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Suédois FireSteel

Par STEPHEN REGENOLD

Quelque part dans un bois scandinave détrempé, un soldat suédois du ministère de la Défense a froid. Il grattait du métal contre du métal, jetant des étincelles d'un court bâton d'allumage sur l'amadou, produisant de la fumée et des pétillements mais pas de véritable flamme.

Le briquet suédois FireSteel a été initialement développé pour le ministère suédois de la Défense. Il est maintenant vendu sous la marque Light My Fire par Industrial Revolution (www.lightmyfireusa.com) de Redmond, Wash., Pour les campeurs et les types de plein air comme une alternative imperméable à l'eau à une allumette.

J'ai testé le modèle Scout, qui se vend 12,99 $. Il est censé lancer des étincelles à 5500 degrés et `` faciliter la construction d'un incendie par tous les temps ''.

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Modèles suédois FireSteel, Army et Scout

Contrairement à la rédaction de l'entreprise, mes efforts pour enflammer une gamme de matériaux secs et inflammables avec FireSteel ont manifestement échoué. Faire voler des étincelles grasses du bâton n'était pas un problème. Il suffit de gratter lentement l'attaquant sur la longueur des FireSteels et les boules brûlantes de la rétine sautent comme une pluie d'étoiles.

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Mais obtenir ces étincelles de 5500 degrés pour déclencher une flamme? Pas beaucoup de chance. J'ai essayé du papier journal déchiqueté et du petit bois rasé. La société m'a envoyé un paquet de son amadou spécial MayaDust, qui a une «teneur en résine de 80%» et qui serait «facile à allumer, même lorsqu'il est mouillé».

Pas dans mon test. MayaDust dans mon foyer a bercé de grosses étincelles et a fumé. Mais cela n'a jamais pris feu.

J'ai ensuite essayé une solution chimique, brisant un comprimé d'hexaméthylènetétramine hautement inflammable fabriqué par Esbit, une entreprise de poêles. La poussière chimique a brûlé avec une allumette. Mais les étincelles FireSteels étaient toujours impuissantes.

Sur YouTube, vous pouvez voir le FireSteel suédois en action. Dans de courts clips vidéo, les survivants et les campeurs non professionnels grattent la tige pour produire une flamme sur le petit bois d'allumage et le gel d'allumage du feu.

Suédois FireSteel en action; démo en ligne

Avec la bonne technique, je sais que ce produit fonctionne. Mais dans mes tests - qui utilisaient du bois d'allumage à la main ainsi que les produits après-vente d'Esbit et de la révolution industrielle - FireSteel n'a pas impressionné. En effet, après quelques coachings d'un représentant de l'entreprise puis des centaines de raclures, je n'ai pas pu produire une seule flamme utilisable.

Enfin, après beaucoup d'efforts, à l'aide d'une fine herbe sèche bercée sur une feuille de papier, j'ai allumé une étincelle qui a déclenché de la fumée. J'ai soufflé un murmure sur la boule de feu naissante, et - pouf! - une petite flamme a éclaté.

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En fin de compte, mon point principal n'est pas que le bâton suédois ne fonctionne pas. Mon point principal est qu'il s'agit d'un produit difficile à travailler, même pour les amateurs de plein air expérimentés. L'entreprise commercialise les bâtons comme s'ils allumaient tout ce qu'ils touchaient. J'ai trouvé que c'était extrêmement faux.

Je prie pour que le ministère suédois de la Défense donne à ses soldats une meilleure formation. Et peut-être un briquet Bic de secours au cas où.

-Stephen Regenold écrit sur les équipements de plein air sur www.gearjunkie.com.