nous avons tous grandi en regardant des publicités, en passant devant des panneaux d'affichage et en voyant des annonces pleine page dans des magazines et des journaux.

Je veux dire, merde, les gens venaient frapper votre porte d'entrée pour vous vendre des aspirateurs! Ce concept n'est pas nouveau. La différence est qu'aujourd'hui, au lieu d'orchestrer des séances photo hautement mises en scène avec des modèles et des acteurs et des réalisateurs et des scripts et des décors, ces entreprises tendent la main à des personnes réelles qui utilisent leurs produits ou qui pourraient en bénéficier. Et ils leur allouent des budgets publicitaires, leur donnant la liberté de création. Protester contre tout ce que vous voulez, mais pour moi, c'est beaucoup plus authentique que les publicités avec lesquelles j'ai grandi.

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Alors oui, je tiens à les remercier tous. Parce qu'ils sont incroyables avec lesquels travailler. Et je ne suis généralement pas aussi grincheux. Je n'ai pas encore pris de café.


Pour en savoir plus sur les aventures de Bri, Keith, Dagwood, Bucket, Bertha et toute une orange lotta, suivez @briannamadia sur Instagram.